“电荷不存在”论文被中科院下属平台撤稿:作者涉嫌身份造假

中国科讯

2017-05-08 20:04

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中国科讯微信公号5月8日消息,点击量突破8000次,下载量也达到4000次以上。一篇被广泛质疑的论文,刷新了中国科学院所属的科技论文预发布平台ChinaXiv的单篇论文点击和下载纪录。
从5月6日下午开始,一篇名为《重磅,中国科学家发现电荷并不存在,将改写教科书》的文章在朋友圈刷屏。
文中称“来自中国云南大学的一名科学家(凡伟)发现电荷并不存在,经过一个多月的同行评审,相关论文和实验已经通过剑桥大学卡文迪许实验室,1973年诺贝尔物理学奖获得者约瑟夫森教授的评审。这意味着我国的科学家即将改写全球的教科书,这是我国科学家的胜利,也是基础物理学的胜利。”
很快,这篇文章在知乎上遭遇网友集体打假,在专业角度被批驳得体无完肤;发表原始论文的ChinaXiv网站也随之热闹起来,探寻真相的网友纷纷到该论文的页面浏览和下载全文。
5月7日夜,ChinaXiv迅速发布声明,称该论文作者凡伟涉嫌身份造假,ChinaXiv按照相关管理规定,撤销此作者的相关预发布论文,并且将此作者列入非诚信作者名单。
身份造假瞒天过海
“No Paper, No News”,这是科学界一直倡导的基本理念。由此,人们不禁要问,ChinaXiv是如何让这篇争议论文发出来的?作为首发平台,应该承担什么责任?
对此,有从事科研工作的网友在知乎上直言,ChinaXiv这种不审核的平台不该背锅。在此次波澜中,ChinaXiv确实属于无辜躺枪。
原来,ChinaXiv作为科技论文的预发布平台,仅提供网络平台服务,但不像传统学术期刊那样进行内容审查和同行评议,要求论文提交者对所发布论文的真实性、准确性负责。
ChinaXiv鼓励科研人员第一时间在公共预印本平台上公布科研成果,通过本平台听取同行的评议和建议,推动科研成果的开放获取,促进更大范围的学术交流。
学者自律,开放评议。这是科技论文预发布平台的国际通则。由康奈尔大学发起的著名预发布平台arXiv也没有执行同行评议机制,一些高中生做出的科研成果也能发在arXiv上。
在ChinaXiv方面,其实还是有个门槛儿的,那就是面向全国科研人员提供服务。凡伟在提交论文时,自称其所在单位为云南大学物理与天文学院,并附上了一个云南大学的邮箱。这些信息让凡伟的论文得以在ChinaXiv刊登。
然而,真相并不遥远。5月7日,云南大学方面发表声明称,凡伟不是云南大学的师生。随后,自称凡伟的作者也在知乎上发表声明,承认“我并非是云南大学物理系的学生”,并称自己就是大家眼中的“民科”,因为必须要有一个正规单位署名,而他在昆明,就在后面写上了云南大学物理系,方便提升自己。
此外,凡伟的很多说法也被相关方面所否认。比如“相关论文和实验已经通过剑桥大学卡文迪许实验室,1973年诺贝尔物理学奖获得者约瑟夫森教授的评审”的说法,就被约瑟夫森(Brian D. Josephson)本人亲自辟谣。
清华大学电子工程系在读博士生韩迪在知乎上发贴表示,事件发生后,他与约瑟夫森通过邮件沟通,约瑟夫森回复称:他对所谓的“通过评审”的说法感到不能理解。因为他只是觉得凡伟邮件发给他的实验有点意思,就问了几个问题,没有什么深刻的印象。而且,凡伟曾邀请约瑟夫森给其论文写一封推荐信,被客气地拒绝了,约瑟夫森还表示不希望继续讨论下去,祝凡伟到别处有好运。
显然,凡伟有意而为的虚假信息,帮助其瞒天过海,既在ChinaXiv发表了论文,又引发了一场轩然大波。
