亚马逊收购全食超市意欲何为

戴维·布尔库什/奥罗尔罗伯茨大学商学院教授

2017-07-10 17:25 来源:澎湃新闻

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北京时间7月10日早间消息,周五公布的监管文件显示,亚马逊曾对全食超市表示,如果全食超市的出售涉及其他竞标者,那么该公司将不会参与其中。6月16日,亚马逊曾宣布以137亿美元的价格收购全食超市。收购价高出了该公司市值近30%。外界对这桩收购案的反应强烈。
照理说,137亿的金额放在美国诸多并购交易中其实并不算太大,虽然这已经是亚马逊有史以来最大的并购交易了。三个月前,英特尔公司并购以色列规模不大的一家开发无人驾驶技术的小公司移动眼,花了150亿美元,金额更高,但是除了行业之内的人,其他人根本不关心那桩收购案。
但是亚马逊收购全食超市的消息一传出,美国各大媒体纷纷报道,而老百姓也或多或少地谈论这件事。为什么亚马逊会投入这么多精力来收购全食超市呢?
全食超市提倡一种高质量的生活、绿色健康的食品和环境保护的概念。虽然它里面食品的售价是其他超市的3倍左右,但是常去全食超市的顾客,对它有着宗教般的虔诚。全食超市一度被比作“有机食品界的Google”,而它的老板被认为是“绿色食品业的比尔·盖茨”。
除了健康的食品,全食超市给员工的薪酬福利比同行的人高很多,因此从10多年前开始,全食超市一直在《财富》杂志每年评出的“最佳雇主100强”名单中。和科技公司类似,全食超市绝大多数员工持有公司的期权。
全食公司的招聘方法也很有趣,为了选出最优秀的人才,全食的领导者们把整个团队都带入到招聘过程。
全食超市公司(Whole Foods Market)的员工都有一个称呼:“团队成员(team member)”,这可不是公司官方委婉说法,也不是毫无意义的陈词滥调。团队和团队成员——而不论职位、分店和区域——是全食公司的运营核心,也是全公司的基石。
每一处全食超市分店都大概配有8到10个团队,按照部门分为生产、肉食、备食和结算。每一个团队都有相当程度的自治,从采购、定价到促销,都可以帮助决定。即便在店外,团队关注点也一直继续保持在命令链并一路到顶。一个区域内的各大分店店长是一个团队。区域负责人们也是一个团队。创始人约翰•麦基(John Mackey)是团队的一部分——他的头衔还包括——合作首席行政官,以及董事会第三董事,并兼任董事会主席(全食公司是上市公司)。
公司甚至把自己的使命陈述定义为“互助宣言”,该宣言声称全食公司首要也是最重要的,是大家协同工作,彼此为他人创造价值的社区。
公司非常注重团队,甚至允许团队自己选择新的队员。1980年,全食公司开创了第一家店面,是由两家更小的健康有机食品商店合并而成。
约翰•麦基两年前创办了一家小型有机食品店名为“Saferway”(关于当地另一家超市名safeway打了个双关语),他联合了另一家食品店,合并为新店。当时这家店面面积达到10,500平方英尺,员工达到19名,是一家看上去很像小型超市的有机食品商店,但依然保持着家乡自然食品商店的文化。当时公司的期望是这家店的大小和提供的商品可以为那些传统购物顾客们提供一个全方位服务,并且提供自然有机的食品购买选择。
过去的35年来,消费者显然非常欣赏这一选择。如今,全食超市公司已经在三个国家拥有超过400家分店,其员工总人数达到6万。1992年,全食公司上市,此后股价已经增长超过30倍。随着公司规模的增大,保持最初的文化初衷不变成为最关切的主题,尤其是公司大部分增长都来自于合并和收购。设计半自治团队成为强化这一文化的方法之一,而通过全全队的努力招聘新成员则是另一个——也是是更为有效的——的方法来确保继续保持全食公司的文化。这样带来的结果是,除了公司规模大幅扩大以外,自《财富》杂志“100最佳雇主”榜单成立以来,全食公司长年榜上有名。
作为一家超市,新团队成员的招聘过程也是非传统的,和全公司的设定一样,招聘过程也建立在团队的投入之上。新候选人需要经过长达60天的审核过程,其中包括各种形式的考核。包括电话面试、和店长的一对一面试、以及小组面试——该面试小组由来自人事部门、经理和经过挑选的员工组成。当新候选人通过这些面试后,店长会把他们安排在一个团队里,但这只是暂时的。试用期结束后,团队全体成员投票决定是否接纳该候选人加入团队。只有当超过三分之二的人赞成时,该候选人才会成为正式员工。这一投票步骤是必须的,但如何投票由团队自身决定。未得到三分之二选票的候选人就会离开团队,要么重新寻找团队并重复试用期——要么就离开公司。
每一位成员都会经过这样的团队选举过程,不论是结算团队的收银员,还是主办公区的财务分析员,皆是如此。
这种注重团队的招聘过程背后的原理在于,新成员的加入是一个重要决定,而重要决定应该由最受该决定影响的人来做。也就是说,谁加入团队最好应该由团队本身来决定。此外,团队每一位成员都拥有欢迎或否定某新人加入团队的权利,这让大家都会对自己的表现负责。由于大部分候选人都会最终进入团队,拒绝某候选人对于团队来说是一个重要时刻。在他们站出来对领导者说出“这个人不适合我们团队,还是另找他人”之前,他们都未曾真正宣告彼此的相互依存。约翰•麦基说:“一个团队只有在对某人投出反对票时,才真正凝聚。”
确保新人真正适合团队也至关重要,因为团队是衡量绩效的最基本单位。
全食公司将每一家分店的每一个团队的表现数据都全公司范围内公开。每个团队每四周都会被通告其每工时利润、历史表现、同一家分店的其余团队表现以及不同分店的相似团队表现。团队不仅和相似团队进行竞争,更和自身竞争以持续提高表现。
实际上,公司和团队成员之间共享的信息如此之多,美国证券交易委员会已经认定在股权交易过程中,每一个团队成员都可以被认定为“局内人”。这种做法也让奖金激励机制变得复杂,尤其是当股权也分布如此分散的时候。公司超过90%的股权都在非管理层手中。与之形成对比的是,大部分《财富》500强企业都有超过75%的股权在六人以下的大股东手里。
公司也根据团队表现数据进行分红。公司将此举称为“收获分享(gainsharing)”——即团队收获成绩越高,其成员获得的分红就越多。因此对于全体团队成员来说,考量新人对团队质量的影响至关重要,尤其是当表现不佳的申请者成功说服招聘经理自己会成为明星员工时。“骗过团队负责人很容易,但骗过整个团队非常困难,”麦基解释道,“一个团队可以看穿你。”全食公司让团队参与招聘的方法旨在强调团队的重要性以及解决看上去优秀的应聘者实际上表里不一的悖论难题。从最新研究的结果来看,这种方法尤其明智,团队力量在培养强有力的优秀员工方面非常重要。
[本文整理自中信出版社出版的《新管理革命:知识经济如何重塑组织和管理》,作者:戴维·布尔库什(David Burkus)]
责任编辑:田春玲澎湃新闻报料:4009-20-4009   澎湃新闻,未经授权不得转载
关键词 >> 亚马逊,全食超市,收购

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