跨越马龙斯托克顿的年代,我们为什么敬佩这支犹他爵士

澎湃新闻记者 马作宇

2017-05-10 12:17 来源:澎湃新闻

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当世界都在感慨金州勇士的强大时,几乎所有人没忘拖一句——感谢顽强的犹他爵士。
这并不是一句客套话。NBA球队总有着独特的血脉传承,盐湖城的爵士就是如此。
从马龙、斯托克顿再到让姚麦头疼的布泽尔、德隆,牛皮糖般的犹他爵士可以被击倒,但从不服输。
远去了当年的峥嵘岁月,现在,一位主帅经验并不丰富的教练,带着一群曾经不被人看好的年轻人,希望继续书写爵士队新一段的逆袭故事。
对于一支已经5年没有踏足过季后赛的球队而言,西部半决赛真的挺好。
鲁迪·戈贝尔在比赛中。视觉中国  图
跨越30年的“嘘声”
比赛结束前几分钟,戈登·海沃德被替换下场,宣告爵士放弃了最后的抵抗。坐在板凳席的最远端,得到25分的他面无表情,用手轻轻拭去头上的汗水,一旁的鲁迪·戈贝尔也呆呆地注视着球场。
七年前,当球队从选秀大会上带回了一位身材瘦削、没有任何杀气的白人小前锋戈登·海沃德时,连爵士自己的球迷都失望地发出了嘘声。
时任球队总经理的凯文·奥康纳明白球迷希望能有一位像卡尔·马龙一样的大个子,他也担心海沃德会顶不住这样的压力,所以他曾安慰海沃德,“只要你能打出我们期待的表现,嘘声很快就会消失的。”
海沃德和爵士首轮突破快船。
对于奥康纳来说,这样的场景并不陌生,因为33年前,“菜鸟”斯托克顿初到盐湖城时,球迷同样用嘘声“招待”了他。
历史总是有一些神奇的重合。斯托克顿当年用惊艳的表现征服了爵士球迷,如今海沃德也用自己的努力换来了球迷的拥护。
海沃德在常规赛场均得到21.9分、5.4个篮板和3.5次助攻,带领爵士队在5年之后重返季后赛;而在季后赛,他又交出了场均24.1分、6.1个篮板和3.4次助攻的成绩单。
“现在没有球迷会嘘海沃德,他们只在想着如何把他留在盐湖城。”奥康纳见证了两段类似的逆袭。
海沃德。东方IC 图
顺位,就是他的号码
不过,在这支爵士队里,相同的故事又岂止在海沃德身上。
戈贝尔,本赛季的盖帽王同时也是NBA最好的防守球员之一,曾经却不被各支球队的总经理所看好。
2013年的选秀大会,没有球队敢轻易选下这位来自法国的“臂展狂魔”,直到首轮27位,他才被掘金选中,随后交易到了爵士队。
按照爵士队助理教练亚历克斯·简森的说法,戈贝尔在被选中之后没有一天不在努力证明自己,只要有时间就待在训练馆里。
他的球衣号码就是自己选秀的顺位27号。他自己说,“我不知道有什么比这个更好的动力。”
还有乔·英格尔斯,作为一位“大龄新秀”,他从进入联盟的第一天就不断被人当做是其他新人的“保姆”,并且质疑他的外线得分能力。但如今,他却是爵士队中最重要的“3D球员”,不仅能防守对手的核心攻击点,并且可以在外线突释冷箭……
一群曾经失意的球员,聚集在一起,互相鼓励,互相弥补,造就了这样一支爵士队。
主教练斯奈德指导乔治·希尔。视觉中国 资料
“马刺系”的又一场胜利
五年无缘季后赛,到杀入季后赛第二轮,爵士的进步有目共睹。可今年的季后赛,爵士队的痛苦其实从不到第一分钟就开始了。
季后赛首轮,他们在首场比赛开始不到1分钟,就损失了内线支柱戈贝尔。在这样不利的情况下,爵士队在海沃德和老将乔·约翰逊的带领下赢得了天王山之战,随后将快船拖入了抢七,并最终带领球队挺进第二轮。
而在对阵勇士的第二轮,主力乔治·希尔因伤缺阵,球队重要替补罗德尼·胡德也在比赛中遭遇膝盖扭伤,不得不退出比赛……
拼到最后,这要感谢球员的努力,但更重要的,需要感谢的是如今身处球队高级管理层的凯文·奥康纳。
海沃德是爵士崛起的关键。
当年,他为盐湖城缔造了“马龙-斯托克顿”的梦幻组合,而在他自己看来,这支新爵士都缘于13年前的那一个不起眼的交易,以及他对于两个人的信任。
2004年2月1日,犹他爵士队从菲尼克斯交易来了一名老将汤姆·古格里奥塔、一些现金以及几个未来的选秀权,同时送出了基昂·克拉克和本·汉德劳腾。彼时,这是一个不太起眼的交易,甚至有人认为没有必要。
然而,没有人会想到,这笔交易中的一个选秀权——2010年尼克斯的首轮选秀——会为爵士带来了海沃德,然后一步步改变了这支球队。
当然,除了这笔交易,奥康纳还要感谢他信任的两个人——总经理丹尼斯·林奇和主教练奎因·斯奈德。
有意思的是,这两位爵士崛起之路上的重要角色,其实都是出自马刺的体系。主帅斯奈德曾经是马刺队发展联盟的主教练,也曾经接受过波波维奇篮球体系的熏陶;而总经理林奇曾经是圣安东尼奥马刺队的总经理助理,一直学习马刺总经理RC·布福德的管理经验。
斯奈德让爵士拥有了团队防守。
2007年至2010年,林奇和斯奈德曾经有密切的合作。这也是为什么林奇在接受爵士队之后,会选中主教练经验不多的斯奈德作为球队主帅。
“他们现在确实做得很好,不过,还有很大的进步空间。”波波维奇在这个赛季常规赛最后一次对阵爵士时,这样表扬了他曾经的同事。
“斯奈德建立了牢固的篮球体系,从防守到传球,再到跑位和人员论战,他非常努力。他是一个好人,也是一名好教练。”
而在被勇士淘汰后,斯奈德说:“过去的三四年,我们的战绩从25胜到38胜,再到40胜,现在杀入季后赛第二轮……我不能感到更骄傲了。”
如果这个夏天,爵士可以留住海沃德,保持稳定的首发阵容,或许,这段“逆袭故事”还可以走得更远。
责任编辑:腾飞澎湃新闻报料:4009-20-4009   澎湃新闻,未经授权不得转载
关键词 >> 犹他爵士

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