英超曼联运动睡眠教练:不要妄图凌驾于自己的生物钟之上

[英]尼克·利特尔黑尔斯

2017-06-02 17:22 来源:未读

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【编者按】
长久以来,睡眠一直被我们当成是生活中一个理所当然的组成部分,而在节奏越来越快、压力越来越大的当代生活中,我们对睡眠越来越不重视了,这体现在,我们用于睡眠的时间越来越少了,而科学研究却在在提示不良睡眠习惯和一系列健康、心理问题之间的关联,我们该如何正视睡眠这一关键的身心修复过程,从而更高效地工作、更融洽地和亲友相处,并拥有更佳的自我感觉呢?本文摘编自英超曼联运动睡眠教练尼克·利特尔黑尔斯的《睡眠革命:如何让你的睡眠更高效》一书,介绍了关于昼夜节律对睡眠的影响,由澎湃新闻经“未读”授权发布。
你被闹钟、手机铃声叫醒,伸过手去关了闹钟。你浏览着一夜之间传来的各种新闻、体育和娱乐新动态,查看着你的社交媒体应用软件、同事和朋友们发来的邮件和消息。你口干舌燥,大脑转个不停,思考着今天早上要做的事情。卧室的窗帘中透出亮光,电视机的待机信号灯在你的床尾一闪不闪地瞪着你,似乎在提醒你回想一下,昨晚睡得怎么样。
欢迎来到新的一天。你昨晚睡得好吗?你知道怎样睡个好觉吗?
英国人平均每晚睡6.5个小时。此外,每晚只睡5~6小时的英国人,占总人口的1/3,比3年前多了7%。世界各地都是这样。据报告,20%的美国人在工作日的睡眠时间不足6小时,日本人的平均睡眠时间还要少得多。统计数据显示,在这些国家中,还有加拿大、德国这些国家,大多数人会选择在周末“补觉”。几乎有一半英国人声称,他们在遇到压力、产生焦虑时会无法入睡。如果对人们的日程安排略加了解,你一定不难看出原因何在。
一位一流的板球队员,很可能会在印度参加国际决赛后的第二天就返回自己的国家,听我为板球队员们做睡眠讲座。他很可能在想什么时候才能好好睡一觉。因为,在随后的几个月中,他会在世界各地奔波,参加各种类型的板球比赛——锦标赛、单日赛、每方20回合的二十20比赛。当然,如果你已经掌握了方法,坚持上一段时间也不会有什么问题。那些环球航行的水手,也许得在茫茫大海上连续生活三个月,每12个小时只能睡上30分钟。要知道,人类是一种具有旺盛精力和惊人毅力的生物。但是,长此以往,迟早不知道什么地方就会出问题。一些运动员联盟,比如板球联盟和橄榄球联盟,开始邀请我做运动员们的睡眠教练,帮助他们安排每日的日程。因为他们发现,出现抑郁症状、人际关系面临危机或体力透支的运动员越来越多了。
当然,这种情况并不仅仅局限于运动员,正在全社会中大肆蔓延。为了满足工作和个人生活的需求,我们常常面临各种困境。我曾经坚持干一份工作五年,从现在了解的情况来看,这份工作我的确干得太久了。那时,我经常长时间地工作,每日承受着繁重的压力,并且经常需要出差。经常出差意味着经常不在家中,但这些商务旅行中,不乏精致高档的餐饮、杜松子酒和咖啡,所以我坚持了下来。当你觉得你能应付的时候,你一定能通过某些方面获得补偿。然而,这份工作严重影响了我的家庭生活。
那时的我,每天能得到多少睡眠呢?英国板球队的队员们,他们每天能睡多久?一个深夜还在打电脑游戏的少年呢?你呢,你每天能睡多久?这真的很重要吗?
