【社论】探测引力波:关注人类命运的中国力量

2017-10-17 18:17 来源:澎湃新闻

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北京时间10月16日晚上10点,美国国家科学基金会、欧洲南方天文台、中国中科院紫金山天文台等机构同步召开新闻发布会,宣布:通过观察中子星的合并,进一步证明引力波的存在,而此次最新公布的引力波信号由距离地球1.3亿光年远的NGC 4993星系中两颗中子星合并产生。
此次发现引力波是继2015年以来的第五次。但是,不同于前几次的是,这次是通过两颗中子星的合并而发现的,前几次则是通过黑洞合并发现的。
简单地说,这次是人们“看见”了引力波,因为这次中子星的合并除了产生引力波和电磁辐射外,还产生了伽玛射线、X射线、可见光和红外光。而前几次的发现,是人们通过特殊仪器“听”到了引力波。
此次发现引力波,被概括为三个第一,即第一次探测到双中子星合并,第一次同时观测到来自同一个天文事件的引力波和电磁波,第一次地面红外望远镜探测到了中子俘获过程。
在这三个第一发现中,中国研究人员并未“置身事外”:身在南京的中科院南极天文中心的年轻成员胡镭第一个通过中国南极巡天望远镜AST3-2看到了引力波的亮点;中国研究人员也通过2017年6月15日从酒泉卫星发射中心发射升空的中国空间X射线天文卫星慧眼望远镜,观察到了引力波爆发天区……
事实上,从中科院高能所主导的“阿里实验计划”,到中山大学领衔的“天琴计划”;从1976年,国家科委和教育部把引力波研究定为国家重点研究项目,到1982年中山大学陈嘉言教授意外殉职,中国引力波研究一度停滞,再到2008年,由中科院力学所国家微重力实验室胡文瑞院士的推动下,引力波的中国研究再启征程。探测引力波的中国足迹,虽有坎坷,却总是一路向前,并且中国力量已经融入这场全世界科学家的“并肩作战”。
一位中国的科学家这么说:“引力波能帮人类洞悉整个宇宙的起源。如果找到合适的引力波,人们将有机会为大爆炸等一系列基本物理假设找到证据。到那时,人类会以前所未有的方式看到塑造宇宙的力量。”
从1916年爱因斯坦的预言,到2016年首次确定探测到引力波信号,人类为此探寻百年,而如今被观测到那次的中子星合并,甚至发生在1.3亿年之前!引力波,1.3亿年,宇宙起源……命题足够宏大,带给我们更多仰望星空的冲动和雄心。
在探测引力波的过程中,既有中国科学家的家国情怀和中国力量的崛起,更有着对于人类命运共同体的关注。那是一种摒弃急功近利的科学家情怀,更是一种广阔的人类意识。
责任编辑:沈彬澎湃新闻报料:4009-20-4009   澎湃新闻,未经授权不得转载
关键词 >> 引力波 人类命运共同体

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