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每个人的生活轨迹都不尽相同,所以遇到的困难和可能获得的好处都会多种多样。我只能从研究的角度总结一些终身不婚可能面临的困难与好处。
  从困难的角度来说,晚年的生理与心理健康是一个主要的方面。以往大量基于西方的研究发现婚姻整体对人们的健康有保护作用,尤其是在老年阶段,相比于未婚的群体,有配偶的群体身体健康更好、预期寿命更长、心理状况也更良好。近年来有一些研究也关注中国农村地区的不婚男性,学者们发现这些男性的社交状况较差、亲密关系的需求得不到满足,生活满意度与生活质量也较低。但是在不婚群体内部,可能存在很大的异质性:一是主动不婚与被动不婚,例如前面提到的农村地区不婚男性,研究也发现,不婚对健康、孤独感、生活质量等多方面的影响主要作用于被动/非自愿不婚的群体,对于主动不婚的群体并没有非常负面的影响;二是对男性和女性的影响略有差异,一些研究发现不婚对男性的负面影响大于女性,但这可能是因为女性有更多的社交活动,缓解了不婚带来的孤独感等负面情绪。此外,不婚带来的负面影响很大程度上取决于个体的社会经济状况。很多研究发现,当收入、教育或财富等指标上具有同等水平时,不婚与已婚群体在精神健康、幸福感等方面的差异就消失了。
  除此之外,一些困境能体现在养老与患病的照料方面。很多不婚群体虽然没有正式进入婚姻,但可能有长期的同居伴侣或者生育过子女,但是对于不婚且没有配偶与子女的群体而言,晚年的照料可能会成为一个不得不面临的现实问题。
  不婚也可能带来相对积极的一面。大量研究发现进入婚姻和生育会对女性的职场发展有着负面影响,或是退出劳动力市场,或是抑制了收入的增长,因此,相比于已婚已育的女性,不婚不育的女性往往可能有更高的就业率、更高的收入,晚年也可能有更多的养老积蓄。还有一些研究发现,不婚群体会有相对更广的社交网络,与朋友、邻居和亲戚有着更加紧密的关系,当然这一定程度上是对于配偶亲密关系的某种补偿。由于保持着更广泛的社交网络或是能够承受孤独的能力,所以当步入老年时,相比于丧偶老年人,不婚的老年人可以更好的应对老年生活。
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