“中国天眼”FAST射电望远镜发现脉冲星已增至9颗

郭裕娇 梁林杰/“动静贵州”微信公号

2017-12-10 19:16

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贵州广播电视台微信公号12月10日消息,FAST观测基地传来好消息,FAST新发现并得到认证的脉冲星已经达到9颗。
其中,最近发现的一颗,名为J0402+48的脉冲星,是在9月5号被FAST发现,在11月23号得到了德国埃费尔斯贝格(Effelsberg)射电望远镜的确认。
J0402+48周期信号折叠图

如何判断这个信号就是脉冲星发出的?FAST调试小组成员汤宁宇(天体物理专业博士)介绍,首先,要看这段信号是否具有周期性,这是最基础的判定条件之一。拿J0402+48的信号图来说,这是在两个周期内截取的信号图,可看出在周期内是进行的有规律的变化。
其次,要看这个信号源是否来自外太空,那就要看它的DM值。
J0402+48 DM图
FAST调试小组成员、天体物理专业博士汤宁宇:它(DM值)其实是电子的疏密度,可以理解为脉冲星距离我们的距离,如果来自外太空,它就是非零的一个值。
链接:脉冲星发现50年
1967年,英国天文学家贝尔发现了第一颗脉冲星。而当时的天体信号是记录在纸带上,贝尔当年做天体研究时,最多曾分析过300多米长的纸带数据。50年的观测与研究,目前已经发现的脉冲星数量大约有2700颗。
今年10月10号,FAST首次听见1.6万光年以外的声音,发现一批新的脉冲星,取得了50年来观测和理论研究的重大突破。
处于调试阶段的FAST,现在正以200微秒采样频率进行观测,相当于1秒钟采样5000次。这些数据上传到服务器之后,天文学家可以运用大数据模型进行分析,确认存在脉冲星特征的候选体,然后再将候选体与国外的射电望远镜进行联合观测,并最终确认。
脉冲星什么样?
公认的模型是“灯塔”,当星体旋转时,磁极处产生的辐射像光束一样扫过太空,这好比航海的灯塔,当辐射束扫过地球,我们就可以观测到一次脉冲。
为何要研究脉冲星?
科学家们认为,脉冲星是宇宙中天然的极端物理实验室,目前物理学界公认的4种基本相互作用(引力相互作用、电磁相互作用、强相互作用、弱相互作用),光是研究脉冲星,就可以在前三种相互作用上进行突破。
有趣的是,脉冲星转动的高度稳定性,可以与原子钟(在要求很高的生产、科研中所需的计时工具)媲美,被誉为自然界最稳定的天文时钟。未来值得期待的是,可以用脉冲星的转动周期来给出更准确的定时标准。并且,脉冲星还可以用来导航,这可不是在地面上给汽车导航,而是在太空中给宇宙飞船导航。 
(原题《独家|FAST又显威力,发现脉冲星增至9颗》)
责任编辑:姚秋韵澎湃新闻报料:4009-20-4009   澎湃新闻,未经授权不得转载
关键词 >> FAST射电望远镜,中国天眼,脉冲星

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