人们曾认为钻石有性别之分,还能产生后代

乔治·E.哈洛、安娜·S.索菲尼蒂斯

2017-08-09 10:36

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【编者按】
说起钻石,大家都知道所谓的“4C”标准,即克拉重量(carat)、颜色(color)、净度(clarity)以及切工(cut)。可你知道把钻石作为订婚戒指的传统是如何形成的吗?人们一度还坚信钻石也有性别之分,物理学家们还曾围绕钻石到底是烈性毒药还是解毒剂展开过激烈争论。本文摘自美国自然历史博物馆的《宝石与晶体》(25周年纪念版),介绍了钻石的性质、历史、产地以及一些与之相关的有趣传说,由澎湃新闻经重庆大学出版社授权发布。
欧罗拉收藏的世界各地的天然有色钻石,质量为0.75~2.16克拉(之前从欧罗拉宝石有限公司处借出)。
钻石是宝石具有双重价值的最佳范例。一方面,钻石因其极致的明亮度及璀璨的火彩而成为无色宝石世界里独一无二的典范,另一方面,它是最坚硬的一种物质。只有使用金刚石磨料才可以为钻石切磨塑形。作为一种拥有神秘性质的古老宝石,钻石最早的来源地是印度。尽管在那里人们充分认识到钻石的高硬度,但是人们仍旧相信钻石价值的源泉是钻石的固有晶形及其独特的光学性质,理想的钻石是干净的、透明的、火焰般的八面体晶体。八面体晶型是钻石晶体唯一的晶体习性,并且由此使钻石显现了“璀璨夺目的颜色”,即矿物理想的高色散。虽然钻石八面体并不是罕见的,但那些能充分而完美地展现钻石火彩的钻石八面体却是非常少见。这个如何获取“完美”钻石的问题可能要通过重塑(切割和抛光)发育不良的钻石来解决,使钻石呈现闪耀的外观,同时改善钻石的八面体外形。然而,对钻石的任何改变都曾是禁忌的,因为人们认为这些改变注定要破坏钻石的神秘性。长久以来人们都把钻石那火一般闪耀的光学效应与美德联系起来。
性质
钻石结构内部的每一个