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15名向导殒命山难:气候变化让攀登珠峰变成史上最难

澎湃记者 石毅

2014-06-05 12:10 来自 绿政公署
2014年4月18日,珠穆朗玛峰发生雪崩,15名死者全是夏尔巴族向导,这是“世界屋脊”上所发生死亡人数最多的一起山难。

       2014年4月18日,当地时间早晨6点30分左右,珠穆朗玛峰突然发生雪崩,地点位于珠峰2号营地上方,造成至少15人遇难。
        据悉,这是自上世纪50年代人类首次登顶珠峰以来,“世界屋脊”上所发生死亡人数最多的一起山难。更令人无法忽视的是,已发现的15名死者全是夏尔巴族向导。
        但从学术上来说,这不是一次雪崩,而是冰的融化——冰川在消融,冰塔林崩塌了。
        遇难者们不是因为山坡上崩塌的雪块而跌落,而是因为冰川消融时的坍塌的冰块。有的人将这场事故的起因归结于气候变化。这起事故终结了珠峰2014年的攀登季。
        但事实上,对于这次发生崩塌的冰塔林,一些登山者们早有警觉。
        2012年的春季,距离珠峰攀登季开始的一个月前,新西兰登山家Russell Brice开始对珠峰一处横贯约300米宽的冰川感到担忧。这些冰川位于珠峰南坡,它们就像巨大的达摩克利斯之剑那样高悬于由尼泊尔境内登山的途中。后来他的队伍取消了探险计划。
        上周,珠峰雪崩发生后,Jon Krakauer在《纽约客》上写到,喜马拉雅显著上升的气候已经使得冰川变得更加不稳定,穿越冰川的危险性增加了,然而人们始终没有找到方法去预测它何时会崩塌。
        另一个经营登山项目的旅游公司负责人Tim Rippel也表达了这种担忧。Rippel在博客里说:“每一天我们在大本营都能听见冰川消融的呻吟声。作为加拿大雪崩联盟组织的专业成员我感到担心。过去3年,全球变暖使Khumbu(昆布)冰川正在急速的退化,尤其是它的上冰瀑。我们需要去了解那里都发生了些什么。”
        Khumbu冰川位于出现在珠穆朗玛峰和与相邻的洛子峰(世界第四高峰)之间,位于攀登珠峰最热门的路线上,冰瀑是Khumbu冰川中的一种景观。
        过去50年里,人们观测到Khumbu冰川以每天几英尺的速度退化,已经从总长12040米退化到11097米。但它还不是这里退化最快的冰川。
        冰瀑脚下的珠峰大本营所在地的冰川也在退化,冰川学家Mauri Pelto的研究发现,这里的海拔50年间降低了约12米。
        喜马拉雅被叫做第三极,因为这是除了南北极外,世界上拥有最多冰雪的地方。
        根据NASA(美国航空航天局)的研究,自1980年以来,这个地区的气温正以每10年0.5华氏摄氏度的速度上升,这比全世界气温上升的平均速度要快2倍。
        全球变暖给喜马拉雅所带来的影响也与南北极相似,唯一不同的是在喜马拉雅地区生活着更多的人。全球有10亿3千万人生活在由喜马拉雅冰川发源的河流流域中,而其中数百万人就在紧靠着山脉的地区生活,他们很可能受到冰川洪水的影响。
        2007年,联合国气候变化专家小组预测,喜马拉雅冰川将在2035年消失。尽管现在看来这个预测很可能是错的,但是他们传递出一个信息:世界上最高的冰川正在逐渐融化,而这将极大地威胁到亚洲数百万人的水供应。
        1953年参加Edmund Hillary珠峰探险队的一位夏尔巴人,他在2011年时重返珠峰大本营。珠峰几十年间发生的变化让他震惊,他预测山上覆盖的冰雪很可能在未来几十年完全消失。“珠穆朗玛将会变成只有岩石而没有冰雪的山峰。但为了保护珠穆朗玛峰而禁止登山者们进入也是不可取的,这样我们夏尔巴人就会变得无事可做,只能种土豆、吃土豆,然后无所事事。”
        每年5月中旬是登顶珠峰的最佳时机。那里几乎全年都不停歇的疾风在这个时候短暂地向北偏离,给了登山者最好的机会。于是数百人出现在珠峰大本营,长长的队伍向着珠峰前进。这样的情景今年不会再发生。
原文来自《大西洋月刊》
澎湃新闻报料:4009-20-4009
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关键词 >> 珠峰录入编辑:吴跃伟
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