马斯克再次创造历史:SpaceX完成“二手”飞船重复利用

澎湃新闻记者 王心馨

2017-06-05 19:52 来源:澎湃新闻

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SpaceX完成“二手”飞船重复利用。澎湃新闻见习编辑 王颖霞(01:20)
马斯克的SpaceX又又又创造了历史:继成功完成“二手”火箭的重复利用后,北京时间6月5日,SpaceX成功完成了一枚“二手”飞船的发射和回收。
对于SpaceX公司来说,重复利用火箭、飞船不再是什么新奇的事。马斯克甚至发推表示:已经对火箭再利用感到习惯了。这很平常,就像汽车和飞机一样,火箭也是如此。
马斯克推特截图
但对于太空行业来说,这样的重利用至关重要。美国国家航空航天局(NASA)的国际空间站项目经理Kirk Shireman称,由于经济和技术的原因,对整个太空行业来说,全部复用的想法,对SpaceX,NASA以及其他的航天机构都非常重要。
此前,曾有媒体报道,SpaceX的火箭重复使用能把发射成本降低10%-30%。不过,在今年第33届太空研讨会上,SpaceX总裁兼首席运营官格温·肖特维尔(Gwynne Shotwell)表示,创造历史的猎鹰9发射成本还不到首次发射的一半。
猎鹰9号一级火箭返回LZ-1陆地着陆区
这次的发射是SpaceX为国际空间站执行的第十一次空间站补给(CRS-11)任务,由猎鹰9号一级火箭执行发射任务。目前,猎鹰9号已成功在陆地着陆区回收,龙飞船也已经进入轨道,预计在两天后与国际空间站进行对接,并送去约6000磅(1磅=0.45千克)的快递。
SpaceX在LC-39A发射平台执行了第十一次空间站补给(CRS-11)任务,猎鹰9号一级火箭在LZ-1陆地着陆区成功回收,龙飞船也已经进入轨道。
2012年,SpaceX的龙飞船成为首个在空间站停靠的私人货运飞船,距今已有5年多了。这次给太空送补给的龙飞船是2014年9月21日飞往空间站的货运飞船(CRS-4),当时在一个月后在太平洋回收成功。
SpaceX发推纪念龙飞船5年前成为首艘返回地面的飞船
当时由于飞船落到太平洋中,部分零件受到海水浸泡。为了安全起见,必须更换零件,例如隔热罩,所以说并不是百分百复用龙飞船。
本次运往空间站的科研物资和补给共有接近6000磅,其中包括很多新的试验项目。龙飞船将在火箭发射2天后到达空间站,届时NASA航天员会用准备好的CANDARM2机械臂抓住龙飞船。
最后值得一提的是,这次搭载龙飞船上天的还有由北京理工大学邓玉林教授团队独立设计的一个实验项目。这个项目旨在研究空间辐射及微重力环境对抗体编码基因的突变影响。
这样的跨国合作,绕过了“沃尔夫条款”。此前,中美在航天领域的合作长期受到此条款的限制。这次,中国科学家积极探索,借助商业合作模式,绕过“沃尔夫条款”,终于成功将中国自主设计和研制的科学实验装置送往国际空间站。
因此,也有不少美国媒体和专家将此称为中美太空领域的“破冰”合作。
责任编辑:王心馨澎湃新闻报料:4009-20-4009   澎湃新闻,未经授权不得转载
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