美国“网络中立原则”周四投票决定存废,外媒称废除已成定局

澎湃新闻记者 包雨朦 综合报道

2017-12-11 18:33 来源:澎湃新闻

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当地时间12月14日,美国联邦通讯委员会(FCC)将就“网络中立”(Net Neutrality)原则的去留进行投票。目前由于委员会中反对者居多,美国当地媒体普遍对投票结果持有悲观态度。
据《商业内幕》(Bussiness Insider)12月11日报道分析,FCC参与投票的一共有5名委员,其中反对这一规则的共和党人数量超过持支持态度的民主党人,呈现三比二的局面,因此最终的投票结果几乎已成定局。
所谓网络中立,是指互联网服务提供商对于网络发送的所有数据都一视同仁,无论是电子邮件、视频网站、聊天服务、网络电话还是网络直播都应当享有相同的网络。该原则的宗旨就是,互联网应该对所有人开放、所有流量被平等对待,由此确保了一切网站内容或视频都会以相同速度载入,小型网络公司能与巨头们进行公平竞争。
在美国前总统奥巴马任期内,FCC在2015年通过了一项政令,要求将宽带服务分类为电信服务,即默认了宽带服务是一项基础设施,就好比接入家中的水电煤一样——你只需为用量付费,而不会因用途而收费。这项政令事实上确认了网络中立原则的法律地位,阻止网络运营商(ISP)对流量进行限速、屏蔽、分层收费以牟利。
阿基特·帕伊 资料图
在今年年初,美国总统特朗普任命阿基特·帕伊(Ajit Pai)担任联邦通信委员会主席。
帕伊是一个彻底反对网络中立的人士。自他上任以来,他表示特朗普政府的一个首要任务,就是停止网络中立政策。帕伊的政策符合共和党的一贯立场,即强调自由市场经济,最大限度减少政府对于经济的干预。
电信运营商被认为是废除网络中立原则之后的最大获益者。
尤其在近年来,美国的电信业与内容提供商的整合越发激烈,大的电信巨头几乎都拥有了自己的互联网内容平台。譬如,康卡斯特(Comcast)拥有大型媒体集团NBC环球(NBC Universal),威瑞森(Verizon)旗下有美国在线和雅虎,而AT&T正在努力促成兼并时代华纳的交易。这些电信公司原本已经在连接互联网上建立了巨大优势,但现在他们对掌控内容的流量也产生了兴趣。
网络中立原则一旦废除,将使得这些电信巨头通过限速或者收费的手段提供具有排他性的服务倾轧对手,从而帮助自己的内容网站建立更多优势。
假设你是康卡斯特的用户,那么你在Netflix上观看流媒体视频时可能常常遭遇卡顿,但访问NBC或者Hulu时则能享受更高的网速。
如果你是威瑞森的客户,访问谷歌新闻也许会被收费,而访问雅虎则不会面临这样的问题……这些都是在网络中立原则废除后可能出现的场景。
业内分析认为,在这样的竞争框架下,互联网将不再是一个开放的网络。相反,它会被分解成一个个部分,你可以访问和看到的网站将取决于你自己的支付意愿。从这个意义上说,网络中立原则的废除不仅意味着更高的价格,还意味着更少的选择。
废除网络中立原则又会对互联网产业格局产生什么样的改变?
《商业内幕》认为,网络中立规则的废除并不意味着宽带提供商将阻止人们访问某一个网站,但这一举措可能意味着网络提供商将有权向互联网公司加收“通行费”,以便人们可以访问他们的网站,换言之互联网流量将能够被运营商所左右。对谷歌、亚马逊、Facebook、Netflix这样的大公司来说,承担这样的额外费用不是难事。但对那些希望成为下一个Netflix、亚马逊或者谷歌的小型的互联网公司来说,它们也许无力负担这样的支出,长此以往就会被洗牌出局。
事实上,不少互联网大公司也反对这一规则的废除。
今年7月,很多美国互联网巨头自发发起了反对美国政府撤销“网络中立”原则的抗议活动,参与者包括谷歌、Facebook、亚马逊、社交新闻网站Reddit、旅游房屋租赁服务Airbnb、微博网站Twitter和“阅后即焚”照片分享应用Snapchat等。
在美国呼吁网络中立的企业中,版权视频巨头Netflix呼声最强烈。目前,该公司几乎占据了北美黄金时段网络流量的三分之一,一些电信公司试图对其流量进行降速限制,而Netflix也被迫和一些电信公司签署单独的传输协议,甚至是支付更高的费用。
抗议者称,美国约有8万个网站和服务商参与了抗议行动。该行动的目标旨在引起人们对于此事的关注,让公众对撤销网络中立原则的提案进行大讨论,然而从效果来看,这次大抗议恐怕并未能对最终的结果产生实质影响。
澎湃新闻报料:4009-20-4009   澎湃新闻,未经授权不得转载
关键词 >> 网络中立,FCC,特朗普,互联网,电信运营商

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