【砥砺奋进的五年】中国发现基因“暗物质”新功能:抗病毒

澎湃新闻记者 吕新文

2017-06-16 14:07 来源:澎湃新闻

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据中科院生化与细胞所6月16日消息,中国科学家发现人类基因暗物质“环形RNA”的一项新功能。
环形RNA是人类基因的暗物质之一。由于实验手段限制,直至近几年,人体细胞里数以万计的环形RNA才正式进入科学家的研究视野。
迄今为止,人类对众多环形RNA的功能都知之甚少。
通过构建全新的环形RNA荧光蛋白报告基因,中科院生化与细胞所的陈玲玲研究员和中科院-马普计算生物学研究所的杨力研究员率先发现了一系列与环形RNA生成加工等密切相关的蛋白因子,这成为揭开环形RNA功能之谜的关键突破。
NF90/NF110对环形RNA表达和病毒免疫功能的调控机制。 中科院生化与细胞所 供图
NF90和NF110是研究人员发现的上述众多蛋白因子中的两个。
之前研究发现,在环形RNA两侧的内含子中的互补配对序列,天生相互“吸引”,互补配对,推动还未成熟的环形RNA脱离母体,最终成环、成熟。而此项研究揭示NF90/NF110可以结合上述内含子配对序列,如同给正负极相吸的磁场加上的一道“保险”。如果没有这道保险,环形RNA的生成就会受到影响。
NF90/NF110也可与成熟的环形RNA结合形成复合物。
当细胞受到病毒感染时,原本位于细胞核的NF90/NF110快速转运至细胞质,失去“保险”后环形RNA无法正常生成,从而导致细胞内成熟的环形RNA减少。这些重获自由的NF90/NF110转而与病毒“对抗”。
所以,环形RNA及其生成过程,通过与NF90/NF110的协调互作,“间接”参与了人体的抗病毒免疫反应。
该项研究在陈玲玲研究员和杨力研究员的共同指导下,由生化与细胞所博士研究生李响、刘楚霄和计算生物学所研究助理薛尉共同完成。
责任编辑:李云芳澎湃新闻报料:4009-20-4009   澎湃新闻,未经授权不得转载
关键词 >> 基因 暗物质 病毒免疫

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