极飞发布自主避障无人机:搭载人工智能,实现农药精准喷洒

澎湃新闻见习记者 张赛男

2017-11-10 16:42 来源:澎湃新闻

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246233块地、1500万亩,这是极飞科技从2015年至今用无人机服务过的农田数量。
在极飞科技召开的2017年度科技大会上,极飞科技的CEO彭斌展示了用无人机作业过的地块热力图。当一个个地块被点亮的时候,彭斌说:“看到这个热力图内心很激动,因为我们当时做这件事情的时候,没有想到在这么短的时间内,可以把中国的农业做这样的改变。”
彭斌口中的“改变”最直观地表现为,用自动化程度更高的无人机代替人工喷洒农药,解决了人工喷洒不均的问题。除此之外,无人机给农业带来的是整个生态的改变。
一方面,可以通过人工智能技术根据无人机拍摄的图片,分析农作物生长状况和病虫害状态,从而让农民实现更好的生产决策。另一方面,新金融也在农业兴起,农户可以利用蚂蚁金服上的信用分,实现免押金租赁。并且能够通过支付宝的服务窗口下单,填上地址、农田亩数、种植信息后,就可以在家坐等无人机服务队上门。
人工智能首次应用到植保无人机
在此次年度大会上,极飞科技发布了三款全新植保无人机,包括P30 2018、P20 2018、P10 2018款植保无人机,以适应不同农田环境。
这是极飞首次将人工智能技术应用到植保无人机上,其行业首创的AI 故障预判功能,能及时提醒用户可能存在的故障,最大限度减少安全隐患。依赖于极飞最新推出的天目XCope系统,无人机能在20米外识别半径大于5厘米障碍物,主动近红外光源,并支持夜间避障。
彭斌亲自示范了新款无人机的自主避障功能。他站在平坦的草坪上主动成为“障碍物”,极飞无人机在距离他2.5米处停住,彭斌的身体下意识地往后仰了一下,但无人机在停留了2-3秒之后,成功绕开了他继续工作。
尽管已经比之前的机型更加智能,但彭斌坦言,这种自主化飞行还有待进一步提升:“目前我们设计的自主化飞行是选择了按预设航线飞行,感知环境,当它遇到障碍物的时候自行决策,自行避让,即无人驾驶的L4级别。当然,我们认为这可能还不是自主化飞行的最高级别,未来要达到L5级别,到时候应该连预设航线都不要,变得更加智能,丢进去就飞,飞完就回来。”
除了自主避障功能,新款无人机使用的AI处方图技术可以自动为不同农作物病虫害匹配最佳喷洒方案,实现精准喷洒。目前,极飞的这项人工智能技术已经非常成熟,能够自动识别80多种病虫害。
除此之外,无人机在打药过程中还可以记录飞行当天的温度、风速,农药种类、药物量等。极飞科技联合创始人龚槚钦表示,通过收集这些数据,可以优化极飞的产品,今后推送一些更优质的增值服务使农户的农田更有竞争力。
改变农业生产方式
江西赣州盛产赣南脐橙,由于当地稀土和钨含量高,产出的脐橙肉质脆嫩,风味浓甜。但是从2012年开始,脐橙种植却受到了病虫害的严重困扰。彭斌和龚槚钦带了团队亲赴赣州考察,依据当地地形、农作物种类、病虫害等,研发新的无人机施药技术。到目前为止,极飞已经可以在当地丘陵地貌上精确作业,通过RTK技术实现果树定位。(编者注:RTK,Real - time kinematic,即实时差分定位,是一种能够在野外实时得到厘米级定位精度的测量方法,它的出现极大地提高了野外作业效率。)
据江西裕丰农业智能的总经理、创始人李麟介绍,赣南属于一个老的山区,它的劳动力流失非常严重,当地种植果树的都是70年以前、甚至更老的一批人。但是通过无人机操作培训后,这些果农即便是有五、六千亩地,也可以自己作业了。
不仅仅是无人机,极飞还推出了极飞物联,试图打造一个全面的农业生态圈。在江苏盐城的示范基地里,极飞物联对农作物的生长情况进行监控,比如农田里插的杆子,能够获取农场的长势情况。据了解,明年发布的新产品会致力于获取更多的农田信息,比如土壤的温度、湿度,更好地监控农田农作物的生长。
“当然,实现的前提是大农场作业,只有他们才掏得起这个钱。” 彭斌说。
如果说,无人机大规模作业的前提是土地的集约化,那么,极飞做的这些工作正在反过来推动土地集约、影响农民决策。
龚槚钦告诉澎湃新闻(www.thepaper.cn):“比如,我们给一户农户打药,他只有20亩地,但我们的路费、设备折旧费等都要他一个人付。为了降低成本,他就会联合村里的其他农户一起打药。另外,打药最好是同时播种的小麦一起打,这样效果最好,然后就看到越来越多的农户同一时间播种、种植同一品种,我们的服务效率和他的生产效率都提高了。”
正是在这种情况下,极飞的产品也在不断升级。此次发布会推出的P30无人机版本就是专门针对东北、新疆地区的大地块开发的。该款产品比P20多装载了5公斤的药量,意味着可以实现80亩地的作业量。
新农业的未来
无人机市场还在孕育新的商机。自2016年极飞推出无人机租赁业务以来,曾经离田间地头相对遥远的“新金融”也在农民中兴起,“信用”开始体现出它的价值。
据芝麻信用生活事业部总经理王曦介绍,极飞无人机租赁可以采用信用免押的方式,包括对用户信用评价和系统性的风控,配合整个保险机制,能够帮极飞做到及时止损,降低因为意外或者恶意违约带来的损失;同时,农户可以做到免押金租赁、租金后付,整个使用门槛在降低。
极翼航空就在东北地区广泛地推广无人机租赁业务。极翼航空总经理张强告诉澎湃新闻(www.thepaper.cn),他们的团队在新疆作业了21万多亩地,拥有19架飞机。“刚开始是自己直接运营,后来以承包的方式给个人,收益按提成分配,他们的积极性更大了,费用也降了下来。”
随着业务的推广,农户的接受度越来越高。更让极飞感到鼓舞的是,截至9月,极飞科技的设备营业额突破2亿元人民币,终于实现微小的盈利。预计今年底,极飞科技无人机设备的营收将突破3亿元,是去年的8倍。
谈到极飞的未来,彭斌说:“我们不仅要把无人机自动化,还会把农机自动化,我们希望未来农田里的农机设备都是自动化的。通过批量制造,让它的成本越来越低,满足千家万户诉求。如果能够变成像农机标准化一样的产品,让他们选择无人机像使用拖拉机一样,我认为中国的农业真的就可以了。”
兰玉彬曾在美国农业部担任农业部高级农业工程师,目前在国家精准农业航空施药技术国际联合研究中心担任主任、首席科学家,他在接受澎湃新闻(www.thepaper.cn)采访时表示,精准农业的概念发端于美国,从当下中美对比来看,中国和美国在技术上的差距已经不大,但在应用上仍有较大差距。不过最近这几年,在农用无人机、植保无人机方面,以极飞为代表的科技应用在中国发展得非常快。在中国东北黑龙江和新疆,农业自动化程度高,有望率先实现精准农业的梦想。
责任编辑:虞涵棋澎湃新闻报料:4009-20-4009   澎湃新闻,未经授权不得转载
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