荷马史诗没吹错人:基因表明,迈锡尼人确实是希腊人的老祖宗

澎湃新闻记者 虞涵棋 实习生 叶娜妮

2017-08-05 10:04 来源:澎湃新闻

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在漫长的“黑暗时期”,希腊人在史诗中一遍又一遍吟咏迈锡尼英雄的光辉岁月,比如特洛伊战争中的希腊联军统帅阿伽门农,和献上木马计的奥德修斯。而最新的基因分析表明,他们可能没有拜错祖宗:今天的希腊人确实是迈锡尼人的后代,只有小部分基因来自后来的移民。
米诺斯人的克里特文明(约公元前26世纪到公元前15世纪)和迈锡尼人的迈锡尼文明(约公元前16世纪到公元前11世纪)这两种古希腊青铜文明先后兴起,前者集中在克里特岛,后者集中在伯罗奔尼撒半岛。公元前15世纪左右,克里特文明走向衰落,迈锡尼人征服了克里特岛。
科学家们还没有完全搞清楚迈锡尼文明覆灭的原因。我们只知道在那之后,希腊进入了漫长的“黑暗时期”,也就是荷马史诗形成的时代,直到第一个城邦在公元前9世纪左右建立,辉煌的希腊古典文明兴起。
那么,曾经的爱琴海霸主迈锡尼人是完全消失了,还是和现代希腊人一脉相承呢?
迈锡尼城遗址入口著名的“狮子门”(Lion Gate)
当地时间8月2日,题为《米诺斯人和迈锡尼人的基因起源》的研究论文,由哈佛大学遗传学系的人口遗传学家约瑟夫·拉扎里迪斯(losif Lazaridis)带领的团队在线发表在《自然》杂志上。论文指出,迈锡尼人是现代希腊人的祖先,与米诺斯人在血缘上也极其亲密。
拉扎里迪斯的团队汇集了19个古人的牙齿基因组数据,其中包括10名来自克里特岛的米诺斯人,生活在公元前29世纪至公元前18世纪;4名希腊大陆的迈锡尼人,生活在公元前17世纪至公元前13世纪;剩余5人则来自东边的小亚细亚西南部(今土耳其),生活年代距今久远,为公元前54世纪至公元前14世纪。
研究团队将这些基因组遗传密码与来自世界各地的其他334位古人以及30位现代希腊人的基因数据进行比较,结果显示,迈锡尼人和米诺斯人在遗传学上相似,他们的祖先有四分之三的比例来自新石器时代希腊和小亚细亚西南地区的农民。
因此,米诺斯人和迈锡尼人看起来相似,他们都携带棕色头发和棕色眼睛的基因。尽管迈锡尼文化和米诺斯文化有着不同的语言和书写方式,但壁画和陶器上的人像都具有相似的深色头发和眼睛。拉扎里迪斯称,相比之下,迈锡尼人更带有军国主义色彩,他们的艺术中充满了武器和战争的图像;米诺斯人绘制的图像却鲜少如此。
米诺斯文明时期克里特岛首府克诺索斯的壁画上,一个正在跳舞的米诺斯女性
米诺斯人和迈锡尼人也有一点重要的差异,迈锡尼人的DNA中有4%-16%的比例来自东欧和西伯利亚地区。拉扎里迪斯表示,这说明欧亚草原的第二波移民取道东欧或者亚美尼亚,最远只到达希腊大陆,并未登上克里特岛。此外,迈锡尼人和米诺斯人还带有东高加索地区(接近今天的伊朗)人的DNA。这表明在早期农民定居后,但在迈锡尼人从米诺斯人中分裂之前,有规模的移民现象。
壁画上的迈锡尼女
特别引人注意的是,迈锡尼人和现在希腊人之间存在连续性,“鉴于数千年来爱琴海都是文明的交汇点。”该研究的通讯作者之一,来自美国华盛顿大学的乔治·斯塔马托诺普洛斯(George Stamatoyannopoulos)说。看起来,现代希腊人是从青铜时代开始一脉相承下来的。
英国剑桥大学的考古学家科林·伦弗鲁(Colin Renfrew)则表示,在希腊的主体人群定居后,来自小亚细亚的农耕移民实际上对希腊人的基因构成造成了决定性的影响。
“这个研究成果还告诉我们,从炎热又干燥的地中海东部获取古代人的DNA也是可能的。”伦弗鲁还期望能从公元前21世纪就来到古安纳托利亚生活的赫梯人中提取DNA。他们可能是迈锡尼文明中高加索血统和印欧语系的来源。
未参与这项研究的瑞典哥德堡大学考古学家克里斯蒂安·克里斯蒂安森(Kristian Kristiansen)称,“这个研究已经开启了西欧亚大陆遗传史的下一章——青铜时代的地中海”。
责任编辑:沈关哲澎湃新闻报料:4009-20-4009   澎湃新闻,未经授权不得转载
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