科学家发现古代巨型企鹅化石:几近成年男性平均身高

微信公号“Nature自然科研”

2017-12-13 14:16

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本周《自然-通讯》论文A Paleocene penguin from New Zealand substantiates multiple origins of gigantism in fossil Sphenisciformes报告,科学家发现了一种新的古代巨型企鹅,其身高几近成年男性的平均身高。科学家在新西兰发现了一种生活在约6000万到5500万年前现已灭绝的企鹅的化石,它们提供了企鹅早期演化的新见解。
比氏库米企鹅(Kumimanu biceae)的艺术重建图,与人类潜水员身型大小的比较。
已知体形巨大是企鹅演化史中的一大特征,古代企鹅比现存最大的企鹅还要庞大。虽然来自5000万到2000万年前的巨型企鹅样本被很好得保存下来,但是一直缺乏血统更古老的企鹅化石。
古新世巨型企鹅Kumimanu biceae的部分骨骼,矩形强调的是肱骨和肩胛骨(喙状)。
德国森肯堡研究中心和法兰克福自然历史博物馆的Gerald Mayr和同事根据6000万到5500万年前古新世晚期在新西兰发现的部分企鹅骨骼化石,鉴定出一种新的巨型企鹅——Kumimanu biceae(比氏库米企鹅)。骨骼化石包括一根股骨,据测量约161毫米长。据此估计,企鹅体重在101kg左右,体长1.77m,这是迄今为止报道过的最大的企鹅之一。比氏库米企鹅也是已知最古老的企鹅之一,另外只有两种企鹅来自6200万-5800万年前。
古新世巨型企鹅Kumimanu biceae的肩胛骨(喙状,底部)的肱骨(顶部),与目前已知的最大的化石企鹅之一---新西兰始新世的Pachydyptes ponderosus以及帝企鹅(Aptendodytes forsteri)的对应骨头相比较。
根据新物种的演化关系,作者总结这一企鹅物种的巨大体型为独立起源,发生在企鹅出现和从飞翔到潜水的演化转变之后不久。
(原题为《科学家发现史上最大企鹅,可能比你还高》)
责任编辑:张蓓澎湃新闻报料:4009-20-4009   澎湃新闻,未经授权不得转载
关键词 >> 科学 企鹅 化石

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