喷司他丁和虫草素不等于虫草精华素,不必纠结

2017-11-08 13:43

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近日,虫草又走上社会热议的风口浪尖。
这源于一篇论文。最近,中国科学院上海植物生理生态研究所王成树课题组在国际学术期刊《细胞·化学生物学》(Cell Chemical Biology)上在线发表论文。该课题组通过生物信息分析及基因功能研究,完整解析了虫草素的生物合成途径。他们还意外发现了一种细胞毒成分——喷司他丁(PTN),而冬虫夏草和蝉花不含虫草素和喷司他丁。喷司他丁已于1991年被开发成治疗毛细胞白血病的药物。
这个信息在业内和社会上均引起强烈反响。在业内,从科学研究的角度来说,这是一个有价值的发现,发表在国际顶尖的期刊上,着实令同行振奋!但没想到的是,在社会上话题转向另一面,有人认为这等于说只有蛹虫草可以抗癌,冬虫夏草和蝉花没有抗癌功效。甚至有人认为冬虫夏草不含虫草素还卖那么贵绝对是骗子,更多的人则迷惑了,到底冬虫夏草和蝉花等虫草还有没有必要用?蛹虫草安全吗?还能不能用?
对此,中国虫草产业技术创新战略联盟理事长李增智教授表示,必须首先澄清一些概念,以免误导公众,甚至妨害中草药产业的发展。
喷司他丁和虫草素不等于虫草精华素
李增智教授表示王成树课题组的发现具有很高的科学价值,让我们对于虫草素的生物活性及其作用机制有了进一步的认识。自从上个世纪虫草素被发现和命名后,很多人在大力宣传虫草素的重要性,对于不同虫草,业内外常会注重研究它含不含虫草素,甚至以此来判定一种虫草的优劣。长期以来尽管有极少数人误以为甚至有意散布冬虫夏草也含有虫草素,但业内研究人员早已清楚冬虫夏草并不含虫草素;但这并不影响冬虫夏草在多数民众心目中的地位。相反,一些虫草却一直在傍冬虫夏草的款,把一些与冬虫夏草不一样的虫草也称为冬虫夏草。
这一次,有些舆论高抬喷司他丁和虫草素的作用,实则源自一种误区,把虫草素和喷司他丁当作了迄今尚未发现的“虫草精华素”,造成虫草的精华都在于此的印象,以为含有虫草素就是好的,没有虫草素就是不好的,这个认识是很错误的。
实际上,虫草素不过是蛹虫草里发现的许多活性物质的一种,科学家将其命名为“虫草素”,并非因为它有多么珍贵的活性。从化学成分上来讲,虫草素和喷司他丁均是腺嘌呤核苷类似物。核苷类抗肿瘤药物种类很多,约占抗癌市场的20%份额,其中著名的有5-氟尿嘧啶等。必须注意的是,核苷类药物是一种细胞分裂抑制素,其抗癌的作用机理就在于此。它可以抑制癌细胞的分裂,也可以抑制其他细胞的分裂。因此,使用时应当特别谨慎。从把蛹虫草当做食品来吃(例如大众餐桌上的虫草花)的角度,是不希望它含有虫草素的!
