研究称地层深处古地下水或被污染,检测出核试验产物“氚”

澎湃新闻记者 吴跃伟

2017-04-25 21:41 来源:澎湃新闻

字号
两个月前,科学家发现,人类社会产生的污染物能到达地球上最偏远的角落,比如大洋最深处的两大海沟——马里亚纳海沟和克马德克海沟,在这些海平面1万米以下的海沟里生活的甲壳动物,它们所含污染物的水平,与西北太平洋污染最严重的工业区之一骏河湾接近。
另一个不幸的消息是,地层深处、已经被储藏了超过12000年的古地下水(fossil groundwater),也可能遭到了人类社会的污染。
4月25日,在线发表在国际学术期刊《自然-地球科学》(Nature Geoscience)上的一篇论文报道了上述消息。
地下水的开采,供给了全球40%的农业灌溉和数十亿人饮用。全球地下水资源储量超过地球上所有湖泊总水量的100倍。
研究人员检测了全球超过6000口水井,包括地层中不超过一千米深处的地下水。他们在超过一半的水井中,检测到了微量的氚。这意味着,虽然古地下水深埋在地下,但也并非像人们此前认为的那样免受人类社会的污染。
世界卫生组织官网的《饮用水水质准则》称,在自然界中,可能天然地存在很少量的氚。但在水源中检测出氚,意味着潜在的工业污染。
氚是氢的放射性同位素,又被称为人工核素,它是核动力反应堆和核武器试验的裂变产物。该论文称,1953年以来,世界多个国家的热核试验,如核弹试验,释放出大量的氚,导致自然降水的氚含量升高了5倍,甚至500倍。因为如此显著的改变,氚成为研究地下水循环的理想的示踪剂。
该论文第一作者和通讯作者、来自加拿大卡尔加里大学的研究人员斯科特(Scott Jasechko)告诉澎湃新闻(www.thepaper.cn),氚的半衰期只有大约12年,所以,“年龄”高达1.2万年的古地下水,理论上,即使含有氚,其含量也应非常非常低,不能被检出。所以,一旦在古地下水中检出氚,这些氚就是来自于1953年后的地面降水。是这些地面降水,将人类核试验产生的氚从地面,带到了古地下水中。有氚,就会有其他污染物。
通过放射性碳同位素的测定,研究人员发现,不超过地下一千米深处的地下水,其中42–85%都是古地下水(1.2万年)。他们称,这还是一个保守的结果。研究人员认为,在距离地面100到300米深的地层中,古地下水的分布已经相当普遍。
此外,研究人员推断,古地下水受到污染,可能与钻井等人类活动有关,而非水在地层中自然渗透所致。如果是自然原因导致,那么含古地下水越多的水井中,其中氚的检出应该越少。但研究数据显示,无论古地下水含量多寡,一半的水井中检出氚。
研究论文称,更值得人们关注的是,由于地层很深,这些污染物可能会在古地下水中会滞留很久,比如一千年。
责任编辑:崔烜澎湃新闻报料:4009-20-4009   澎湃新闻,未经授权不得转载
关键词 >> 地下水污染 “古地下水” 氚 核试验

相关推荐

评论(18)

热新闻

澎湃新闻APP下载

客户端下载

热话题

热门推荐

关于澎湃 在澎湃工作 联系我们 版权声明 澎湃广告 友情链接