毒舌吐槽、虚构地点、数字符号:那些“不务正业”的词典们

2019-07-17 13:55 来源:澎湃新闻·澎湃号·湃客

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编撰: unvintageable
图片来自网络
从中世纪末记录世界各国人民相貌着装的 Eueil de la Diuersite des Habits 手册到如今学语言必备的牛津英文词典或是现代汉语词典,词典一直是人们学习与了解世界的必备清单式读物。如果说我们平时使用的语言翻译词典是正经的学习工具,那么今天介绍的几本词典或许可以算得上是“不务正业”的典范。
1. 《庸物词典》 The Dictionary of Received Ideas
鸡蛋:生命起源与哲学问题的起始点
工厂:可怕的邻居
理想:完美到毫无用处
无能:永远最‘响亮’,越无能 ,心越大
意大利:只适合蜜月旅行的地方
奢华: 伟大国家被灭亡的原因
说起福楼拜,除包法利夫人, 情感教育,和三故事 这些经典作品之外,还有一部小巧诙谐的词典,不过在说这部小词典之前,需要了解一下作为词典创作背景的福楼拜的另一部小说:《布瓦尔和贝居榭》 (Bouvard and Pécuchet)。
故事讲述了巴黎抄书员布瓦尔意外继承了一笔巨款,收到遗产的他一时兴起与相识不久的同为抄书员的贝居榭买下了巴黎郊区的一座大庄园,同样热爱科学知识的二人开始了狂热的学习历程。从农业,疾病,到天文,布瓦尔和贝居榭常常以一连串不停地观察与实验开始,却以荒唐的失败和虚无的结论告终。作为福楼拜未完成的晚期作品,《布瓦尔和贝居榭》在福楼拜死后出版时并没有得到如他的其他作品那样的好评,可在这部没有明确结局的作品里却能读到一种为知识而狂热的堂吉诃德式的疯癫与浪漫。
《庸物词典》(Dictionary of Received Ideas) 作为布瓦尔与贝居榭的附录作品,充满了福楼拜本人对科学及社会定义的嘲讽。尽管其中不少解释与如今的科学截然不符,但 《庸物词典》 和 《布瓦尔和贝居榭》 却是福楼拜本人在读过近1500本自然科学与社科书籍后的成果。这部短小随性的讽刺词典可以带我们以晚年福楼拜的视角一窥当时法国的社会风气,有不少定义甚至与如今社会也十分相似。
2. 《想象地名词典》The Dictionary of Imaginary Places
如何用一百多元畅游的全世界冷门旅游景点之旅?
答案如下:
《想象地名词典》 是加拿大翻译家A. Manguel 和 意大利翻译家 G. Guadalupi 合著的作品,其条目包含世界文学中的虚构地点的政治社会背景及地势介绍,例如卡尔维诺笔下的亚洲城市德斯比亚和佩瑞赛亚,《未驯服的泰山》 中的绪嘉王国 (Xujan Kingdom), 和 《魔笛》 中的太阳城 (Heliopolis)。在文学地名间游览充满恶魔的地狱之城、无忧无虑的乌托邦、被人遗忘的神秘岛,安全省钱的同时又大开眼界。
位于澳大利亚中北部的虚构王国埃瑞翁
该词典按A到Z共收录近1000个地名及标志建筑物,部分地区还配以地形图及当地食物、服装、建筑物等插画,其中地名的知名度从奥兹国到少有人知的18世纪文学虚构地点不等。虚构的旅游必定是精彩的,想象力有多丰富,世界就有多大。
3. 《心情之书》The Book of Human Emotions
Ringxiety: 手机铃焦虑, 由心理学家David Laramie提出的手机铃幻听的概念Kaukokaipuu: 向往远方的, 由芬兰语 ‘远处’ kauko 和‘向往’ kaipuu组成的复合词
Awumbuk: 形容众人离开后的冷清感,巴布新几内亚土著语
《心情之书》集合了世界语言中独特又简洁的表示情绪的词汇,从常见的英语Hopefulness 到塔希提小岛的地方语言mehameha (怕鬼), 共收录150多条词汇。除去基本的词语解释之外,作者也会介绍一些这些情绪词汇在当地的使用背景和起源。情绪的种类繁多,可是又有多少种情绪可以被准确被语言描绘呢?也许本书的真正意义是帮助我们在了解世界情绪词汇的同时也体会到情绪的复杂度和微妙感吧。
4. 《罗杰森的数字之书》 Rogerson's Book of Numbers
《罗杰森的数字之书》 可以算是一本小巧的随身读物,全书仅收录了25个罗杰森认为特别的数字。全书按照从大到小的顺序解释了数字在文化中的意义,从亿到零的顺序仿佛是从无穷到虚无的旅程,从圣经和神话到19世纪的迷信,数字正在以最隐秘的方式影响着我们的生活。
作者将数字与圣经和世界传说中的故事联系在一起,例如数字124000与上帝派来教育人类的先知数目,而144000则是耶和华所说的世界末日之时会被拯救的人数。至于小一些的数字如1,2,3等则有十几个不同的有趣条目,例如数字 5 与魔戒中的巫师、冥王哈德斯掌管的五条河流,和古希腊时期灵魂的五种组成之间的关系。这本书用数字将世界各国各时期的不同文化用数字联系在一起,玄秘又机灵。
5. 《改变世界的万物事典》
这部小巧的事典由专门出版日本的百科词典的平凡社出版,汇集了从热气球、车、伞、服饰、内衣等十二类历史进程上的发明。事典以黑色手绘为主,配以少量的的文字解释。其中还有很多细节的介绍,例如中世纪欧洲各国的耳环及袖口图示。
如果你热爱小幅手绘或是偏门的世界小历史,这本词典足以满足你的好奇心。
6. 《零:世界符号词典》
再也没有比零更不可思议的记号了。曾经有一个电视广告,主角在支票上填写金额数字时,因为笔实在太好写,零写得太快太顺,使得周围的人都很紧张。零明明代表‘无’,但只要加上去,却能让数字变得无限大。
不仅仅关于零,这本词典整理了例如炼金术暗号,历史上的所有十字记号,查理曼暗号以及托马斯·摩尔的乌托邦语。书中每一种符号都配以发明者简介及来历。《零》的作者松田正行是一位日本平面与书籍设计师,他的其他作品,例如《圆与方》,也是一本值得一读的符号合集类的随身读物。
非洲喀麦隆巴母族国王纽雅于1903年创造的初期巴母文字
另外书中的符号按照严格的符号学分类规则排列,方便查阅。由于作者本人是书籍设计师,封面的设计也简洁有创意,书页外缘与书封一样被刷成黑色,远远看上去仿佛就和里面的符号一样神秘又不可触及。
下次想要记录秘密时,除了用指纹ID或者PIN码,还可以试试用别人看不懂的符号来保密。
无论是庸物,地名,情绪,还是数字,这些独特有趣的小词典在介绍知识的同时又揭示了世界文化之间的联系,当我们通勤或等待的空余里没有时间去阅读一个完整的故事时,不妨读一读这样可以便携的清单式小读物。
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——赫尔曼·黑塞
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