新研究:新冠病毒可攻击肾脏、睾丸,应关注年轻男患者生育力

澎湃新闻记者 虞涵棋

2020-02-17 15:03 来源:澎湃新闻

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除了导致肺炎,一些新研究已经指出新型冠状病毒感染也可能攻击肠道、肝脏等器官。而南京医科大学附属苏州医院泌尿外科樊彩斌等近日在预印本平台medRxiv上传的一篇论文又提出了两个潜在目标:肾脏与睾丸。
鉴于一些抗病毒药物本身就具有一些肾毒性,加上病毒可能以肾脏为靶点,该团队建议在新冠病人的临床治疗期间进行肾功能评估和特殊护理。
此外,医生应该注意到可能的睾丸组织风险,对年轻患者的生育能力进行适当的评估和干预。
值得注意的是,发在预印本平台上的论文尚未经过同行评议,也未在正式期刊上发表。
论文摘要提到,一些研究表明有些新冠肺炎病人除呼吸系统损伤外,还出现了肾功能异常甚至肾损伤,其背后的机理尚不明确。
该团队研究了三份既有的临床数据,分别包含6名、41名和99名患者。第一个样本是一起家庭聚集性感染,其他两项数据集则显示,新冠病毒感染者中有3%至10%出现了肾功能异常,表现为肌酐或尿素氮升高。此外,7%的患者出现了急性肾损伤。
那么,新冠病毒是否会影响泌尿和男性生殖系统呢?该研究团队使用在线数据集分析了血管紧张素转换酶II(ACE2)在不同人体器官中的表达。
结果发现,如此前所料,ACE2在肾脏、尤其是肾小管细胞中能高度表达。出人意料的是,ACE2在睾丸中的蛋白质和mRNA表达几乎是人体内最高的,包括间质细胞和输精管细胞。
ACE2在不同人体器官中的蛋白质表达水平

ACE2是SARS冠状病毒的靶点,也被认为是新型冠状病毒的靶点。
简单来说,新型冠状病毒导致肺炎的原理,是伸出表面的“钉子蛋白”攻击肺部上皮细胞表面的这种靶点蛋白。随后,ACE2的形状结构发生变化,病毒趁机进入细胞内。
随后,病毒以肺部细胞里的分子为原料,通过化学反应合成新的病毒释放到细胞外,继续攻击其余的肺部细胞。
这项新研究则指向了两个新的靶点:新冠病毒可能通过与泌尿系统细胞的ACE2阳性细胞结合,损伤到病人的肾脏和睾丸。
肾脏(上)和睾丸(下)的IHC染色

肾小管细胞承担再吸收和排泄功能,在新陈代谢、体液平衡和酸碱平衡中起到关键作用。肾小管细胞损伤可致肾小管萎缩,从而加重肾间质纤维化、间质炎性细胞浸润、间质固有细胞增殖以及细胞外基质(ECM)积聚等。
而针对该研究发现的另一个ACE2高表达的器官——睾丸,论文提到,在某些情况下,病毒引起的睾丸损伤可能导致男性不孕与睾丸肿瘤。此前研究表明,HIV、乙肝、腮腺炎等病毒可以进入睾丸细胞, SARS患者也曾出现并发睾丸炎,影响生精功能。
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责任编辑:李跃群
校对:张亮亮
澎湃新闻报料:4009-20-4009   澎湃新闻,未经授权不得转载
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