不用“开外挂”,印度火车求生秘籍

钱成熙

2017-08-04 11:22 来源:澎湃新闻

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谈起印度火车,许多人的第一印象肯定是那些开满“外挂”的火车照片,不过,这只是印度的火车奇观中微不足道的一部分。印度火车轨道有七万五千英里长,穿行在印度洋岸边、虎豹出没的热带丛林、拉贾斯坦的沙漠和喜马拉雅的巍峨群山之间,窗外风景千变万化,一路风土人情各有不同,诱惑着旅行者前来体验。
以风光著称的“喜马拉雅女王”号 资料 图
除此以外,印度火车的优点是安全、便宜。但问题是,虽然你不需要开外挂(那是短距离通勤火车的专属),但要在印度乘火车旅行,从买票到下车,绝对充满挑战。以下便是你会用到的求生秘籍。
选择车厢
印度的火车车厢等级可不像高铁的“二等座”、“一等座”、“商务座”那样简单。印度火车的车厢等级不仅更多,而且鲜明体现了该国的阶层分化。
印度的整个火车系统有12等车厢。就长途火车而言,一般有四个等级:1AC, 2AC, 3AC, Sleeper卧铺。
在印度旅行过的人会知道,AC(空调)这个词在当地非常有用。在炎热的南亚次大陆,游客半条命都是空调给的。然而它却不是默认选项,在打车、住小旅馆时,都需要向对方确认是否有AC。因此,如果你想舒适一些,一定要选择带有AC字样的空调车厢。
1AC是一等座。独立包厢内有两张或四张床,带有充电座,包厢内有洗手池。洗手间非常干净,并且带淋浴,食物也包含在车费中。缺点是,一等座的票价十分昂贵,有的时候抵得上一张机票,因为印度的国内航空通常很便宜。
一等座包厢
性价比最高的是2AC。它没有独立包厢和淋浴设施,但有床帘保证隐私,也带有充电座和独立阅读灯。一般一组四张床,不算拥挤。不过,二等座不含餐。
笔者尝试过喀拉拉邦从首府Triruvananthapuram前往科钦的2AC(该趟车没有一等座),200多公里跑了八个多小时。车厢只有四分之一满,与我们相邻的是一对老夫妇,儿子是空军飞行员。在印度当属中上家庭,言谈中礼貌但矜持,与印度人常见的自来熟属性大相径庭。
3AC则是经济之选,车厢床位多,比较拥挤,没有床帘。和国内的空调硬卧非常相似。
当然,如果你实在想体验印度普通人的生活并且不介意拥挤、脏乱和炎热的话,那就选择Sleeper吧。
以从德里到孟买的22小时车程火车为例:
1AC: 3,880卢比
2AC: 2,265卢比
3AC: 1,560卢比
Sleeper: 595卢比
买票
相信我,这是最具挑战性的步骤,复杂得让人头疼。为何会如此?因为印度的火车票十分紧俏,你最好能够提前几周就买好票,尤其是一些热门线路。但是,问题是,你很难在印度以外做到这一点……过去,你还可以直接上车向列车员赛点钱,便很容易分得一个床位。但现在,印度加强火车管理之后,这也变得不可能了。因此,如果你有在印度坐火车旅行的打算,最好一到印度国内,便将车票买好。
买票有几种方式:
在车站柜台买票
好处是在这里买票不会被收取任何手续费。有时,车站甚至会专门为外国游客预留一些车票。缺点是你要适应乱糟糟的车站、不讲规矩的排队者,以及时不时凑上来告诉你买不到票了的骗子。
网络购票
要在网上买火车票你可能需要一个印度当地电话号码,而且动作要快。www.irctc.co.in(印度铁路的官方网站)www.cleartrip.com 和www.makemytrip.com是常用购票网站。
在旅行社买票
这可能是最简单的方式。你可以在一个安静而整洁的环境中完成手续。风险则是,狡猾的工作人员很可能给你报个高价,所以买票前一定要在网上看好价格。而在印度,一个颠扑不破的真理是,如果你感到对方在欺骗你,一定要凶。佣金在50-100卢比范围内都是合理的,如果收得太多便拔腿就走吧,有的是别家旅行社选择。
