大英博物馆的前身,竟然是一个柜子

戈登·格赖斯/美国科普作家

2017-05-18 19:35

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【编者按】
今天是“国际博物馆日”,2017年的国际博物馆日将主题设置为“博物馆与有争议的历史:博物馆讲述难以言说的历史”。大英博物馆为人们所熟知,但确很少有人知道,规模恢弘的大英博物馆,一开始只是一个柜子。澎湃新闻(www.thepaper.cn)摘录了《我的好奇心书柜》中的一段,让我们怀着好奇心,走近大英博物馆以及有趣的好奇心橱柜。
《未来简史》作者尤瓦尔说:我们能够统治世界,是因为人类善于想象。“想象力”和“好奇心”,这两个词语就像是一对孪生兄弟,让人类这种“没什么了不起的生物”塑造了文明。人类关于收藏的历史,就是一部完整的好奇心进化史。
当“好奇心”撞上“占有欲”,便有了博物馆
“好奇心”是人类的天性,每个人从降生开始,探索世界的步伐就从未停止,它是一切探索行为的驱动力。“占有欲”也是人类的天性,碰上令自己激动的东西,我们总想千方百计留在身边。当“好奇心”撞上“占有欲”,便有了“博物馆”。
大英博物馆 占地75000平方米,拥有94个展厅,一年内接待参观的人数可达682万,现有馆藏800万件。有统计称,如果大英博物馆每年都把展出的藏品更换一遍,也需要一百多年才能全部展完。 
大英博物馆
但是,很少有人知道,规模恢弘的大英博物馆,一开始只是一个柜子。
1660年,汉斯·斯隆爵士于爱尔兰出生,孩童时代的他就热衷于从大自然中采集标本。
汉斯·斯隆 爵士
据说,斯隆爵士的好奇柜收藏涵盖了约71000件各种类型的物品,包括4万本印刷书籍、7000件手稿、337件自然历史学的植物标本,还有包括丢勒在内的艺术家绘制的版画等印刷品,以及从苏丹、埃及、希腊、罗马、远东和美洲地区淘来的珍奇古玩。
这些藏品被汉斯分放在许多个房间的柜子里。去世之后,他便将这些藏品全部捐赠给了国家。英国政府以这些收藏品为基础建造了英国国家博物馆。
如今,大英博物馆已经成为世界上最大的综合性博物馆之一。
历史上那些著名的“好奇心橱柜”
人类收藏东西的习惯已经有两千多年的历史了,在古代,寺庙承担了博物馆的功能。新奇之物被摆进寺庙,供人参观。据说,在迦太基城的阿施塔特女神庙里存放着很多奇怪的东西,甚至还有黑猩猩的皮肤。
后来,人们找到了更好的方式来储存这些新奇物件——把它们摆进柜子。
今天,“柜子”被认为是家具的一部分。实际上,“柜子”这个词的起源可以追溯到中世纪时期,在那时的法国,柜子指的是“私人小房间”。后来,柜子指可以储存东西的任何物品。很多的建筑就起源于橱柜,并成为博物馆的原型。
史密森尼学会下属博物院部分馆藏
这些柜子中可能存放着鹿角、巨型龟壳,也有马蹄钉、乐谱,甚至还有人头,据说奥兰治的威廉王子有个巨大的橱柜,他甚至在里面养了一只猩猩!它们被统称为“好奇心橱柜”。
在人类的收藏历史中,好奇心橱柜记录着科学与文明的演变,同时彰显着收藏者的身份、财富和学识甚至隐秘的癖好。因此好奇柜的主人往往也都是地位显赫的上流人士:贵族用它来标榜自己的品味和个性,学者用它来进行实验和研究。历史上那些著名的好奇心橱柜里的藏品,往往五花八门,令人眼花缭乱。
奥利·沃莫的好奇心橱柜(1588-1655)
奥利·沃莫是一位医生、艺术家和哲学家,也是一名教授拉丁语、希腊语、物理学和医学的老师。他定居在丹麦,但四处游历并与世界各地的人通信和交流。有时,与他通信的人会给他的橱柜寄一些收藏品,他便精心地将所有的收藏品画下来进行分类。沃莫先生的好奇心橱柜里存放着成千上万的鸟类、爬行类、鱼类、矿物标本和其他藏品。以下列举了他的收藏品中比较著名的几件。
