人体冷冻曾遭质疑,美国最大业内机构曾被前员工爆出“黑幕”

澎湃新闻 综合报道

2017-08-14 20:50 来源:澎湃新闻

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保存展文莲遗体的液氮罐。   银丰研究院 供图 
据《科技日报》14日报道,中国首例本土人体冷冻今年5月完成,展文莲女士成为首个在中国本土冷冻并等待复活的“病人”。
49岁的展文莲5月8日因肺癌去世,两天后,山东银丰生命科学研究院(以下简称银丰研究院)和山东大学齐鲁医院的临床专家共同为展文莲实施了这次人体冷冻手术。经过55小时的一系列流程之后,展文莲的遗体被转移到零下196℃的液氮罐中长期保存,期待着有朝一日能够“复活”。
值得一提的是,在这场颇为前沿的手术中,美国专家阿伦·德雷克(Aaron Drake)在来到银丰研究院之前,已经在美国最大的人体冷冻机构阿尔科生命延续基金(Alcor,以下简称阿尔科)工作了近十年,参与了70多例人体冷冻手术。
阿尔科也是世界三大提供冷冻人体业务的机构,成立于1972年,总部位于美国亚利桑那州,并在1976年进行了首例人体冷冻术。
2015年,科幻小说《三体》的编审之一、重庆女作家杜虹离世后,也成为了人体冷冻机构的一名“病人”。她的遗体被送往阿尔科在美国的总部,其中,她的头部被分离保存在零下196摄氏度的液氮下,期待未来的科技能令其找回“记忆”。
不过,目前世界上的人体冷冻机构能操作的只有冷冻和保管步骤,“复活”没有先例,也尚未被提上议程。与此同时,阿尔科也面临过质疑。
澎湃新闻(www.thepaper.cn)此前报道,曾在阿尔科工作过8个月的一名员工在其2009年出版的书中,曾披露了阿尔科处理“病人”时的诸多细节,一些做法被指“残忍”。
此外,由于从没有出现“被唤醒”的案例,也有批评者认为阿尔科只是为了诈骗人们的钱财,而无法兑现“永生”的承诺。
不过,英国广播公司(BBC)在去年的一篇报道中指出,阿尔科主席丹尼斯-科瓦尔斯基曾表示,“关于人体冷冻,我们有一句谚语,‘被冷冻,将是可能发生在你身上第二糟糕的事。’没有任何人能够保证你肯定会被再次唤醒,但可以保证的是,如果你被埋葬或火化,你肯定会永远消失。”
前员工揭露野蛮对待“病人”,被控诽谤
2009年,曾在阿尔科基金会工作的拉里·约翰逊出版了一本名叫《冷冻人体:我所知道的欺骗和死亡》(Frozen: My Journey Into the World of Cryonics, Deception and Death)的书,内容依据为拉里在阿尔科一线工作时获取的秘密资料、照片及录音。
在书中,拉里披露阿尔科对于“病人”的“处理方式”非常残忍,哪怕是著名棒球明星泰德·威廉姆斯(Ted Williams)的遗体,也受到了野蛮的对待。拉里声称当遗体被推进基金会的手术室,“病患”的血液将被抽出,取而代之的是一种将冷冻伤害降到最低的化学混合物。而当遗体的头部和躯干需要分开时,“我亲眼看到……他们实际上用的是锤子和凿子。”拉里说,“我真的看到他们用凿子和锤子完成‘断头’。”
而让拉里决定揭露基金会内幕的是,他从同事那得知1992年基金会曾接收一位身患艾滋的39岁病患。这名病患已奄奄一息并停止药物治疗,但始终没有咽气。但拉里得知基金会里其中一名颇有经验的员工等得不耐烦了,干脆向病患注射了一种令人停止呼吸、加速死亡的药剂。
这些“内幕”被揭露时,拉里一度成为公众人物,而阿尔科也为此将拉里告上法庭,指控其诽谤。最后,双方间的较量以拉里破产及妥协结束。拉里甚至承认书中有部分错误内容,包括他最初有关基金会虐待泰德·威廉姆斯遗体的指控是不实的。但这一场风波,究竟令不少人对阿尔科生命延续基金会开始抱有怀疑的态度。
暂时休眠,等待未来被“唤醒”
阿尔科基金会成立已超过40年,总部位于美国亚利桑那州斯科茨代尔。1976年。阿尔科进行了首例人体冷冻术,对象是该基金会的创始人佛雷德·钱德林的父亲。
根据美国亚利桑那州法律,这个基金会具有医学科学研究性质,它被定义为提供人体冷冻技术的非营利机构。
根据阿尔科基金会的官网公示,其会员可以来自全球各地,可能产生的费用主要包括三大类:人体冷冻的费用(包括保险)、会费及紧急情况备用冷冻费用。
截至2017年7月31日,该基金会己拥有 1139名会员,370名准会员,并有152名“患者”接受了人体冷冻保存技术服务。
目前,阿尔科提供全身冷冻的费用为20万美元,脑神经系统冷冻费用约8万美元。而会费可按年、半年、季度和月份支付,根据会员期限、年龄、是否为学生等因素费用不等。有的年费可高达770美元。但据新京报报道,该基金会行政助理马吉·克莱玛曾表示他们不会利用冷冻术挣钱,只是通过会员的会费维持运营。
阿尔科将“病人”的贮存地点建在远离地震带又远离大海的内陆地区,最大程度地避免出现事故,甚至是恐怖袭击、战争等。而若是人为操作造成的问题,则需要由基金会来负责。
英国广播公司记者艾弗莱斯曾参观阿尔科位于美国亚利桑那州斯科茨代尔的总部。那里的人体保存室亮着白色的灯,装着一个个银白色的不锈钢储藏罐,储藏罐上连接着数不清的管线,每个罐子上还有蓝色的“阿尔科”英文字样。大的罐子有两人多高,小的储藏罐也有半人多高。
而这些储藏罐,便是“病人”的“临时住所”。大的储藏罐用于冷冻保存整个身体,小的则用于冷冻脑部及神经系统。
当时艾弗莱斯问:“这些人真的还能复活吗?”阿尔科生命延续基金会的董事长兼首席执行官曼克斯·莫尔如此回应:“我们不能说他们‘复活’,因为这些人虽然在法律上被宣告死亡,但在这里我们会用医学上尚未核准的标准来判断,他们只是暂时休眠,就和睡觉一样,等未来有人把他们唤醒。”
此前,人类有过将一些动物冷冻后“复活”的试验。据中国青年网报道,加州大学伯克利分校的低温生物学研究员保罗·西格尔曾将活着的仓鼠冷冻2小时后复活。
不过,有专家表示,虽然冷冻实验在某些动物身上已经取得了一定的进展,但这种方法却并不一定适用于人类。
此外,目前世界上虽然有多家人体冷冻机构,但很少有医学机构介入。在专家看来,人体冷冻只是一个新的商机,而非医学。
《置于寒冰》的作者克里斯·希尼(Kris Schnee)曾在文章中写道,人体冷冻法似乎也不能判定为金融诈骗或是潮流时尚,它更像是一种富人的赌博。

