微软联合创始人造世界最大飞机,不载人类载火箭

澎湃新闻见习记者 虞涵棋

2017-06-01 18:53 来源:澎湃新闻

字号
抱歉!
您的浏览器可能不支持此视频播放器,请用更高版本的浏览器试试!
微软创始人艾伦旗下的Stratolaunch飞机亮相。澎湃新闻见习编辑 王颖霞(01:20)
当地时间2017年5月31日,美国加州莫哈韦沙漠,用来发射火箭的超大型飞机Stratolaunch首次驶出机库,并将在2019年进行首次试飞。  视觉中国 图
加州有飞机,其名为Stratolaunch。
Stratolaunch之大,超过橄榄球场。当地时间5月31日,世界上最大的飞机在美国加利福利亚州的莫哈韦沙漠首次亮相。
这架名为Stratolaunch(英文字面意思为“平流层发射”)的大飞机到底有多大?它的翼展长达到385英尺(约117米,以翼展计为全球最大),比空客A380多了30多米,高度为50英尺(约15米),配有28个轮子和6个波音747同款发动机。Stratolaunch净重50万磅(约227吨),最多可装载25万磅(约113吨)燃料。
飞机由美国天才航空工程师伯特·鲁坦(Burt Rutan)创立的Scaled Composites公司负责制造。之所以造得这么大,是因为这个庞然大物要搭载的乘客不是人类,而是火箭。
根据设计,火箭会被固定在Stratolaunch的中央。飞机携带火箭到达35000英尺高度左右,就会发射火箭。此前,Stratolaunch选中的火箭合作商是“硅谷钢铁侠”埃隆·马斯克的SpaceX。2012年,双方合作终止,Stratolaunch的意向乘客换成了轨道ATK(Orbit X)公司的Pegasus XL(飞马座XL)火箭。该火箭能够将1000磅(约454千克)重的小型卫星带入太空。
Stratolaunch计划由微软联合创始人、西雅图海鹰队老板保罗·艾伦(Paul Allen)于2011年宣布启动。艾伦认为,这种方式会使火箭发射更便捷、更廉价。首先,这样可以避开大气浓密的表面,减少发射火箭所需的燃料。跟火箭推进燃料比起来,飞机烧的这些油根本不值一提。其次,进入平流层发射火箭,就避开了天气对发射造成的影响。许多公司都加入了这场降低火箭发射成本的竞赛,以在近地轨道卫星这块大蛋糕上分一杯羹。马斯克一开始也对艾伦的计划颇有兴趣,不过他的关注点后来转向了火星殖民。
艾伦一直热衷于在航天领域“搞事情”。2004年,艾伦打造了第一台商业航天器SpaceShipOne(“宇宙飞船一号”),拿下了安萨里X大奖(Ansari X Prize),向世界证明私人投资航天领域是大有可为的。安萨里X大奖的规则是,第一个用自制的飞行器将3名乘客送到100公里外的太空,安全将其接返地球,并在两周内使用同一架飞行器重复上述载人飞行的非政府机构获得1000万美元奖金。
在一年前的一份声明中,艾伦认为降低进入近地轨道的门槛,对人类发展具有革命性意义,就像个人计算机和智能手机进入普通人的生活一样。
据艾伦在推特上的消息,这次Stratolauch亮相是为了进行加油测试。Stratolauch首席执行官Jean Floyd则声明,Stratolaunch将在未来数月内进行一系列地面测试和飞行测试。如果一切顺利,Stratolaunch将于2019年迎来它的首次发射演示。
责任编辑:虞涵棋澎湃新闻报料:4009-20-4009   澎湃新闻,未经授权不得转载
关键词 >>

继续阅读

评论(43)

热新闻

澎湃新闻APP下载

客户端下载

热话题

热门推荐

关于澎湃 在澎湃工作 联系我们 版权声明 澎湃广告 友情链接