谷歌无人驾驶测试原型车萤火虫退役:曾完成世界首次无人驾驶

澎湃新闻记者 包雨朦

2017-06-13 22:09 来源:澎湃新闻

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谷歌初代自动驾驶原型车“萤火虫”(Firefly)正式宣告退役,同时也宣告公司未来将专注于为量产汽车研发无人驾驶软件。
据科技媒体The Verge6月13日报道,Waymo在其官方博客上宣布,“萤火虫”无人车即将退役。
Waymo的前身是谷歌公司的无人驾驶团队,去年底被谷歌母公司Alphabet剥离出来成为独立公司。
谷歌无人驾驶原型车“萤火虫”。
“萤火虫”诞生于2014年,外形浑圆,大小近似于高尔夫球车,最高时速仅为40公里。
据悉,“萤火虫”内部为双人座,不配方向盘及刹车和油门踏板,发动机罩下放置着车载计算机,用于处理行驶过程中产生的所有计算要求。可以说这一配置相当激进,是目前世界上最接近无人驾驶的车辆。
“萤火虫”诞生以后便被用于道路测试,在硅谷的早晚高峰时段,人们经常可以看到谷歌的员工乘坐着“萤火虫”穿梭在加州山景城的街道中。同时,人们也常常发现坐在“萤火虫”里的谷歌员工不是在打盹,就是在看报纸。
2015年10月20日,“萤火虫”完成了世界上首次真正意义上的无人驾驶旅程:一位盲人乘客史蒂夫·马汉(Steve Mahan)坐在没有人为干预控制以及安全司机的“萤火虫”中,安全地行驶在奥斯汀市的街区。外界评价称,这是无人驾驶技术迈向应用领域的一次里程碑事件。
Waymo对外表示,退役后的“萤火虫”将于今年8月出现在亚利桑那州科学中心;10月,会去奥斯汀纪念马汉的无人驾驶旅程两周年;加州山景城的计算机历史博物馆和英国伦敦的设计博物馆,也会展出“萤火虫”。
在宣布“萤火虫”退役的同时,谷歌首席工业设计师YooJung Ahn、首席系统工程师Jaime Waydo撰文回顾了“萤火虫”诞生的始末。
该文章写道,“‘萤火虫’教会了我们要实现真正的自动驾驶究竟需要什么。现在既然已经进入下一阶段了,即让部分有意愿的普通民众在日常生活中真正地使用我们的自动驾驶汽车,我们已经准备好让‘萤火虫’车队退休了。”
文章指出,未来Waymo会专注于将Waymo最新的技术,整合到像自动驾驶克莱斯勒Pacifica小客车之类的汽车中。全新的Pacifica自动驾驶车队配置了最新一代的定制毫米波雷达、激光雷达、视觉感知系统以及全新的AI计算平台,可以让车辆“看”得更清晰。整体而言,该车型完全适合作为自动驾驶汽车早期乘客项目的用车,该车队的初期规模为600辆。
“通过将研发重点放在像Pacifica这样能够大批量生产的乘用车上,我们将能够更快地让更多的人体验到真正自动驾驶汽车技术的魅力。” 文章中写道。
外媒分析称,Waymo在自动驾驶方面的商业化道路已经越来越明确,它们显然对自主造车不感兴趣,而是准备与其他汽车制造商合作,为第三方汽车提供自动驾驶技术。
不只是谷歌。6月13日,苹果CEO蒂姆·库克在接受彭博社采访时首次对外承认,苹果正在集中内部的技术能力为发展自动驾驶提供动力。不过库克指出,苹果将会更多地专注在自动驾驶系统的开发上,而不是生产贴有苹果标志的汽车。
库克还表示,苹果将把无人驾驶系统项目视作所有AI项目之母,“从产品的角度而言,我没有说过我们到底会做什么,但我可以很直截了当地表示,自动驾驶技术是我们认为非常核心的技术。”
苹果公司对自动驾驶的兴趣在硅谷并不是什么秘密。2014年苹果启动了无人驾驶汽车项目“Project Titan”,该项目曾一度雇佣了1000多名工程师。不过,去年10月,苹果不得不对“Project Titan”的战略重点进行了调整——从试图建立自己的电动汽车直接与特斯拉展开竞争,到更多地关注软件,寻找业内合作。 
放眼国内,自动驾驶领域领先的科技公司百度,也在逐渐将工作重心从“造车”转向自动驾驶系统和软件的研发。在今年6月8日举行的亚洲消费电子展期间,当被问及是否放弃造车计划时,百度智能汽车部门总经理顾维灏向记者表示,百度当下的目标是自动驾驶软件的开发和通过“阿波罗”开源计划向整个自动驾驶行业赋能,未来将更多通过与代工厂商的合作来实现自己的自动驾驶能力。
责任编辑:包雨朦澎湃新闻报料:4009-20-4009   澎湃新闻,未经授权不得转载
关键词 >> 谷歌,无人驾驶,自动驾驶,无人车

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