苹果加入智能音箱三国杀:HomePod是个“音乐特长生”

澎湃新闻记者 王歆悦

2017-06-06 14:51 来源:澎湃新闻

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智能音箱三国杀,苹果终于入局了。
美国时间6月5日,一年一度的苹果全球开发者大会(WWDC)上,苹果宣布推出家居智能音箱HomePod,正式挑战在这一领域走在前面的两大巨头亚马逊和谷歌。
苹果智能音箱HomePod。
苹果的智能音箱HomePod外形看起来像个矮胖的易拉罐,边框呈圆弧状。与亚马逊智能音箱Echo的最新版Echo Show不同,苹果的新品没有屏幕。苹果的这款产品重点强调享受音乐的功能,将Siri植入音箱中,让用户在家居环境中也能和Siri对话。苹果发智能音箱的速度没赶上两位对手,价格却比亚马逊、谷歌的产品几乎翻番,单价定在了349美元。
HomePod的内部结构。
相比谷歌和亚马逊的智能音箱,HomePod堪称音乐特长生。
HomePod内置了7个高音区、6个麦克风还有大量的感应器,可以根据摆放的位置自动调整以求达到最佳音响效果。比如放在桌子上可以做到360度环绕效果,放在墙角也可以通过感应器来调整以让音乐充满整个房间。
HomePod还接入了苹果的智能助手Siri,比如你在播放一首音乐时,你可以跟Siri对话,让它找到你喜欢的下一首歌曲。
期待技术革命或理念创新的“果粉”或许会失望,因为苹果推出HomePod的意图并不在此,它的任务只是将硬件产品与苹果原有的服务进行对接,让苹果的生态更加完备。所以作为后入场者,它努力避开了竞争对手亚马逊和谷歌专注的领域。
亚马逊Echo(黑色高)、亚马逊Echo Dot(黑色低)、谷歌的Google Home(白色)。
亚马逊2014年推出的Echo是目前市面上商用家庭智能助手中的旗舰产品,由亚马逊的AI软件系统Alexa驱动,相当于家装的Siri,用户可以通过对其提供话语指令来让其完成包括开灯、关灯等任务、回答问题、播放音乐、播报天气等。这些功能目前已经成为智能音箱或家庭智能助手的“标配”。
除此之外,经过数次更新,现在的Echo还擅长帮助用户在亚马逊商店购物,最新的Echo还推出了给用户推荐衣服的功能,历代Echo都与亚马逊的Amazon Prime服务很好衔接。亚马逊的人工智能Alexa也被拓展到如汽车、零售等多个领域。Echo在美国市场售价180美元。
谷歌在2016年10月推出的Echo同类产品Google Home除了拥有“标配”的基本功能外,还被融入谷歌强大的搜索功能。比如询问天气时,谷歌Home会用谷歌搜索得出结果,还可以翻译成不同语言,系统还可以提托搜索为用户提供实时交通信息和新闻。拥有强大数据背景的谷歌自然也将自家各个平台打通,在更深入了解用户后,终究还是要更好地给用户在其他平台推广告。Google Home售价为129美元。
而苹果很明确地指出了自己的意图——音乐至上,即通过HomePod、Siri和Apple Music来打通家庭用户的音乐需求,就像当年苹果iPod革新了人们随身听音乐的习惯一样。虽然HomePod本质还只是一个音箱,其音源必须来自iPad或iPhone等其他苹果产品,但苹果在HomePod上还是贡献了一些黑科技。
这款音箱最大的特点就是拥有“空间意识”(Spatial Awareness)——能够根据用户所处房间的位置来自动调节音量高低。苹果在发布会上展示了如何通过两台 HomePod 配合,来最大限度地提升音效。
HomePod与Apple Music完全兼容,可无线读取用户的全部曲库。同时,HomePod 还装有6个麦克风,用来激活HomePod内置的Siri,这就可以让用户通过语音指令来选择特定的曲目。这也为HomePod在未来整合更多语音相关服务预留了接口。
当然,作为“智能家居助手”(Smart home assistant)概念的产品,HomePod和竞争对手的产品一样,需要具备一些基本的技能——它可以被用作苹果的智能家庭中枢,取代以往iPad的角色,接入智能家庭系统HomePod后,用户可以遥控开关灯、开关窗帘或启用某个场景。当你不在家时,HomePod作为家庭中枢,可通过iPhone或iPad上的家居App来实现远程访问和家居自动化。和现在人们在手机上使用Siri一样,用语音进行网页搜索、查天气、查餐馆等也是必备的功能。
HomePod的发行对于苹果来说,是有战略意义的。它是继2015年Apple Watch首发后,苹果的首个重要新硬件产品。近几年,苹果的收入对于iPhone的依赖程度越来越高,因此,公司急需一款新产品来刺激用户的消费点,所以这个时间点对于苹果来说至关重要。
现在由亚马逊、谷歌引领的智能音箱市场正好是一个让苹果能够填补自身空白、丰富产业线的领域。咨询机构Strategy Analytics提供的数据显示,在去年第四季度,智能家居音箱的送货量同比增长了600%至420万台。其中亚马逊的产品Echo占到88%,谷歌的Google Home占比10%。
智能家居产品诞生的时间不长,这一领域前景广阔。前述咨询机构预测,到2022年,家居智能硬件、服务和安装费用总额将达到1550亿美元,而今年这个数字只有900亿美元,到2022年,智能家居设备的数量也将较今年翻番。
苹果CEO蒂姆·库克也曾强调过苹果服务业务的重要性,预测该业务的收入占比到2021年将翻番。这次推出的新智能音箱做的事情就是在用户的家中建立一个“据点”,将用户与苹果的服务牢牢绑定。同时,苹果推出这款新产品也标志着,它将与谷歌和亚马逊的同类产品正面较量。而且这种较量同样不知停留在硬件层面,亚马逊的Amazon Prime和谷歌的Google Play Music都是苹果在服务领域的强劲对手。
苹果高管Phil Schiller在大会现场表示,苹果的智能音箱HomePod将在今年12月于美国、英国和澳大利亚发货。此前,彭博社报道称,HomePod已经开始投入生产。有内部人士消息称,一些苹果员工已经在家试用该产品一年。
责任编辑:王歆悦澎湃新闻报料:4009-20-4009   澎湃新闻,未经授权不得转载
关键词 >> 苹果, HomePod, 亚马逊, 谷歌, 智能音箱, 科技, 澎湃, 澎湃新闻

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