四千六说成十万,特雷莎夸大留学生滞留人数遭质疑

澎湃新闻记者 孙梦文

2017-08-26 09:06 来源:澎湃新闻

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英国首相特雷莎·梅 视觉中国 图
“来读书,可以;逾期停留,不行。大学应该确立这样的原则。”英国首相特雷莎·梅在担任内政大臣期间的这番话曾一度引发争议,现在又被媒体翻了出来。
8月24日,英国国家统计局的一项数据再次将特雷莎同留学生联系在一起。数据显示,过去一年,只有4600名留学生超过签证有效期在英国逾期停留,而在对留学生采取保守政策的特雷莎口中,这一数据接近10万。
英国《卫报》8月24日称,作为移民政策目标的一部分,特雷莎持续打压海外留学生的决定令其陷入孤立。保守党及其反对党派的政客们呼吁特雷莎停止继续拿留学生“开刀”,因为政府对留学生非法滞留英国的形势反应太过“草木皆兵”,而忽视了其对英国经济的影响。
“痴迷”于留学生问题的特雷莎
“让我澄清下对留学生的态度——我们欢迎留学生来学习,但事实是,当签证到期时,他们中的太多人没有离开英国。如果他们毕业后就找到工作,那还好;如果不是,他们应该回家……这样的规则应该被执行。”这是时任英国内政大臣特雷莎在保守党内部会议上的一番表态。
主政英国内政部期间,特雷莎关于留学生的一些言论和举措让其有了“留学生杀手”的名号。
2012年,作为留学生政策收紧最显著的一个变化,英国内政部最终取消了对留学生极具吸引力的PSW签证(编注:根据英国PSW签证,获得本科、硕士以及博士等学位的国际生在毕业后,有两年时间留在英国找工作或是开展商业活动)。
长时间以来,特雷莎一直将留学生作为政府移民管控目标的一部分,并会同财政大臣哈蒙德以及外交大臣鲍里斯进行讨论。哈蒙德曾于2015年指出,对于留学生的政策打压有损英国声誉。但特雷莎认为,如若“留学生例外”,将让人质疑她的政策目标——在保守党宣言中,削减移民数量至万人曾在2010年、2015年、2017年三次被强调,但这一目标至今未达成。
为了佐证强势举措的必要性,特雷莎多次援引英国国家统计局先前的估算数据称,每年约有10万名学生在没有获得工作机会的情况下逾期滞留英国。
但根据国家统计局最新数据显示,特雷莎所言并不属实。每年只有不到5000人逾期停留,约为留学生总数的3%。
自民党领导人、曾在保守党同自民党联合执政期间作为特雷莎同僚的坎贝尔曾用“痴迷”二字描述特雷莎在这一问题上的态度。此次事件中,坎贝尔认为对于内政部打压留学生的政策,特雷莎应予以道歉。
“我们用了五年时间劝说内政部,他们(用来评估留学生政策)的数据是不实的,仍停留在过时的监测方法上。”坎贝尔说,“我当然希望他们对那些支付了高昂学费、甚至在某些情况下被驱逐出境的留学生作出道歉。”
《卫报》指出,国家统计局此次数据对逾期滞留学生状况进行了更清晰的摸底,也引发是否应将留学生群体从对净移民人数的掌控中剔除的讨论。
争论:留学生助长英国经济和软实力
净移民人数是指移民至英国至少一年的人数减去离开英国的人数。
英国财政部专责委员会主席摩根(Nicky Morgan)称,这一数据表明“把留学生也作为移民净人数统计因子听起来并不真实”。
前内阁成员、保守党议员Bob Neill说,“正在党内形成的一个共识是,将学生列入统计数据是不切合实际的,因为很清楚的一点是,绝大多数留学生回国了。其次,我们意识到,在后脱欧时代,我们的教育产业、高等教育产业,是大卖点。”
“我们应该吸引住人才。许多留学生要回国,但仍同英国保持联系,或是从事与英国利益相关的工作,比如贸易。这是典型的软实力。”Neill说。
苏格兰保守党领袖Ruth Davidson最近呼吁英国政府放弃移民管控目标,或者至少留学生不应该被同等对待。英国前财政大臣奥斯本也批评这个举措是对经济的损害。英国教育国务大臣格里宁在社交平台推特上说,就国际生对英国的影响进行全面的评估是“明智的做法”。大学和科学大臣Jo Johnson也认为这是个“好消息”。
《卫报》指出,议员们认为将留学生同等对待扭曲了政府(移民)政策,导致内政部对高等教育部门持怀疑态度,而不是看到留学生对英国经济的贡献。
中国留学中介启德教育英国项目总监孙波对澎湃新闻(www.thepaper.cn)称,英国一直是留学热门国家,PSW模式也曾为澳大利亚等国借鉴,但慑于海外人口的激增,给太多人工作签证也会带来潜在的社会秩序威胁,英国本土容纳量又有限,虽然将教育作为产业,但过度扩招会降低高校在国际上的声誉,教学质量和就业率都无法保障。因此,英国移民、工作政策都在收紧。PSW政策的不断调试也是为了留住英国本身紧缺或是真正需要的人才。
“PSW曾让赴英留学人数呈跳跃式增长,但英国是非移民国家,本身产业少,即使给学生两年工作签证,英国给出的理由更多是让学生更好地融入英国社会,学生也可以利用这个机会看看能不能找到合适的工作。但实际上,这对找到工作机会有多少助益还不确定。”孙波说。 
特雷莎前高级顾问Nick Timothy24日连发推特称,对比那些在毕业后通过合法途径想要留在英国的人,学生签证逾期问题显得不那么重要。
“出境数据显示,相当少的学生在签证到期后还滞留英国。这样很好。但值得争论的点是有多少人在学业完成后通过合法途径待在英国。这就是为什么他们需要被纳入移民数据统计,以及为什么会有关于留学生去留问题是否应该受管控的法律政策辩论,” Timothy说。
英国内政大臣、特雷莎的继任者Amber Rudd24日宣布,有关专家对于留学产业经济利益的审查报告将在一年内发布,这也是很多保守党议员希望用来改变特雷莎立场的专业证据。
此外,《卫报》指出,24日公布的数据显示2017英国净移民人数已近创三年来新低,这部分是由于欧盟国家,尤其是中东欧国家移民离开人数增加所致。
经济学家Jonathan Portes指出,“这些统计数据证实脱欧对移民潮产生了明显的影响,尽管我们还没有对欧盟国家或是任何相关的变化做出法律或政策层面的改变。”
坎贝尔称,这也证明了“脱欧”对欧盟工人阶层利益的损害。
对此,英国政界呼吁应将移民“视作未来英国公民的一分子而不是安全威胁”,并关注这一现象对英国社会融合带来的障碍。
而对比起留学生,英国选民显然更关注欧盟国家劳务人员的状况,而不是留学生或是大学声誉的问题。
责任编辑:茹存峰澎湃新闻报料:4009-20-4009   澎湃新闻,未经授权不得转载
关键词 >> 英国,留学生,特雷莎

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