剑指谷歌:微软新建人工智能百人研究院,目标通用AI

微信公众号“新智元”

2017-07-13 16:16

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微软7月12日宣布计划建立专注 AI 的“微软 AI 研究院”(Microsoft Research AI),计划从公司内外汇聚百人规模团队,覆盖感知、学习、推理和自然语言处理等 AI 子领域,构建通用 AI。微软还宣布在公司内组建 AI 管理委员会,制定 AI 设计指南,让工程师在开发 AI 系统时将用户纳入考虑。
组建全新的微软 AI 研究院,目标是通用 AI
人工智能正在迅速成为硅谷科技巨头的下一个主战场,而微软正在组建一个新的部队。本周三上午,微软公司计划宣布在其全球研究部门 Microsoft Research 内部创建一个专注 AI 的部门,微软 AI 研究院(Microsoft Research AI)。
新建立的这一研究部门将位于微软的雷德蒙总部,不做其他,只专注于如何使该微软的软件在现在和将来更加智能。
微软研究实验室(Microsoft Research Labs)主任 Eric Horvitz 在接受 Business Insider 采访时表示,新的微软 AI 研究院将把大约 100 位专家统一到一个屋檐下。
根据彭博社报道,这些专家将涵盖 AI 各个分领域,包括感知、学习、推理和自然语言处理。人员将来自微软内部,也有外部新聘人员(比如认知心理学家)。
新成立的部门还将与学术界合作,目前正式达成合作的有 MIT 大脑、心灵和机器中心(Center for Brains, Minds and Machines)。
Horvitz 称微软研究 AI 这一部门的形成是“重大战略举措”;人工智能对技术发展越来越重要,这一举措是“至关重要的”。总而言之,微软 AI 研究院大约占微软研究小组总数的 10%,还有计划在将来增长。
Horvitz 说,这个部门的形成彰显了比尔·盖茨在 1991 年成立微软研究院的初衷。当时,微软的使命是让“每张桌子和每个家里都有一台个人计算机”——但盖茨想更进一步,想让那些计算机能够看见你、听见你,能和你说话。
正是这个愿景吸引 Horvitz 在 1993 年加入了微软,当时他才博士刚毕业。现在,人工智能蓬勃发展,Horvitz 也积极推动其他需要做的事情。他说:微软发展 AI 的优先事项大部分来自联合创始人比尔·盖茨和保罗·艾伦的独到眼光(original vision)。
从长远看,微软 AI 研究院将其主要目标设为构建“通用 AI”——人工智力研究人员的圣杯。虽然目前的系统,比如 Microsoft Cortana 或 Amazon Alexa 看上去挺聪明,但真正的通用 AI 能像人一样思考和理解。
微软更加专注于将 AI 用于客户已经在使用的工具里。Horvitz 以 Excel 电子表格为例,他最近参与了一次内部会议,内容是关于 Excel 在你犯错之前就发现它们。Horvitz 将其称为“增强人的认知”。
AI for Earth:为云计算和机器学习技术培训提供 200 万美元
同样在本周三,微软还宣布了一个与环保有关的项目 AI for Earth,由微软首席环境科学家卢卡斯·约帕(Lucas Joppa)率领,就农业、水资源、生物多样性和气候变化相关的可持续发展问题进行研究。
AI for Earth 将为云计算和机器学习技术培训提供 200 万美元。
根据彭博社报道,作为初步工作的一部分,AI for Earth 正在支持一个使用计算机视觉分析切萨皮克湾流域卫星图像的项目,探究经济发展对湿地产生的影响。
另一项名为“Project Premonition”的研究,通过分析蚊子携带的病原体来跟踪传染病的传播。该研究设想使用部署在无人机上的计算机视觉技术来识别蚊子聚集的热点,然后使用机器人陷阱捕获昆虫进行分析。
第三个试点计划,称为 FarmBeats,致力于为农民提供更多数据从而提高作物产量。
制定 AI 设计指南:考虑人本因素
微软还将在公司内部建立一个管理委员会 Aether,确保 AI 得到负责任的使用。Aether 将由微软全公司的董事会高层领导,制定相关指南,为微软团队提供负责任地开发和部署 AI 的见解。
微软以前与谷歌(DeepMind)、亚马逊、Facebook 和 IBM 签署了跨公司合作伙伴关系,用于监督 AI 开发伦理。后来苹果、OpenAI 等机构也陆续加入。此外,谷歌和 DeepMind 也在公司内部设有 AI 伦理委员会。
Aether 除了确保负责任地开发 AI,还会制定微软“AI 设计指南”。这份指南将致力于帮助工程师在开发系统时将用户的体验纳入考虑。
负责起草设计指南的是微软 GM Emma Williams。她在接受 Business Insider 采访时表示,“作为人,我们才是掌控的那一方”。
巧的是,本周谷歌也发起了类似的计划,发布了“人类 + AI” 的 PAIR 平台,关注 AI 的“人本主义”:用户与技术之间的关系,技术所能实现的新应用,以及如何使其广泛包容。PAIR 的目标不只是发表研究,还会发布开源工具,供研究人员和其他专家使用。
(本文由微信公众号“新智元”授权澎湃新闻转发,原标题:【微软 AI “百人计划”】新建 AI 研究院,剑指 DeepMind、谷歌大脑)
责任编辑:虞涵棋澎湃新闻报料:4009-20-4009   澎湃新闻,未经授权不得转载
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