从目前来看,睡眠时长并没有那么重要。真正至关重要的,是一个伴随人类产生的自然过程。而现代生活的方方面面,正在剥夺我们的这一自然过程。人造光、新科技、轮班制、安眠药、差旅、一醒来就查看手机、工作到深夜——甚至还包括早上不吃早饭就冲出家门直奔公司,这一切都在迫使我们远离这一自然过程。而休息和修复的问题,就这样应运而生了。
你知道昼夜节律吗?
无论对方是一个一流的运动员,还是一个渴望睡个好觉的城市经纪人,我问对方的第一个问题往往是:“你知道昼夜节律吗?”
昼夜节律是生命体24小时的内循环,受我们的内置生物钟的管理。我们大脑中的这一生物钟,24小时调节着我们的多个内部系统,包括睡眠和饮食习惯、激素的分泌、体温、灵敏度、情绪和消化,使其与地球的自转相一致。我们的生物钟是根据一些外部线索而设定的,其中最主要的是日光,此外还包括温度、进食时间等其他因素。
昼夜节律是内置在我们体内的,了解这一点非常关键。昼夜节律是我们每一个个体的有机组成部分,是经历了成千上万年进化后的产物。我们无法摆脱昼夜节律,就像我们无法阻止狗吠,也不可能去问一头狮子想不想试试吃素一样。狗和狮子也都有自己的生物钟和昼夜节律,就像别的动植物一样。纵然存在着外在刺激物,昼夜节律也会照常起作用。哪怕国际政坛风云变幻、核弹横飞,人类大难临头,不得不转移到地下并生活在没有日光的洞穴中,昼夜节律仍然会坚守阵地,存在于我们体内。
下图是一张典型的昼夜节律图,它展示了在一天中的不同时刻,人体自然而然地想要做些什么。
褪黑素是松果腺分泌的一种激素,它会根据周围光线的明暗变化做出反应,帮助调节睡眠。只要在黑暗环境中待上足够长的时间,身体就会分泌褪黑素,帮助入睡。
生物钟并不是唯一的睡眠调节器。如果说,昼夜节律让我们产生睡眠欲望,那么自我平衡的睡眠压力会令我们产生睡眠需求。从我们醒来的那一刻起,这种来自本能的需求就开始不断积累。清醒的时间越久,这种需求就会越强。但是,昼夜节律有时能战胜我们的睡眠需求,这就是为何在陷入沉睡后能“恢复正常呼吸”的原因。还有,正如许多上夜班的工人和喜欢夜生活的恋人们体验过的那样,即使一晚没睡,我们也没法在白天的某个时间沉沉睡去。我们在和体内的昼夜节律较劲,昼夜节律敦促着我们日出而作、日落而息。
如果作息时间非常“规律”,能在早晨按时起床,那么到了晚上,睡眠需求就会达到峰值。这完全符合昼夜节律,为我们提供了理想的最佳入睡时机。我们会在凌晨2~3点左右进入一个高效的睡眠阶段(与此相对应,12小时后又会出现一个睡意蒙眬的时段,它会以午后倦怠的形式出现),并且不久之后,在太阳升起、新的一天开始之前,我们的体温也会降到最低点。这时,就像按下了一个开关一样,人体会停止分泌褪黑素,因为我们将从黑暗慢慢进入光明之中。随着日光渐强,我们体内开始分泌血清素,一种刺激情绪的神经传递素,它将和褪黑素此消彼长。
照亮前路
光线是最重要的生物钟调节器,没有什么比早晨的阳光更加美好。在现实生活中,我们大多数时间待在室内——家中、列车中或工作场所中。即便是在阴天,户外的光线也比室内的人造光明亮得多,所以当你醒来时,请拉开窗帘,吃个早饭,沐浴一下阳光,然后再出门。
人体对一种蓝光特别敏感。由于电脑、智能手机等电子产品的屏幕所发出的光线大多属于蓝光,让蓝光背上了恶名,但实际上,蓝光并不全是有害光——只有不合时宜的蓝光才对人体有害。日光中也充满蓝光,白天的蓝光对人体是有益的。它能帮助设置人体的生物钟、抑制褪黑素的分泌,提高人的灵敏度和各方面表现。
