独生子女催生幼儿语音机器人市场,但消费者的信任已透支

澎湃新闻记者 王心馨 虞涵棋

2017-06-20 07:24 来源:澎湃新闻

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语音技术给人类的生活带来了很多美好的想象。人们期许能在任何场景利用语音技术与机器人交流,给人类提供便利,就像电影《她》里描述一样。不过现实中,最有可能让语音技术落地的,反而是一个对语音识别要求并不高的群体。
针对3-7岁的小朋友,利用语音识别、语义理解等技术,与小孩进行沟通互动,提供陪伴和早教的服务。这样的应用场景,听上去非常有潜力,尤其在中国,独生子女的陪伴一直是社会关注的问题。
上海元趣信息技术有限公司CEO兼创始人吴义坚在近日接受澎湃新闻(www.thepaper.cn)专访时称,幼儿早教陪伴型机器人对语音互动技术的要求不同于成年人,不追求非常高的识别率,但需要机器能理解儿童的互动方式,是儿童交互过程中的刚需。只是在市场推进过程中,却因为早期市场参与者的滥用,透支了消费者对于这类机器人的信任。
幼儿语音互动的独特性
面对面交流是人类沟通最好的方式,但想要让机器人做到与人类一样的交流却不是易事。
“首先,你需要让机器人听到并识别你说的话;其次,它得理解你说的话;最后,机器人还得对你说的内容进行输出,也就是沟通交流。”吴义坚告诉澎湃新闻。
吴义坚毕业于中国科技大学少年班,曾先后在科大讯飞、微软、盛大创新院等国内机构负责语音技术和产品的研发。他创办的元趣信息技术公司正致力于做最好的国内早教陪伴型机器人。继2年前推出第一代桌面型机器人小白后,该公司目前已推出第二代便携式陪伴机器人小8。
在多家公司都从事过语音技术的研究工作,但最终选择儿童市场切入,吴义坚有自己的理由。第一,儿童对于语音互动的需求是刚需。不同于家庭或者成人互动机器人,幼儿尚未会识字,因此只能通过语音与外界交流,这就让幼儿陪伴型机器人有了刚需。第二,相对成人或通用语音识别,儿童的语音互动中不需要考虑方言问题。这为创业公司省去了研究方言的精力和投入。第三,幼儿对语音识别正确率的要求相对较低。相对于通用或者成人达到90%以上的识别率,幼儿的识别率只需要达到80%就可以满足许多互动要求。
除了技术的理由外,吴义坚进入幼儿机器人市场还有自己的一点点私心。“我以前看我女儿经常玩iPad,头低在那,对着屏幕,我觉得很不利于她发展。所以,我想设计一个能和她互动的机器人,却又不会让她沉迷其中。”吴义坚说。
幼儿语音互动的独特性决定了这个市场的特殊性,但技术上相对较低的要求并不意味着这个市场会非常容易地做出好产品。
“小孩的发音和成人不同,他会有口齿不清的情况,偶尔会没有语法。但幼儿的语音互动也有自己特殊的地方。比如小朋友会说我想看孙悟空,就需要机器人理解成西游记动画片。另外,你听Siri的声音是机械,但其实小孩的机器人是需要有情感的,机器人在说话的过程中需要带入感情。”吴义坚说。
在吴义坚看来,理解幼儿的互动方式成为占领市场的关键。要做到这一步更为关键地是搜集到足够多幼儿与机器人互动的数据,让机器人更懂幼儿。目前,该公司希望自己的第二代机器人小8,尽可能多地获得互动数据。
市场已经被早期的参与者透支了
幼儿早教陪伴机器人的特殊性,虽然让许多个公司的技术准入门槛变低了,但另一方面也给市场带来了不好的影响。
澎湃新闻(www.thepaper.cn)从往年的世界机器人大会现场发现,许多机器人厂商的做法通常是用价格低廉的语音芯片,加装在一个iPad上,再加一个摄像头,就称之为语音互动机器人了。
“现在机器人的市场非常乱。小到一两百块的读书机叫机器人,做玩具能跳舞的也叫机器人。在消费者还没有真正拥有体验好的产品之前,行业里有些参与者就把消费者的信任透支了,过度营销。这其实是对整个行业都是负面的。这给想把产品做好,建立用户口碑的公司非常大的挑战,因为消费者很容易受之前体验的影响,一棍子把整个行业打死了。”吴义坚说。
在吴义坚看来,现在的市场做语音识别引擎已经没有门槛了,但要做好却非常困难。尤其是在语音交互上,远还没有出现满足消费者的产品。未来的竞争可能拼的不是算法,更重要大数据和交互体验。而在大数据和应用体验上,中国可能会比国外的公司更有优势。
“我很早就上大学了,做过很多关于语音的研究,但我发现其实那些研究最终并没有产生很大的价值。现在,我希望能把自己以前的研究变成一个个能影响万千大众的技术,这也是我希望公司未来能做到的。”吴义坚说。
自然语言处理和搜索专家、硅谷风险投资人吴军曾提出自己的一个观点:一项技术,如果应用场景特别多,就值得做精做深,因为这样足够吃一辈子了。这句话或许同样适用于幼儿陪伴型机器人市场。
责任编辑:王心馨澎湃新闻报料:4009-20-4009   澎湃新闻,未经授权不得转载
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