马斯克的二手飞船送完空间站补给,即将携北理工实验装置返程

澎湃新闻记者 虞涵棋 综合报道

2017-07-03 15:31 来源:澎湃新闻

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7月3日,给国际空间站送完补给之后,美国SpaceX公司的货运太空飞船“龙飞船”即将返回地球。这艘龙飞船是第二次执行该类任务的“老司机”,回程时带回的货物包括北京理工大学的两个墨绿色盒子,它们已经在国际空间站美国试验舱中完成了实验任务。这是30年来,中美两国空间领域的首次合作。
热衷于通过回收利用来节省航天经费的SpaceX,已经实现回收并重复利用一级火箭。这是他们首次重复利用“龙飞船”。
这艘龙飞船曾于2014年9月给国际空间站送过一次“快递”,并被SpaceX在太平洋上回收。2017月6月3日,翻新后的它搭载“猎鹰九号”火箭,从佛罗里达州卡纳维拉角的肯尼迪航天中心发射升空。这次,龙飞船给国际空间站送去约6000磅(2700千克)重的物资,包括用于中子星研究的科学研究仪器和宇航员补给品等。还有一些特殊的乘客,如用来研究太空生活对体质疏松的影响的老鼠,和用来研究微重力对心脏影响的果蝇。
6月5日,龙飞船与国际空间站对接,“快递签收”成功。
如果龙飞船成功返回地球并被回收, SpaceX就首次实现了飞船的二次利用。下一步,SpaceX计划发射载人飞船。目前,共有四家公司正在竞争美国国家航空航天局(NASA)的宇航员运载合同。
而这次随龙飞船到国际空间站一游的墨绿色盒子,是北京理工大学邓玉林教授团队独立设计的一个实验项目。这个项目旨在研究空间辐射及微重力环境对抗体编码基因的突变影响。
这样的跨国合作,绕过了2011年美国众议院提出的,禁止中美两国进行任何与NASA有关的联合科研活动的“沃尔夫条款”。因此,也有不少美国媒体和专家将此称为中美太空领域的“破冰”合作。
责任编辑:虞涵棋澎湃新闻报料:4009-20-4009   澎湃新闻,未经授权不得转载
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