美国那点事|火车事故频发,特朗普1.5万亿基建大业兑现难

澎湃新闻特约撰稿 余翔

2018-02-06 16:41 来源:澎湃新闻

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2月4日凌晨,美国铁路公司一列火车正从纽约驶往迈阿密,车上139名乘客仍在熟睡中,突然一声巨响,火车脱轨翻覆,造成2人死亡,116人受伤。现场看,事故初步原因是火车偏离轨道,与一列货车相撞。
这是过去两个月来,美国铁路运输领域发生的第四起重大交通事故。2018年2月3号,一辆装载有化学品的列车在俄亥俄州阿什兰发生脱轨,列车共有135节车厢,其中有14节车厢脱轨,导致化学品泄漏,现场附近道路被封闭。2018年1月31日,一列载有多名共和党国会议员的美国铁路列车在维吉尼亚州西南部与一辆运垃圾的卡车相撞,导致一人死亡,包括议员在内的多人受伤。2017年12月18日,美国铁路客运公司一列由西雅图开往波特兰的客车在华盛顿州塔科马以南脱轨,至少3人死亡,另有100多人受伤。
美国铁路事故频发,显然与美国的大国地位和发展水平不相称,表明美国基础设施的确存在问题,落后的基础设施成为美国经济和发展的“灰犀牛”风险。导致美国基础设施落后的一个重要原因是投资不足,美国布鲁金斯学会“汉密尔顿研究项目”发布的报告显示,由于缺乏联邦投入和地方政策支持,每年政府对基础设施的投资资金比例从1980年的1.5%已经降至2015年的0.6%。美国国会预算办公室称,2016年全美仅有26个私人投资项目完工或动工。
升级改造美国的基础设施是特朗普的重要竞选承诺,提升美国民众对基础设施的满意度是帮助特朗普赢得2016年总统大选的重要原因。但特朗普的基建计划至今“深山不见人,但闻脚步声”。频发的火车事故会成为迫使特朗普加速推出其基建计划的加速器吗?
避弹劾、建边境墙优于基建计划
美国共和民主两党在移民、控枪、税收制度改革等诸多方面存在分歧,在奥巴马医保存废等问题甚至到了水火不容的地步,但在升级改造国内基础设施这一问题上却是达成了罕见的共识。用特朗普的话说,美国是世界一流国家,但使用的却是三流的基础设施,基础设施升级改造符合美国各方的利益诉求。2016年11月9日,特朗普赢得大选后的第二天,国会民主党领导人南希·佩洛西曾宣布,她和其他民主党国会议员愿意与特朗普及共和党一起推出重修基础设施和交通的一揽子项目。
2016年总统大选中,特朗普提出要推出5000亿美元基建计划,让众多美国人兴奋不已。2017年1月的就职典礼演说中,特朗普重申这一计划。2017年3月1日,特朗普首次向国会全体发表政策演讲时表示“将大举投资基建”,要求美国国会批准1万亿美元的基建投资计划,计划规模比之前扩大了一倍。特朗普在讲话中批评了奥巴马政府将数以万亿美元投放于海外,忽视了美国内部的需要,再度重申会以美国人为优先,重建“支离破碎的基础设施”。
2018年1月31日,特朗普对国会发表首次国情咨文演讲,将基建计划从去年的1万亿美元进一步提高到1.5万亿美元,展现出“人有多大胆,地有多大产”的雄心壮志,声称将全面新建公路、桥梁、高速公路、铁路、水道等基础设施。
2017年5月,美国交通运输部长赵小兰曾表示,美国政府当时已在研究各种方案,在融资方式上有多达16种不同的选择。她当时曾信心满满地表示2017年秋天就会有具体行动,但事实上至今未见具体计划。显然当时她的判断过于乐观。在税改于2017年12月底落地之后,市场普遍将关注焦点转向基建计划。2018年初,特朗普政府官员也曾吹风称,总统计划在2018年1月国情咨文中揭晓基建计划。但特朗普再次爽约,我们至今仍然没有看到特朗普的基建详细计划。
从近期事态发展看,躲过弹劾,保住总统职位,为边境墙争取国会拨款被排在了更为优先的施政日程上。
基础设施投资成败在于如何筹钱
