虞顺祥︱书商的愤怒

虞顺祥

2018-11-19 10:34 来源:澎湃新闻

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书商们集体休假去了?
我的好友Z君和我一样也很喜欢西文珍本书,我俩有个相同的“嗜好”,每天晚饭后习惯到几家常去的国外旧书交易网站“散个步,消消食”。周一晚上,Z君像往常一样登录AbeBooks.co.uk,突然发现收藏夹中许多书籍的状态都变成了:This member's inventory is temporarily offline. Please check back later.
“虞兄,AbeBooks英国站的服务器是不是出问题了?……”
彼得·哈灵顿(Peter Harrington)在Abebooks的店铺显示为“暂停营业”状态
当时我正在给温彻斯特市的书商朋友布朗先生写信,向他请教一些维多利亚时期出版装帧方面的问题,收到消息后我上网站看了下,情况和Z君描述的一样。咦,怎么连布朗先生的店铺状态也显示为“offline”状态?这种情况我以前碰到过,一般都是书商外出度假时才会如此设置,但如此大面积的“offline”我还是头一次遇见,书商们的黄金季节——圣诞季才刚开始,他们反而却集体休假去了?真是奇哉怪也,于是我在邮件末尾顺带捎上一句,询问情况。
没多久就收到了布朗先生的回信,没错,他确实在“休假”,不过不是真的休假,而是在声援一场名为“封锁书商周”(Banned Booksellers Week)的抵制运动,以此向AbeBooks及其母公司——电商巨头亚马逊表示抗议,关于事情的来龙去脉,他建议我去国际古书商联盟(ILAB)的官方网站了解一下。
国际古书上联盟ILAB官网首页上的醒目标题
书商的愤怒
事情的缘起,是今年10月18日AbeBooks发给部分入驻书商的一封邮件:
通知:
自2018年11月30日起,AbeBooks将不再为部分国家的卖家提供服务。由于您的所在地隶属于本次受影响的国家,您的卖家账户将于11月30日起被关闭。对此造成的不便,我们深表歉意。
AbeBooks运营团队
邮件中提到的“部分国家”是捷克、波兰、匈牙利、俄罗斯与韩国,根据AbeBooks官方网站提供的数据显示,除了韩国目前没有书商入驻外,其余四个国家共有十七家书商受到波及。很快就有人做出了回应,文学网站“Literary Hub”11月7日刊登的文章“Rare Booksellers Rallied Against An Amazon-owned Company And Won”中提到,率先披露此事的是捷克书商Antikvariát Valentinská。这家位于布拉格老城区的古书店此前已在ZVAB网站(AbeBooks旗下一家主要面向德国和东欧国家顾客的旧书网站)经营了十五年线上业务,今年打算扩大经营范围,于6月5日正式入驻AbeBooks,书店不但为此特地采购了两万多册外文书籍,而且还扩充了人员编制,这下倒好,开张不到半年时间就得关门大吉了。
Antikvariát Valentinská书店外景
Antikvariát Valentinská是国际古书商联盟(ILAB)的成员,书店负责人简·希克(Jan Schick)于10月22日通过联盟的内部成员联络组给所有成员发送了一封邮件,在邮件中他表示对AbeBook的“蛮横”做法感到大为震惊和失望,既未事先与他们沟通,也未在通知中告知终止服务的原因,写信过去要求给个说法,却迟迟得不到回应,现在距离11月30日只剩下不到四十天时间,届时如果还没能找到合适的线上销售平台,此前已采购的那批外文书籍将陷入滞销的困境中,此外为缓解经营压力,书店可能要被迫辞退至少五名工作人员。
国际古书商联盟
总部设在瑞士日内瓦的国际古书商联盟成立于1948年,是世界上最大的古书行业非营利性组织,目前有一千八百多名成员,该组织的宗旨是建立健全古书交易中的相关职业操守与制度,维护联盟成员的合法权益,促进全球古书交易的合作与发展。这封邮件很快引起了联盟高层的重视,他们立刻联系AbeBooks了解情况,然而等来的却是一封含糊其辞的回信。
在这封10月27日的回信中,除了一大堆冠冕堂皇的官方措辞外,AbeBooks对终止服务的原因就一句话:“运营成本上涨,而且在这几个国家做生意太麻烦了。”至于成本涨在何处,做生意麻烦在哪里,也并不说清楚。再度追问,对方发言人像挤牙膏一般回了一句:“因为合作的第三方支付机构将于年底停止服务。”这个解释难以令人信服,这五国虽然入驻书商不多,但并非欠发达国家,怎么可能只有一家第三方支付机构呢?此后再怎么询问,对方也不肯多说一个字。面对AbeBooks这种敷衍了事的态度,ILAB决定把信件内容公布在官网上,让大家来评评理。
