美丽的生物多样性:小苔藓 大能量

中国绿发会

2017-09-28 19:53   来源:澎湃新闻 问政

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苔藓植物(Bryophyte)属于最低等的高等植物。植物无花,无种子,以孢子繁殖。能作为监测空气污染程度的指示植物。
在全世界约有23,000种苔藓植物,中国约有2800多种。苔藓植物门包括苔纲、藓纲和角苔纲。苔纲包含至少330属,约8000种苔类植物;藓纲包含近700属,约15000种藓类植物;角苔纲有4属,近100种角苔类植物。
中国的苔藓植物十分丰富。全世界有苔藓植物23000种,中国约有2800多种,占全世界的12.2%。
苔藓植物分布范围极广,可以生存在热带、温带和寒冷的地区(如南极洲和格陵兰岛)。成片的苔藓植物称为苔原,苔原主要分布在欧亚大陆北部和北美洲,局部出现在树木线以上的高山地区。
神奇的复活能力
曾有一个英国的研究团队在南极洲的西格尼岛采集了岩心样品,并按不同的深度切片,然后拿回实验室分析。他们在孵化器中对样品进行加热,并用光照射,看是否会有什么东西长出来。一开始他们并不乐观,因为这些南极洲岩心样品中,最深的一层有超过1500年的历史。
科学家在南极海岸上钻取远古苔藓的样品
能够重新开始生长冰冻植物材料,冰冻时间一般不超过20年。动物界则更加短暂,丰年虾能在干燥、冰冻的条件下存活数年;缓步动物门的水熊,一类微小的动物,能够在严酷的环境中休眠近十年的时间,然后再复活。
实验室中长出的古代苔藓
令研究者们惊奇的是,岩心样品中最古老的苔藓也开始了生长,他们将研究结果发表在《当代生物学》(Current Biology)杂志上,并在文中写道,或许更加古老的苔藓也能够重新开始生长。据介绍,南极洲最古老的苔藓堆有差不多6000年的历史。
苔藓植物在自然界中的作用:
苔藓植物是自然界的拓荒者
许多苔藓植物都能够分泌一种液体,这种液体可以缓慢地溶解岩石表面,加速岩石的风化,促成土壤的形成,所以苔藓植物也是其他植物生长的开路先锋。
苔藓植物能够促使沼泽陆地化
苔藓植物可促使沼泽陆地化,故被称为“地表塑型师”。泥炭藓、湿原藓等极耐水湿的苔藓植物,在湖泊和沼泽地带生长繁殖,它们的衰老的植物体或植物体的下部,逐渐死亡和腐烂,并沉降到水底,时间久了,植物遗体就会越积越多,从而使苔藓植物不断地向湖泊和沼泽的中心发展,湖泊和沼泽的净水面积不断地缩小,湖底逐渐抬高,最后,湖泊和沼泽就变成了陆地。
苔藓植物的指示作用
许多种苔藓植物可以作为土壤酸碱度的指示植物,像生长着白发藓、大金发藓的土壤是酸性的土壤;生长着墙藓的土壤是碱性土壤。
苔藓植物具有保持水土的作用
苔藓植物一般生长密集,有较强的吸水性,像泥炭藓叶中大型的贮水细胞,可以吸收高达本身重量20倍的水分,因此能够抓紧泥土,有助于保持水土。可作为鸟雀及哺乳动物的食物有助于形成土壤苔藓植物可以积累周围环境中的水分和浮尘,分泌酸性代谢物来腐蚀岩石,促进岩石的分解,形成土壤。
用作肥料及燃料
泥炭藓(Peat mosses)可以用作肥料有可以增加沙土的吸水性,还也可以晒干作为燃料,用来发电。
药用价值
有些种类的泥炭藓还可做草药,能清热消肿,泥炭酚可治皮肤病。
苔藓的对地球的贡献还远不止这些,它还是氧气来源之一。一直以来,科学家都在追寻一个问题的答案,那就是:究竟是什么给了地球足够的氧气使其能孕育动物和人类。研究人员周一称他们找到了答案:所有这一切均始于苔藓。美国《国家科学院学报》月刊刊登的研究报告称,约4.7亿年前,苔藓类地被植物在地球上迅速蔓延,成为地球首个稳定的氧气来源,令智能生命得以蓬勃发展。但也有科学家推断,是森林提高了氧气水平,但《国家科学院学报》刊登的这份研究并不认同。为了窥见过去的地球,研究人员采用了电脑模拟的方法进行估算,在约4.45亿年前,地球上的地衣和苔藓所产生的氧气占总氧气量的30%。苔藓的蔓延增加了沉积岩中的有机碳含量,空气中的氧气含量也随之提高。
在地球上,看似小小的苔藓,但它却在默默的贡献着人类赖以生存的氧气,体现着生物多样性的价值。多种多样的生物是全人类共有的宝贵财富,为人类的生存与发展提供了丰富的食物、药物、燃料等生活必需品以及大量的工业原料。生物多样性也维护了自然界的生态平衡,并为人类的生存提供了良好的环境条件。同时,生物多样性是生态系统不可缺少的组成部分,人们依靠生态系统净化空气、水,土壤等。自然界的所有生物都是互相依存,互相制约的,每一种物种的绝迹,都预示着很多物种即将面临死亡!!!
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注:文中图片均来自于网络
文/Sammi 审/任小东 编/Angel
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