北极汞污染源还是人,《自然》:人类活动排放气态汞进入大气

澎湃新闻记者 茹存峰 实习生 杨子逾

2017-07-13 15:00 来源:澎湃新闻

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据《华盛顿邮报》13日报道,被称为人类净土的北极苔原地区正在遭受汞污染问题,如今,它的源头也初步找到了。研究表明,这些汞通过大气循环进入北极的生态系统,被植物吸收后又进入土壤,然后经河流最终流入北冰洋,对鱼类等海洋生物造成侵害,并进一步影响到以之为食的当地生物。
7月12日,《自然》杂志公布的一项调查结果显示,科学家开始研究汞最初是如何进入到北极地区的。简单来说,人类活动是始作俑者,而气候变化使情况变得更糟。
研究还发现,北极苔原地区的主要污染源为世界各地的气态汞元素,它们因燃煤及其他工业活动而被排放到大气之中。
科学家们认为,一旦这些污染物抵达北极,会被当地的植物吸收。这一现象主要发生在夏天。因为冰雪消融,苔原植物到了生长的旺季。而每当植物枯败,汞便会随之进入土壤,到达河流及其他水域,并最终流入北冰洋。
科学家们担心,伴随极地气温的不断升高,植物会随之增多,从而加剧汞在当地生态系统中的循环。
大气汞污染研究专家亚历珊德拉·斯蒂芬(Alexandra Steffen)向《华盛顿邮报》表示:“加拿大以及俄罗斯的大片土地为苔原所覆盖,而它们正在逐渐解冻。”
“科学家们对北极地区的高含量汞污染一直有所了解,但对于它们是如何到达这里的却知之甚少。”该研究的发起人丹尼尔·奥布里斯特(Daniel Obrist)说。
为了深入调查,奥布里斯特及他的团队花费了两年时间,从阿拉斯加苔原地区收集了大量数据。他们测量了当地的汞含量,并对其进行了化学分析,从而确定了污染的程度以及这些污染物离开极地大气的可能性。
极地地区受汞污染侵害的原因仍在进一步调查之中。但初步可以获知的是:一方面,一旦汞被排放到大气中,便有可能流向世界各地,包括北极地区。另一方面,在北极地区,气候等各方面条件也略有不同。新的研究结果显示,每当夏天来临,处于生长期的植物便会吸收大量的汞,而这也成为了当地汞污染的主要来源之一。
“我们认为,从全球来看,北极地区的汞污染问题也非常关键。一旦它侵害到北极土壤,全球汞污染便有可能进入到一个更严重的阶段。”奥布里斯特告诉《华盛顿邮报》。
因为其研究主要基于阿拉斯加苔原,科学家们表示,他们无法保证该发现适用于整片北极地区。
不过,调查也显示,得益于人类治理污染的努力,近二十年来,全球的汞排放量总体上呈现下降趋势。
尽管如此,随着气温上升,北极地区已存在或将流入的汞污染物仍然令人担忧。在汞流入大气及陆地的过程中,植被、气温、光照、冰雪覆盖率等都是重要因素,而气候变化对这些因素已然造成巨大影响。
“北极是目前气温增长最快的地区之一,其增速约是北极以南地区的两倍。”奥布里斯特说。“这会导致更多的汞污染流入海洋吗?我们尚不清楚,而这正是令人担忧的地方。”
责任编辑:茹存峰澎湃新闻报料:4009-20-4009   澎湃新闻,未经授权不得转载
关键词 >> 北极,汞污染

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