真菌中含有多种抗癌成分,核苷类似物仅是其中的一部分
具有抗癌活性的物质种类多样,其机制也十分复杂。国际上临床常见的抗肿瘤药物约80余种,大致分6类,除了核苷类药物之外,还包括:激素类药物、生物反应调节剂、单克隆抗体药物、其他类药物以及辅助药。
原安徽农业大学教授、中国虫草产业技术创新战略联盟专家委员会委员李春如介绍,包括虫草在内的药、食用真菌成分极其复杂,除了核苷类似物可以抗癌之外,尚有多种成分也具有抗肿瘤作用,如云芝糖肽、灵芝糖肽、香菇糖肽(几乎每一种食药用真菌都有其自身的糖肽)、传统中药槐耳多糖、冬虫夏草中分离获得虫草肽A(3-乙胺-6-异丁基-2,5-二氧哌嗪)、桑黄中酚类衍生物Hispolon、松茸醇、灵芝萜类、桦褐孔菌醇和多糖、粉被虫草丁醇提取物、牛樟芝中的三萜类以及多糖、马来酸衍生物和安卓奎诺尔等抗癌成分,有些已经产生巨大的经济效益。这些抗癌成分常能抑制肿瘤细胞的增殖,甚至能诱导其凋亡,其机制常与Wnt、NK-κB、MAPK、线粒体凋亡等多种信号通路相关,作用靶点多样,包括了P38、bcl-2、c-jun、IκB、β-catenin、Akt等多种与细胞生物活动密切相关的蛋白。
科学工作者发现,蛹虫草和蝉花都富含一些核苷类成分,蛹虫草中虫草素(3’脱氧腺苷)含量较高,约为蝉花的10倍(不同菌株虫草素含量差异显著),而蝉花中的N6-二羟乙基腺苷(HEA)含量较高,大约是蛹虫草的10倍,这两种核苷衍生物均具有抗癌活性。
综上所述,就像很多种药、食用真菌一样,冬虫夏草、蛹虫草和蝉花各自含特定的不同抗癌成分。
目前,蝉花虫草和冬虫夏草已进入临床应用。上海中医药大学附属龙华医院终身教授、主任医师陈以平及其研究团队,早在上个世纪90年代,就在研究以冬虫夏草子实体及菌丝治疗慢性肾病的基础上,首创蝉花治疗慢性肾病并在临床中取得显著疗效,为中国研制慢性肾病治疗药物开辟了一条全新的药物来源。陈以平教授也因此获得2016上海市科技进步一等奖。
中草药的抗癌作用是多种活性成分共同作用的结果
作为中国虫草产业技术创新战略联盟专家委员会委员、北京中医药大学博士、上海康复医学工程研究会常务理事的王玉芹教授担心的是,公众会走入另一个误区:像迷信其他民间偏方一样,以为吃含有某种具有抗癌物质的生物就可以治疗癌症,以致耽误治疗。
王玉芹解释,吃含有抗癌作用的喷司他丁的蛹虫草,与吃喷司他丁是两个概念。大量研究已证明冬虫夏草、蝉花及蛹虫草本身都有抗肿瘤作用,虽然冬虫夏草不含虫草素而蛹虫草含有虫草素,但蛹虫草并未因此而具有比冬虫夏草和蝉花更强的抗肿瘤作用,多年来它仍然作为冬虫夏草的替代品而使用。
和西药相比,中草药的神奇之处就在于,其功效是多途径、多靶点、多种活性物质共同作用的结果。几十年来,试图把中药中某种单体提纯而进行新药开发的中药西药化道路已经被证明是行不通的,提纯后的单体成分往往要么无效,要么毒性大。例如,喷司他丁就是毒性很强的一种活性物质。如果非要用喷司他丁作为评估虫草类的指标,王玉芹认为,那是在贬低虫草类的价值,因为喷司他丁这种早期的抗癌药早就可以人工合成,但应用的范围较窄(主要是毛细胞白血病、慢性淋巴细胞白血病),且毒性很强,因此怎能与虫草类相提并论呢?
李增智强调,虫草是一类宝贵的生物资源,他们会产生很多种有用的活性产物,因此有人说虫草是一个天然制药厂,这是不为过的。重视虫草这类资源,必须正确地认识它,才能科学地开发它。作为虫草产业技术创新战略联盟来说,既要引导企业向正确方向发展,也要引导公众正确认识和使用虫草。虽然他们是一类宝贵的生物资源,但不能过分炒作,更不能利用炒作达到某种经济目的,这就违背了科学家发现它功效的本来目的。
李增智表示,产业联盟对所有安全、有效的虫草资源都是扶持的,希望可以发展成产业来造福人类健康。中国的虫草产品研发做得最早,产业做得最大,目前在世界上一枝独秀;每年一度的虫草论坛都吸引了世界各地的虫草研究者前来交流。但也要看到越来越多的各国同行和公众正在认识到虫草资源的宝贵,国外的虫草产业也在逐渐发展之中,在有些方面的发展令人瞩目。中国虫草业还需继续加强协作,深入研究,科学利用,才能促进产业的良性发展,才能做强产业。
责任编辑:蒋雯琦澎湃新闻报料:4009-20-4009   澎湃新闻,未经授权不得转载
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