英媒:NASA计划明年探索火星内部

新华网

2017-08-31 16:57

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新华网北京8月31日消息,英媒称,美国国家航空航天局(NASA)下一台火星航天器“洞察”号的准备工作今夏加速进行,按计划将于明年5月在加利福尼亚州中部的范登堡空军基地发射,这将是历史上首次由美国西海岸进行星际发射。
据英国物理科学新闻网站8月29日报道,美国洛克希德-马丁空间系统公司正在丹佛附近的一处无尘室设施组装并测试“洞察”号航天器。该公司航天器项目经理斯图·斯帕思说:“我们的团队7月恢复了系统层面的整合和测试活动。着陆器已建造完成,仪器也已整合到着陆器上,以便我们能够完成最后的航天器测试,包括声学、仪器部署和热平衡测试。”
报道称,“洞察”号的全称是“利用地震调查、大地测量以及热传导进行内部探测”项目,是第一个专注于探究火星内部深处的任务,它所收集的信息将帮助人们了解包括地球在内的所有岩质行星是如何构成的。NASA位于加利福尼亚州帕萨迪纳的喷气推进实验室的“洞察”号主要研究员布鲁斯·巴纳特说:“因为火星内部的搅动在过去30亿年里比地球少得多,与地球相比,火星很可能更好地保存了有关岩质行星诞生初期的证据。”
无论这台航天器在自2018年5月5日开始的五周内的哪一天发射,导航员都计划让它在2018年11月26日到达火星。
报道称,此次任务将在火星赤道附近放置一台固定的着陆器。这台着陆器最大宽度约20英尺(约合6米),有两块能像纸扇一样展开的太阳能电池板。在登陆(就火星而言这一直是一项重大挑战)后的几周内,“洞察”号将使用一条机械臂将两台主要仪器直接并且永久性地置于火星表面,这将是在火星上进行的一系列前所未有的活动。
其中一台仪器是由法国国家航天研究中心与美国、英国、瑞士和德国合作提供的地震仪,这台地震仪可以防风,探测灵敏度足以发现幅度为氢原子半径的地层移动。它将记录“火星震”或陨石冲击所带来的地震波,这些地震波可以提供有关火星内层的信息。另一台仪器是可以通过锤击到达10英尺或更深的探热仪,它将测量来自火星内部深处的能量,这台探热仪由德国航空航天中心提供。
该项目还将使用火星和地球之间的无线电传输来评估火星在其轴线上旋转时的摄动,这可以提供有关火星核大小的线索。
这台航天器所携带的科学仪器也为明年的发射做好了准备。这次任务原计划于2016年3月发射,但因用于在地震仪主要传感器周围保持接近真空条件的一个金属容器出现了泄漏问题而取消。一个经过重新设计的真空容器已经制造并测试完成,随后与地震仪的其他部件组合在一起再次接受了测试,完整的地震仪于7月交付科罗拉多州的洛克希德-马丁航天器组装设施,并已安装在着陆器上。
喷气推进实验室的“洞察”号项目经理汤姆·霍夫曼说:“我们已经解决了两年前的问题,我们正急切地为发射做准备。”
报道称,探测火星的发射窗口期每隔约26个月出现一次,只持续几周时间。
(原题为《英媒:NASA计划明年探索火星内部》)
责任编辑:黎凡澎湃新闻报料:4009-20-4009   澎湃新闻,未经授权不得转载
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