英国邮政博物馆开幕, 还你一段百年前的地下邮铁之旅

澎湃新闻记者高翰 综合编译

2017-07-29 17:58 来源:澎湃新闻

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7月28日开幕,建立在伦敦欢喜山邮件分拣中心为基础上的英国邮政博物馆,凭借一段长达10公里、历史超过一个世纪的地下隧道,成为伦敦城市旅行最热门的目的地。对于世界各地的集邮爱好者、探险爱好者、铁道迷,甚至城市考古迷们而言,这个伸手不见五指的黢黑地方,就是他们心中的麦加。
昨日开幕的英国邮政博物馆让这段拥有百年历史的地下隧道成为网红。本文图片均为 Post Museum 图
说起来,邮政博物馆分为地上和地下两个不同区域。地上拥有五个主题各异展览区,侧重于呈现英国皇家邮政的历史与掌故,藏品包括6万件历史上溯至5个世纪前的邮政古董物件及数百万枚各个时期的珍贵邮票。但更让人心动的还是地下的部分,这里保留了一条1914年开建的地下隧道,以及一段仅供无人驾驶的邮政列车同行的铁轨。
坐进陈旧的邮政列车,听着车轮在窄轨上划出的轰隆隆声响,访客将会进入一个诡异而浪漫的异次元空间,宛如吕克·贝松在电影《地下铁》中刻画的场景。
博物馆方面用“邮铁”(Mail Rail)指代这个庞大的铁路隧道网络。在1927年至2004年“邮铁”服役期间,它始终是伦敦邮政系统里最重要的幕后英雄:每日持续运营19个小时,每日递送的邮件和包裹总量在黄金时代可达四万封以上;另外,隧道与白教堂、利物浦街、爱德华国王大街、牛津街、派丁顿等知名街区相连,使得邮政运输不必再受大雾天气及拥堵的市区地面交通影响,无论是分拣还是派送工作都在高效且具有安全保障的环境下完成。
坐进无人驾驶的邮政列车里在黑暗中穿行
由于“邮铁”位于21米深的地下,并且常年被封存、不对外开放的缘故,即使是伦敦老市民对于它的存在也毫不知情。因此,当两年前,英国皇家邮政、英国邮政博物馆及档案中心(即邮政博物馆的前身)宣布将对部分隧道进行修缮并将于日后面向公众开放时,这个横穿伦敦市中心的地下城也成为公众热议的话题。
据博物馆总监及发言人阿德里安·斯蒂尔透露,“邮铁”是全世界第一条无人驾驶的电气化铁路,在当时被视作工程学的一个奇迹。在一战期间,它还曾在充当秘密基地,用于存放国家肖像馆和塔特美术馆的艺术珍品。
因为有这段历史和掌故,现在它被视作为博物馆的镇馆之宝——尽管博物馆本身也拥有大量精彩纷呈的古董邮票、古董贺卡及明信片收藏,但绝大多数访客都是冲着搭乘无人车、穿越废弃的地下隧道的体验来的。这也导致自从9月4日起接受预定的英国邮政博物馆及“邮铁”联票,已经提前预售到了10月份。
观光火车根据1987年邮政列车的式样进行复刻,但增加了玻璃窗和玻璃穹顶。
“邮铁”的试乘体验约15至20分钟长短,参观者可以坐进宽1.5米、长约20米的小火车里,在1公里长的单隧道内观光、探险。观光用的小火车共有两台,系由Severn Lamb公司根据1987年的邮政列车的式样仿造而成。它们有一红一绿两种颜色,使用蓄电池供电,坐厢十分狭窄,勉强可塞进一人。但为了让参观者获得更舒适的游览体验,Severn Lamb公司还专门做了一些调整,例如让列车内饰更为舒适,加入了玻璃保护墙面,另外还调低了列车的高度,使之看起来不再如压扁的铁皮玩具。要知道,英国邮政列车的原型可是又瘦又长的,当它在宽度仅为60公分的铁轨上飞快行进时,那种诡异的模样,任谁看了都不禁捏把汗。
博物馆还同时提供邮政铁路历史和古董火车模型展,地下的展览厅和电影院都设置在废弃的站台里,这样即使不靠火车代步,人们也可以不紧不慢的把隧道走完,同时收获一系列与英国邮政有关的生动独特的故事。
孩子们和父母在Sorted游乐区玩耍
在博物馆的地上部分,还有主题各异的不同展区可供参观。尤其值得一提的是,位于隧道入口处的上方,有一个专门为0至8岁小童设计的游乐区,名为Sorted,在这里,孩子们和父母可以设计邮票、制作并使用通风管道传送密件、扮演邮递员,来亲身体验邮政的世界。该场馆跟地下邮政铁路略晚于博物馆开放,将在9月4日正式接纳访客。
景点贴士
伦敦邮政博物馆和Mail Rail地下邮政铁路分别于7月28日、9月4日面向公众开放,双景点的联票售价为成人16英镑、儿童8英镑。
www.postalmuseum.org

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责任编辑:高翰澎湃新闻报料:4009-20-4009   澎湃新闻,未经授权不得转载
关键词 >> 英国 伦敦 旅行 博物馆

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