论文预发布平台的存在价值
在科研圈深耕的ChinaXiv,被这次论文风波推到了公众面前。这家成立不到一年的平台,是国内第一个按国际通行模式规范运营的预发布平台。
在学术出版界,预印本是指尚未在同行评议学术期刊中正式发表的科技论文稿。而预发布平台就是接收预印本存缴并提供开放获取服务的数字仓储服务系统。国外著名的预发布系统有arXiv、bioRxiv等。
与传统科技论文发布方式相比,这类平台有其鲜明的特点。
◆ 首先,锁定优秀科研成果的首发权,防止科研成果被别人抢占,因为无论会议论文集,还是学术期刊,从投出到可以检索,至少需要几个月的时间。
中国科学家经历过一件差点与首发权失之交臂的故事,也是依靠预发布平台扳回的。2014年12月31日,中科院物理所研究团队率先在arXiv上公开预言在四种非磁性材料上可以发现“外尔费米子”,引发了相关科研竞争。2015年1月5日,普林斯顿团队在arXiv上公开了理论预测,随后麻省理工团队、普林斯顿团队、中科院团队先后在arXiv上公开了有关“发现外尔粒子”的实验文章,并分别正式投稿给Science杂志。虽然中科院团队遭到了拒稿处理,但因中科院团队是最早在arXiv上贴出相关科研成果的团队,所以事实上Physics World评选的2015年十大物理学研究突破中将外尔费米子的发现归功于这三个团队。美国物理学会在2015年物理学“标志性进展”中,将中科院科研团队的“发现外尔半金属”研究列入八项科研成果之一。正是预发布平台,客观见证了发现“外尔费米子”这桩公案。
◆ 第二,营造了公开透明的科技成果交流共享空间,有助于科研人员公平竞争。从科研人员来说,可以听取同行的评议和建议,为进一步的正式发表打下基础。
此外,有助提升科研人员的论文影响力,因为普遍数据库都是要购买的,通过预发布平台,可以让一些未购买数据库的研究人员,迅速得到相关全文。
◆ 第三,缩短了科技成果发布周期,有助于推动科技成果的快速流转和开放获取,促进科技成果的有效转化。
◆ 最后,还有一个好玩的理由,就是一些科研“大牛”不愿在投稿上多花精力,也不需要靠杂志来证明他们的发现,最重要的是,他们不需要依靠发论文来申请教职、申请经费,于是就挂到预发布平台上了事。
其中最著名的一个例子,七大数学难题之一庞加莱猜想的证明就是“发表”在预发布平台上!2002年到2003年间,俄罗斯数学家格里戈里·佩雷尔曼将证明庞加莱猜想的三篇论文提交给arXiv,而未发表在任何正式刊物上,最终凭借这三篇论文,庞加莱猜想证明被列为21世纪的重大研究成果,佩雷尔曼被授予菲尔兹奖和千禧年大奖。
话题回到ChinaXiv,其致力于构建一种新型的学界自治的科研成果交流和共享平台,面向全国科研人员接收中英文科学论文的预印本存缴和已发表科学论文的开放存档。希望与传统的基于期刊成果发布方式形成有效互补。
虽然ChinaXiv在论文发布前不对论文进行同行评议,但该系统本身是一个开放评阅的公共服务平台,让论文“开放”地被阅读和评阅,其实就是更为严酷的、有形或无形的“同行评议”。在这种“开放”的力量之下,论文提交者应当更加慎重地向预印本系统提交论文,对所发布内容的真实性、准确性负责。“及时公开,开放评阅”其实是一种非常强有力的学术自治力。
这不,凡伟因作茧自缚,被ChinaXiv列入非诚信作者名单,今后想再做类似的事就难了。
(原题为《“电荷不存在”的争议论文,是怎样登上ChinaXiv又被撤稿的?》)
责任编辑:黎凡澎湃新闻报料:4009-20-4009   澎湃新闻,未经授权不得转载
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