技术派|界限并非泾渭分明,客机军事化助力美国打造战略空军

澎湃新闻特约撰稿 雪鸮

2017-05-05 17:39 来源:澎湃新闻

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在航空界有一种被俗称为客机“从军”的现象,其也是网络上讨论的热点话题。客机为何“从军”?客机“从军”与战略空军之间又有何关系?
客机“从军”优势不少
作为目前世界上最大的空中力量,美国空军的强大不仅体现在数量庞大的战术机群,还体现在拥有种类齐全、数量充足的特种机队。这些特种飞机包括预警机、加油机、反潜机(美国海军)以及其他特殊用途的飞机。考虑到这些飞机并不需要多高的战术飞行性能,而更侧重于航程、滞空时间和载荷,这些恰好是客机气动布局的优势所在,使用成熟的客机平台进行改造就成为一种最为经济的选择,也有利于减少新飞机的技术风险。
作为世界军民用客机的龙头企业,美国的波音公司具备丰富的客机机体改装经验,以波音客机为基础改造的特种机不仅大量服役于美国军队,还大量销往美国盟友,这一切都得益于成熟的客机平台。
以大家平时航空出行经常乘坐的波音737为例,该机的生产总数将近一万架。在2000年,美国海军开展了下一代反潜机的竞标,用于替换已经逐渐老化的P-3反潜机,立足于波音737-700进行改造的P-8“海神”方案获选,而除去在机翼、机身设置武器发射系统,以及在机身必要的部位增加设备、进行改装,P-8反潜机的其他性能与普通的波音737客机并无区别。相应地,P-8还继承了客机的优势,机组成员能拥有更好的工作舒适度。对于客户美国海军而言,由于有了庞大的波音737基数,在机身的维护上可与客机共用一套体系,也极大削减了研发成本。
在波音737-700客机平台基础上研制的美国海军P-8A“海神”反潜机。
无独有偶,为了满足更多盟友对预警机的需要,波音公司与诺斯罗普·格鲁曼公司联合研制了E-737预警机,它同样改装自波音737-700客机平台。作为E-737计划的启动客户,澳大利亚的领土较为广阔,客观上需要航程和滞空时间较长的预警机,相比于以波音707客机为基础的E-3预警机,E-737的经济性更为出色,在运营成本上更适合美国盟友使用。在E-737成功首飞之后,土耳其、韩国也表达出了购买该型预警机的意愿。随着越来越多国家开始逐渐致力于建立完整的空军体系,基于成熟平台改造的E-737价格、性能均适中,也引起了越来越多国家的注意。
除了波音737平台,美国也正在大力发展基于波音767平台特种飞机,该机型击败了以空客客机为基础的加油机赢得了竞标。在美国空军未来十年的“大项目”中,除了F-35战斗机、B-21轰炸机以外还有KC-46A“飞马”加油机,它将成为美军新时代的核心特种机,该机将部分取代已有几十年服役历史的400架KC-135机队,支持美军下一代战机征战全球。KC-46A具备一个硬式加油点,两个软式加油点,最大载油量将近10吨。与其他特种飞机不同,加油机对航程和载荷的要求更高(例如在战斗机跨洋转场的中途等待加油),平台成熟但机体稍小的波音737已经无法满足要求,选用双发重型的波音767是最为合适的。在经历了颇为漫长的验证和谈判后,美国空军最终确定了一个低风险的设计和制造方案,并正式签订了第一批以315亿美元购买179架“飞马”加油机的合同。“飞马”的加入标志着美国空军加油机彻底的更新换代。
客机平台支撑战略空军
与防御性质的空军不同,由于战术战斗机的作战半径终究有限,因此防御性质的空军基本依托本土的机场和地面设施作战,而“战略空军”则需要在空中建立一套相当于“机场”和“雷达站”的体系。也就是说,特种机的数量越多,该国空中力量的“鞭子”就越长。而与波音737类似的客机平台十分适合发展成战略空军的支援力量。
美国使用客机平台改装特种机,不仅成熟可靠快速,并且特种机的利润也非常高。这一现象实质上也是军民融合的外溢产物,有了完全自主知识产权的客机平台,就可以免去在特种机平台开发上的一系列麻烦,但是这个目标的实现还是要依靠完整民用航空工业的建立,并逐步增加军民融合的力度。
先期服役的“飞马”加油机则是波音767平台衍生产物。
在飞机和发动机工业的军民融合上,美国可以说是世界其他国家学习的榜样。美国的发动机公司依靠制造、销售、运营的大量民用发动机赚取利润,从而将这些利润用在新技术的研发上以继续保持领先,而这其中大部分新技术可能首先被用作军事用途,总体上构成了良性循环。再加上美军对航空产业投入的适当补充,并提供未来技术方向的指导,以军事项目来牵引先进技术,美国航空工业就能基本完成自我技术的升级换代。
除去引人注目的发动机和机体方面,其他细小却专业的子系统则更需要时间和精力去培养。作为客机的核心技术,诸如飞控、电气、燃油系统、空调系统等都是欧美相关公司耗费数十年,甚至血的代价才建立起一套安全有效的标准,这些子系统公司的发展壮大也进一步带动了航空工业的下游产业,进一步提升了有关国家的工业基础。相比于竞争激烈的民用发动机领域,这些掌握“独门秘诀”的子系统公司往往垄断了这块系统,利润率反倒更高,很多公司也同时为军机开发子系统。
对于一些刚进入大型喷气式客机俱乐部的国家来说,基于客机改装的特种机计划也应适时启动。不过,由于各种各样的原因,客机国产化程度不高,且国外子系统厂商都有不得用于军事用途的前提条件,“民转军”有很多的限制因素,如果未来打算客机军事化用途,那就只能靠自己摸索出所有子系统的核心技术并能够量产,从而能够不受制于人。
责任编辑:谢瑞强澎湃新闻报料:4009-20-4009   澎湃新闻,未经授权不得转载
关键词 >> 客机军事用途,特种飞机

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