一石激起千层浪,书商们纷纷义愤填膺。英国书商西蒙·比蒂(Simon Beattie)第一个站出来声援,10月31日,他通过ILAB的邮件联络组发布了一封公开信,表示自即日起将把自己的AbeBooks店铺状态设置为“休假”(一旦如此设置,店内库存书籍会自动下架),不想很快就得到其他成员的响应。美国加州的Eureka书店旋即在推特与脸书上发起本文开头提到的这场“封锁书商周”运动,美国古书商协会(ABAA)、网络独立书商协会(IOBA),藏书期刊《藏书家》(The Book Collector)《好书志》(Fine Books Magazine),著名书人尼古拉斯·A. 巴斯贝恩等也纷纷发文声援。总部设在伦敦、与ILAB有着数十年良好合作关系的英国古书商协会(ABA) 随后也发表声明,称鉴于AbeBooks这一“欺行霸市”行为,决定取消其2019年伦敦古书展的赞助商资格,并号召协会成员一同加入“封锁书商周”运动。
为什么这次书商们的反应会这么激烈呢?
AbeBooks成立于1996年,是目前全球最大的图书交易网站之一,主要售卖稀有及绝版书籍,2008年被亚马逊收购。亚马逊对合作方的“霸道”是出了名的,四年前封杀阿歇特的事件至今仍历历在目。虽然要依托亚马逊旗下的平台经营古书业务,但书商也有书商的尊严,事先不打招呼,也不解释原因,就这么通知某月某日停止业务,不免令他们感到屈辱。耐人寻味的是,亚马逊的第三方卖家平台却仍然对这五个国家的用户开放,一碗水不端平,令人怀疑背后另有企图。
另一方面,AbeBooks的这种做法也让其他书商感到唇亡齿寒,既然你今天可以这样对待这几个国家的书商,难保某一天也会用这种方式来对待我们。大家虽然都是独立书商,但同坐一条大船,此时不“抱团”拧成一股绳,将来成了刀俎上的鱼肉再发声,就为时已晚了。
书商的胜利
英国《卫报》与美国《纽约时报》的报道
据加州Eureka书店提供的数据,截至11月7日上午九点,已有来自二十六个国家的五百五十四家书商参与此次抵制运动,累计下架图书数量达到三百五十九万册,其中不乏彼得·哈灵顿(Peter Harrington)、伯纳德·夸里奇(Bernard Quaritch)、马格斯兄弟(Maggs Bros)、萨瑟伦书店(Henry Sotheran)和牛津的布莱克威尔书店(Blackwell of Oxford)等业内知名古书商。
如此大规模的抗议引发了社会的广泛关注,美国《纽约时报》、英国《卫报》,以及法国、德国和瑞典等多国媒体相继刊文报道,这一事件甚至被更新进了AbeBooks的维基百科条目。AbeBooks的最大竞争对手Biblio也趁机造势:只要来自捷克、匈牙利、俄罗斯与韩国,无论新老用户都可以享受相应的优惠政策。这里需要说明一下,当时除了双方当事人,大家都不知道波兰也受了影响,因为媒体援引的资料都出自国际古书商联盟官网,此前AbeBooks官方给国际古书商联盟的回信中没有提到波兰,因为该国尚未加入该组织。
Biblio的宣传海报
与此同时,国际古书商联盟(ILAB)主席萨利·伯顿(Sally Burdon)与副主席法布里齐奥·高维(Fabrizio Govi)紧急赶往AbeBooks位于加拿大不列颠哥伦比亚省的总部会晤对方高层。在“封锁书商周”运动、ILAB、ABA以及各方舆论的多重压力下,事态发生了戏剧性的转变,《英国古董报》(Antiques Trade Gazette)于11月7日傍晚刊登了这一事件的最新进展,文中援引萨利·伯顿女士当天早些时候写给ILAB全体成员的一封信件,信中提到11月7日上午与AbeBooks高层的磋商非常顺利,AbeBooks首席执行官阿尔卡狄·维特洛克(Arkady Vitrouk)向ILAB及广大书商表示诚挚歉意并宣布撤销此前做出的“错误”决定,包括波兰在内的这五个国家可以像往常一样继续经营下去。至此,这场风波终于落下帷幕。
国际古书商联盟主席萨利·伯顿
书商们胜利了!是不是该庆祝一下?但我得先把这个好消息告诉Z君,他的“书瘾”发作好几天了,正心痒难耐。
“嗯?你是想问格拉斯哥的威克姆书店怎么还在休假状态中?”
“拜托,那家书店的老板真的度假去了,我刚在社交软件上看到,他正在帕劳冲浪呢!”
Amor Librorum Nos Unit
对书籍的热爱使我们团结一心
责任编辑:丁雄飞
校对:栾梦
澎湃新闻报料:4009-20-4009   澎湃新闻,未经授权不得转载
关键词 >> 书商,古书,图书交易网站

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