近期美国连遭强飓风冲击,有分析称或与大气污染源降低有关?

澎湃新闻记者 王灿 综合报道

2017-09-11 21:37 来源:澎湃新闻

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四级强飓风“哈维”刚走,“艾尔玛”又来了,美国再次备战强飓风。当地时间9月10日,“艾尔玛”登陆美国佛罗里达州西部沿海地区,登陆时风速达到每小时210公里,为四级强飓风。为此,佛罗里达州已有约630万民众撤离,占该州总人口的四分之一,这也成为美国史上最大规模的应急撤离。
 “艾尔玛”飓风经过美国佛罗里达州的气象卫星图。  NASA官网 图
与此同时,大西洋上还有两场飓风的威力正在迅速增强,并可能登陆。为什么飓风如此频繁,且如此极端?科学界尚未有定论。有专家分析称,可能是因为洋流的变化、气候变暖,甚至有科学家怀疑,飓风的增加或许与空气污染源减少有关。
东太平洋和大西洋海域上生成的风力超过12级的热带气旋称为飓风。飓风有季节性,一般发生在夏秋两季。根据美国等西半球国家及地区通常使用的萨菲尔-辛普森飓风等级,飓风分为一至五级。据美国国家飓风中心(NHC),四级飓风的可持续风速为209至251公里每小时,五级飓风的可持续风速为252公里每小时及以上。
飓风的形成与水温和风切变有关。水温的作用是为飓风提供能源,海洋表面与大气中间的温差越高,飓风的势能就越大。风切变一种大气现象,风矢量(风向、风速)在空中水平和(或)垂直距离上的变化。
美国威斯康星大学麦迪逊分校、美国国家海洋和大气管理局(NOAA)的飓风专家科辛(Jim Kossin)称,大西洋飓风频发受到许多复杂因素的影响,这其中包括大规模洋流、空气污染等。
美国普林斯顿大学环境研究所的地球科学教授维奇(Gabriel Vecchi)表示,飓风增加证明了自20世纪90年代中期以来,即使不是每年都会出现强烈风暴,大西洋处于风暴的“活跃年代”。
2013到2016年飓风相对平静,可能是造成太平洋赤道海温升高的“厄尔尼诺现象”带来风切变,往往会阻止飓风生成。20世纪60年代、70年代和80年代飓风活动也很少。
维奇表示,对于风暴为何会出现时而平静、时而翻天覆地的现象,“在科学界还有很多争议”。有人认为,第二次世界大战之后的工业污染的暴增,可能产生了更多的污染颗粒。这些污染粒子会阻挡太阳能量,并对海洋带来冷却效应。维奇对法新社表示,“这个污染减少了大量的飓风活动。”
进入20世纪80年代,由于美国实施清洁空气法案等法规,使得空气污染减轻,阳光直射海面增强,导致海水升温,为飓风形成增加了可能性。
维奇还称,目前科学家之间争论的焦点是,对飓风的变化哪一个因素起的作用更大:洋流的变化还是污染的降低。两者都可以找到证据,但是下结论的数据不足,"我们不知道周期会持续多长,我们缺乏历史性数据。"
事实上,更多的声音认为全球变暖可能导致飓风出现更频繁。
世界气象组织在9月初的一份声明中说,全球变暖可能导致强飓风出现更频繁,像“哈维”这样破坏力极强的四级飓风本世纪会越来越多。
世界气象组织引用之前的研究结果说,海平面温度每升高1摄氏度,热带大气中包含的水蒸气将增加7%。飓风“哈维”登陆美国南部之前途经墨西哥湾西部,而全球变暖等因素使这一水域温度比通常高出约2摄氏度,“哈维”途经这里后变得更强。这一区域大气中较高的水蒸气含量也使得“哈维”登陆后的降水率异常升高。
声明还引用联合国政府间气候变化专门委员会第五次评估报告说,基本可以确定,人类行为对近地球表面大气中的水蒸气含量造成了影响。研究显示,人类行为导致墨西哥湾海面温度在过去一个多世纪内显著升高,从1873年到2005年几乎呈线性增长。
气候模型显示,在温暖气候中更可能形成强度更大的飓风。在本世纪,即便热带飓风的总数不增加甚至减少,但四级强飓风也可能会变得更频繁。
美国密歇根大学气候变化问题研究专家理查德·鲁德教授表示,气候变暖使大气温度、海洋温度和海洋热含量都在升高,“所有已形成的风暴都处于这个变化、变暖的气候当中,因此很难想象变暖对这些风暴没有影响”。
他指出,科学家们正越来越多认同“全球变暖正让今天的飓风不同于50年前的飓风”的观点,其不同之处可能在于降雨多出大约10%,从而使其影响超出我们可能已经准备好应对的范畴。“2017年风暴带来的极端降水和巨大的地理影响范围与气候变暖(的影响)是相一致的。毫无疑问,(气候变化导致的)海平面上升放大了风和风暴潮对沿海地区的影响。”
事实上,美国特朗普政府上台以来,在气候政策上开历史倒车,不仅不承认气候变化的科学性,而且退出全球应对气候变化的《巴黎协定》。鲁德批评说,特朗普的气候政策“短视,而且是毁灭性的”。
责任编辑:王灿澎湃新闻报料:4009-20-4009   澎湃新闻,未经授权不得转载
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