新闻背景:
世界三大人体冷冻机构

Alcor
成立时间:1972年
冷冻数量:100多人
收费:全身冷冻最低20万美元
靠客户捐赠进行研究

早期Alcor基金会的发展并不迅速,直到1986年一本名为《创造的引擎》的书籍出版后,才出现转机。这本首创“纳米技术”这个词汇的书籍,有一章专门论述了人体冷冻术。
目前,该基金会为100多人进行冷冻术,包括著名棒球运动员泰德·威廉姆斯的大脑和比特币先驱哈尔·芬尼的身体。
基金会拥有1000多名会员,都是支持冷冻术的人,每年缴纳数百美元。美国《财富》杂志称,Alcor的客户包括很多亿万富翁,他们向基金会捐赠大量资金,资助其研究人体冷冻技术。
该基金会行政助理马吉·克莱玛表示,这是一家非营利的机构,并非挣钱的公司。“我们不会利用冷冻术挣钱。”她说,“只是通过会员的资助维持运营。”

CI(Cryonics Institute)
成立时间:1976年
冷冻数量:153人
收费:全身冷冻最低15.5万美元
创始人系“冷冻术之父”

在美国,“人体冷冻研究所”(CI)是Alcor基金会的竞争对手。
CI成立于1976年,创始人是被誉为“冷冻术之父”的罗伯特·艾丁格。1962年,拥有物理、数学双硕士学位的罗伯特·艾丁格出版了《永生不死的前景》一书,首次提出人体冷冻术。他在书中预言:“我猜,我们中的大多数将被用无损的方式冷冻起来。”一时间,艾丁格成为媒体的宠儿,在电视和广播中宣扬人体冷冻术。
五年后的1967年1月12日,美国加利福尼亚大学73岁的心理学教授贝德福德博士因癌症去世。根据其遗愿,加州人体冷冻协会将他的遗体冷冻。
艾丁格看到畅想变为现实,便创立了“人体冷冻研究所”,其母亲成为该机构的首位“成员”。
截至2017年7月,“人体冷冻研究所”已经为153人进行了冷冻术,有1400多人与该机构签约。2011年,92岁的艾丁格逝世,他将自己的遗体冷冻,存放在“人体冷冻研究所”。他的两位“邻居”是他的两任妻子,她们先后在1987年和2000年去世。

KrioRus
成立时间:2003年
冷冻数量:54人
收费:全身冷冻起价2.8万美元
美国外首家人体冷冻企业

世界上另外一家比较大的“人体冷冻”公司是俄罗斯的KrioRus公司,成立于2003年,系首家美国以外的人体冷冻企业。
截至2017年,KrioRus已为54位客户进行了全身或头部冷冻,此外,有200多位客户与该公司签订了冷冻协议,甚至有人将死去的宠物交给KrioRus冷冻。

除这三家,还有一些规模较小的人体冷冻机构,一般也采取会员制。
虽然人体冷冻术还是小众“项目”,但是保险公司已经嗅到了商机。一些保险公司与冷冻机构联手,推出了针对普通人的险种。
英国《卫报》曾经采访了两个孩子的母亲维多利亚·斯蒂文。她是“人体冷冻研究所”的会员。她向英国一家保险公司购买了此类保险,除首期支付费用外,每月向该机构支付36英镑,就可以在辞世后享受冷冻服务。
责任编辑:薛雍乐澎湃新闻报料:4009-20-4009   澎湃新闻,未经授权不得转载
关键词 >> 人体冷冻

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