•鲨鱼标本:沃莫用绳子把鲨鱼标本悬挂在天花板上。和其他动物标本一样,首先用一些木质工具从腹部的切口取出鲨鱼的内脏,然后填充锯末以保持其原来的形状。
• 鹿角:有时他会连同头骨甚至整个头都挂在收藏室的墙上,有时就只挂上鹿角。
• 巨型龟壳:这些龟有的长达1.2 米、重达270 千克,有的大到小孩都可以骑在上面。锯鳐喙 锯鳐的喙,也叫吻,形状像两侧刃上都布满锯齿的剑。锯鳐用它挑起藏在海底淤泥里的蛤蚌、鱼类和其他猎物。
• 硫磺矿:雄性一角鲸头骨 它有一根3米长的长牙,看起来很像一只角。没人知道这根长牙的作用。它可能是用来帮助一角鲸感觉水下的物体,也有可能是用来吸引雌性。人们曾认为这些长角是独角兽的。但沃莫先生不相信这个世界上存在独角兽,他证明了这些所谓的“独角兽的角”都来自一角鲸。
• 九带犰狳:这是一种足球大小的哺乳动物, 用坚韧的甲壳保护自己。夜幕降临后它才摇摇摆摆地出来活动,喜欢挖食虫子。
• 琵鹭:这是一种涉禽,它用宽而扁的喙去舀食甲壳类动物。
博福特公爵夫人的植物标本集(1630-1714)
博福特公爵夫人玛丽·萨默塞特很喜欢园艺。她不仅栽种植物,还喜欢收集植物并将它们干燥后装订成册。虽然她生活在17 世纪的英格兰,但她收藏的植物种类远超过英伦三岛。
她收集了大约1 500 种来自印度、中国和南非的植物,并尽可能地把整株植物做成标本。以罗布麻为例。这是一种叶尖、白色小花成簇、有黏黏乳汁的植物。公爵夫人将罗布麻干燥并压平,以免乳汁使它腐烂。当植株太大而无法被放进册子时,她就只保存其中的一部分。比如,由于爪瓣山柑的植株可以长、宽各达到1 米,还拥有像指纹一样的厚叶片,于是她只在标本册里放入了4 根爪瓣山柑长满叶子的枝。这种把新鲜植物标本干燥并结集而成的册子,叫植物标本集。公爵夫人一生制作了12 册巨大的植物标本集,去世后全部留给了汉斯·斯隆爵士。
文物和古玩的好奇心橱柜(1695年至今)
为了给孤儿院的孩子们寻找合适的课堂道具,奥古斯特·赫曼·弗兰克 (1663~1727)开始了自己的收集之旅。100 多年后,艺术家戈特弗里德·奥古斯特·格鲁德和一位博物学家一起将弗兰克的所有藏品进行了分类,并把它们放入橱柜中。孤儿院里的孩子们有的长大后成了传教士,他们会在外出时搜集珍品送回孤儿院。这种收集方式延续了几百年,直至今天。
如何拥有一个属于自己的好奇心橱柜?
戈登·格赖斯是美国著名的自然作家,六岁时,他拥有了属于自己的第一个好奇心橱柜——爸爸的红色雪茄盒,他的第一件好奇心藏品,是在自家后院里找到的一块臭鼬头骨。此后,他便开始了自己的好奇心之旅。
所以说,“好奇心橱柜”并没有形态的限制,你可以使用废旧的鞋盒,也可以自己动手制作一个,甚至,可以腾出半面书柜。真正重要的是,如何让你的好奇心走得更远。
爱德华·威尔逊说:“若时光再次流转,我仍然会是天堂海滩上的那个小男孩,那个对‘赛弗柔安’水母着迷不已,但是却只瞥到一眼水底怪兽的小男孩。”
我们每个人都曾经是那个“小男孩”,我们也曾好奇每一片树叶的纹路,好奇显微镜下虱子的模样,心底也会有一个小小愿望——保存那只死去的金龟子的遗体。但是大多数时候,时间只是泯灭了我们的好奇心,让我们变得一点都不好玩儿。
每个人都应该有一个属于自己的好奇心橱柜,并把填充它作为持续一生的事业。就像我们喜欢拍照留念那样,好奇心橱柜里的每一件物品,都真实的记录了你生命当下发生的故事。它不一定是稀世珍宝,也许只是你在玩耍时捡到的一片好看的枫树叶子。
[本文选自《我的好奇心橱柜》,作者:戈登·格赖斯(美)]
责任编辑:田春玲澎湃新闻报料:4009-20-4009   澎湃新闻,未经授权不得转载
关键词 >> 博物馆,好奇心橱柜

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