从特朗普竞选主张和入主白宫后的一系列政策主张看,特朗普的解决思路是:今后10年内,从现有政府开支计划中拿出2000亿美元联邦政府资金,放入4个资金池内,其中最大资金池规模1000亿美元,用于与地方政府共同出资的项目。依据美国1990年通过《联邦信贷改革法案》(Federal Credit Reform Act of 1990),国家银行可以对政府批准的项目提供信贷支持。按照政府能给项目提供10%的融资担保支持,1000亿美元可以撬动1万亿美元的总投资规模。2000亿美元中剩余的1000亿美元,其中500亿美元资金池专门用于农村项目,项目类型包括修路、接通宽带、更换水管等;250亿美元资金池用于现有联邦基建贷款项目;其余250亿美元用于所谓“美国精神”项目,即有可能改变社会生活的项目,如高速铁路建设。
上述计划存在的问题是:一是基础设施建设通常项目金额大、投资周期长、回报率远低于金融领域的投资,是否真的能吸引到私人投资大举投资尚不可知。二是国会是否会支持特朗普计划同样存在较大的不确定性。虽然国会同样认为美国的基础设施需要升级,但是在具体做法却存在不同认识。相当多共和党人希望主要依靠非公资本来进行基建投资,免推高政府债务。而在民主党看来,规模如此之大的基建计划必须要有政府资金的参与。考虑到在参议院100个席位中,共和党以51个席位仅占微弱多数,有关计划的在国会通过怕是还有一番波折。三是特朗普基建计划可能会令利益分配更加失衡。诺贝尔经济学奖得主保罗·克鲁格曼就担心特朗普的税改计划只会让少数有关系的人获益,背后却是纳税人的更大损失。
铁路安全恐仍难获保证
颇有讽刺意味是,提高铁路的安全性并不在特朗普的基建计划内。2017年5月,特朗普公布的2018财年交通预算案中,大幅削减了对美国铁路公司的政府财政支持,削减金额为6.3亿美元,幅度为13%。美国铁路公司曾是一个时代的标志,是美国繁荣的象征,现在仍在美国国民经济中发挥重要作用。2017年全年,美国铁路公司一共运送了3170万名乘客,铁路线路总长度为2.14万英里,途经500多个美国社区。美国铁路公司2016年运营成本的94%是靠自身售票平衡,政府支持资金主要用于铁路建设和维护。削减政府财政支持将让美国铁路运行风险升高。
削减对美国铁路的财政补贴表面原因是在众多基础设施中,铁路还算是状况较好的。美国民用工程师协会2017年1月发布的《2017年美国基础设施报告》对美国基础设施给出的总体评级为D+,与2013年相同。按大类看,桥梁、港口、固体废物三大类为C+,航空、水坝、饮用水、内陆航道、堤防、公路六大类为D,能源、有毒废物、公园、学校、废水五大类为D+,公共交通D-,只有铁路评级最高,是唯一的B级。
但更深层原因是美国国会中的很多议员他们的选区没有铁路利益,高收入者出行首选飞机,特朗普总统往返海湖庄园也是乘机。而加强铁路系统的安全性,需要财政投入和协调多方利益,难度较大。提高铁路安全系数的诸多意见中,有一条是要求强制性安装列车主动控制系统(Positive Train Control)。PTC系统借助安装在列车和轨道上的GPS和传感器,监测列车的位置和行驶速度,若火车接近弯道时若速度过快,系统会自动减速;在发生碰撞风险时,会强制调整速度。该系统目前已在其他国家的先进铁路上广泛使用。PTC系统的推广使用不仅需要全美500多家铁路公司的配合,更需要巨大的资金投入。每辆机车需要安装GPS单元,还需要沿铁轨安装成千上万个信号装置。据估算到2020年,装设PTC系统的成本预计将超过4亿美元。如何分摊安装成本是摆在美国政府和铁路公司面前的一道现实难题。
(作者系中国现代国际关系研究院美国所经济室主任,哈佛大学访问学者)
责任编辑:朱郑勇澎湃新闻报料:4009-20-4009   澎湃新闻,未经授权不得转载
关键词 >> 美国,火车,特朗普,基建计划

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