买好车票后注意一定要当面将所有车票打印出来。我有一次便漏打了一张车票,离开买票城市后才发现,只好麻烦当时下榻的酒店员工帮我打了半小时电话(其间还换了一个专说南部方言的员工)才解决问题。
RAC车票和WL车票
这两种车票体现了印度火车系统的独特之处。在正常车票售空后,你依然可以买到RAC车票,即便RAC也卖光了,你还可以买WL车票。RAC是Reservation Against Cancellation的缩写,意味取消候补车票,它有点类似于国内的站票,持有这种车票,你依然可以上车,并在有退票或有人下车时让列车员帮你找一个座位。如果你的号码靠前,还是有很大几率获得一个座位的。
WL则是Waiting List的缩写。实在买不到票时,你可将自己排在等待队伍中。如果运气好,退票足够多便可上车。不过,这样做的风险很大,如果你的旅行计划比较固定,还是早做打算为好。
行前打包
在印度,你最好能轻装上阵,不过,有几样东西乘火车时不能不带。
卫生纸
如果你的车厢够高级可以忽略,不过,凡事就怕万一。在印度旅行的第一铁则是带上足够多的卫生纸!(临时买也行)
厚衣服
说来你也许不信,我的一位朋友在印度没吃坏肚子,但空调卧铺却把她冻病了。印度的空调温度开得非常低,虽然卧铺车上有毯子,但最好还是带件厚衣服。
随身小包
保管重要物品,睡觉时放在身边。
晕车药
如果你乘坐火车翻山越岭,也许用得着。
上车
带上打印好的车票,或者手机里的车票电子版,提前半小时到火车站。德里或孟买的火车站体量庞大,你或许需要好一会儿才能找到自己的站台,而小火车站的火车停留时间也非常短。考虑到补票不易,还是早点抵达比较保险。
壮观的孟买Chhatrapati Shivaji Maharaj 火车站是一处维多利亚式建筑
印度的火车站是一个小宇宙。不要害怕,虽然有形形色色的人充斥其间,但这里很安全。如果不想引人注意,你最好穿得保守一些,不过,就算有人盯着你看,绝大多数情况下也没什么大不了的。
一定会有许多私人行李员一拥而上,争着为你扛行李。在那些大型火车站,要抵达自己的站台可能需要上下好几次楼梯,如果你的行李比较重,找一个行李员帮忙是个好办法。不过一定要拿定主意,讲好价格,再将行李交给他。
火车的每节车厢的入口处会贴有该节车厢所有乘车人的姓名,找到自己的车厢后可以再对一遍名单,以免出错,万一有问题也方便解决。
当然,也要做好火车延误几十分钟甚至几个小时的打算。
车上饮食
如果你选择的是头等车厢,那么恭喜你,不用为吃饭发愁了。在我乘坐过的从德里到阿格拉的Shatabdi特快列车的头等车厢中,两个小时的行程,侍者往来穿梭不断,从欢迎饮料和点心到早餐(包括茶、咖啡、面包、可颂、果酱、热的鸡蛋卷……)到餐后的饮料甜点小饼干水果,供应不绝。
Shatabdi特快列车的头等车厢,殷勤的服务员
在不包餐的车厢,用餐时间也有热食供应。这也是体验印度当地人生活的好机会,一般来说可以选择素食以确保万无一失。
抵达
印度的火车不太按照时刻表行事,因此不要根据时间判断自己所在的方位,一定要仔细听车上广播,以免下错站。下车之后,出租车司机和骗子(“这里打不到车,跟我来”)依然会将你淹没,不要理他们,定定神,观察四周,想清楚再行动。在印度的大城市,OLA和Uber都很好用。

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责任编辑:沈关哲澎湃新闻报料:4009-20-4009   澎湃新闻,未经授权不得转载
关键词 >> 印度,火车

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