但在天黑以后,蓝光就成了一种不良光线。如果你在入夜之后使用一些电子产品,或者在夜深人静时还对着一片蓝光,就会引发各种健康问题。它将导致克里斯·艾德辛科斯基教授所称的“垃圾睡眠”——受干扰和不充足的睡眠。这是因为,我们的生活方式和各种小玩意儿的出现,妨碍了褪黑素的分泌,并推迟了我们的生物钟。
不要妄图凌驾于生物钟之上
无论我们有什么样的所作所为,每天太阳都会落下,第二天又会升起。如果能与这一自然过程保持协调一致,我们的大脑就会触发一系列身体功能,让昼夜节律图中所描述的那些事件,能够按顺序先后出现。这些事件未必会严格按照昼夜节律图中的时间出现,但是你的大脑和身体,会希望在那段时间前后,去做那件事。
很多人只有在长途飞行并出现时差反应时,才意识到昼夜节律的存在。这是因为,由于跨越时区的空中之旅速度太快,导致我们的昼夜节律和当地的昼夜循环出现了不同步。这和上夜班时无法让自己的作息时间和昼夜循环保持同步是同一个道理。然而,如果你能在日常生活中意识到体内生物钟的存在,就能逐渐明白,为何到了一天中的某个特定时段,你就会感到困倦乏力、昏昏欲睡,为何又会在夜间辗转反侧、难以入睡。了解生物钟的存在,不仅有利于你的夜间睡眠,也能让你的整个白天大大受益。
有一个著名品牌打的广告语是,“修复你身体的自然节奏”。它所传递的信息没错,可给出的答案不对。如果你的健身计划中包括傍晚去健身房做剧烈运动,可要注意了,这个时间人的血压是一天中最高的。你要知道,剧烈运动会引起血压飙升,特别是如果你上了一点年纪的话。你可以问问BBC的安德鲁·马尔(他把自己突然中风归咎于用划船器健身时,运动强度太大)。因此,不妨套上可穿戴式健身追踪器,看看情况如何,想想要不要换个更好的时间健身。
当你在使用高科技产品时,不妨考虑一下昼夜节律这个问题。我并不排斥电子产品。社交媒体是我开展业务的一大重要工具,我有一部手机,别人能够通过手机或电邮立刻和我取得联系。但是我的确知道,如果对着笔记本电脑工作到深夜,或在一个迁就对方的时间和处于另一时区的客户通视频电话,电脑屏幕中发出的人造光将会抑制我的自然睡眠过程。因此,在做完这些事后,我不会马上上床睡觉。我会把笔记本放到一旁,然后坐一会儿,让我的松果腺高效地工作并在黑暗环境中有效分泌褪黑素,而这正是它想要做的。
如今的日常生活中出现了那么多扰乱昼夜节律的事物,而我们所能做出的补救措施,简直少得可怜。如果必须上夜班或者工作到深夜,那么只能算不走运,我们只能加紧干完活儿。但是,如果了解昼夜节律的话,就不会让太多东西来添乱。我们可不想和自己的身体过不去。
正如牛津大学睡眠和昼夜节律神经科学研究所主任拉塞尔·福斯特教授在BBC的《生物钟之日》节目中所说:
人类真的是一个超级傲慢的物种。我们以为能够抛弃40亿年的进化,忽略根据昼夜循环得到进化的这一事实。也许只有人类这一个物种,会妄图凌驾于自己的生物钟之上。而且,长期违背生物钟,将导致严重的健康问题。
自19世纪以来,我们一直生活在人造光源之下。电脑和电视机——更不用说智能手机和安眠药——只是漫长进化长河中的新生儿。但我们还没有进化到知道如何应对这些新生儿的程度。
《睡眠革命:如何让你的睡眠更高效》,[英]尼克·利特尔黑尔斯著,王敏译,北京联合出版公司2017年6月。
责任编辑:方晓燕澎湃新闻报料:4009-20-4009   澎湃新闻,未经授权不得转载
关键词 >> 睡眠,生物钟

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