科学家从骷髅中提取DNA找到400年前墨西哥大瘟疫的真凶

新华社

2018-01-16 17:03

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如今的危地马拉、墨西哥和秘鲁一带在400多年前暴发过一场大瘟疫,5年时间里夺走1500万人性命,相当于当地人口的80%。这场浩劫虽有历史记载,却苦于年代久远无从确认究竟是哪种传染性疾病。德国历史学家最近从骷髅牙齿中提取残留物,分析DNA后确认,造成当年瘟疫肆虐的真凶是一种伤寒病菌。
蒂宾根大学研究人员从埋葬于当年瘟疫死者墓地的29具骷髅牙齿中提取残留物,进行DNA分析,发现属于丙型副伤寒杆菌的肠道沙门氏菌痕迹,因而推断暴发于1545年至1550年间的这场瘟疫是伤寒。根据历史记载,当时患病者不仅高热,还出现眼、鼻、口流血症状,并在发病后3到4天去世,与伤寒病症相符。
历史学家多年来一直探索这场瘟疫的真正成因,已经排除了天花、麻疹、腮腺炎和流感等众多“疑犯”。这次发现不仅了结了这桩历史悬案,还为未来探索历史上的传染疾病提供可行方法。不过,研究人员称,这是一个开放性的研究结果,不排除有人类未知、从未记录过的疾病导致瘟疫暴发。研究相关结果发表于15日出版的英国杂志《自然·生态学与进化》。
(原文标题:《骷髅提取DNA寻找400年前瘟疫真凶》)
责任编辑:刘栋澎湃新闻报料:4009-20-4009   澎湃新闻,未经授权不得转载
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