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【社论】高考三论之三:反对取消英语高考

2014-06-08 19:32 来自 社论
       1977年,中华人民共和国恢复全国统一高考,1983年,英语被纳入高考科目,目的是普及一种在全世界使用得最广泛的语言工具,以服务与国家现代化。31年来,高考科目数次调整,各科目的分值也随之变化,但语文、数学和英语始终是高考考察的重心。
       这种情况正在发生变化。新政策倾向于取消英语高考,代之以社会化考试,以回应对英语高考的种种非议。
       只有极少数人能上大学的时代,高考的目的是选拔精英,要求考生掌握一门甚至更多外语,似乎是自然而然的事情。1990年代末大学扩张后,高等教育逐渐普及,到2014年,中国大学的毛入学率超过30%。高考的角色和作用也开始受到越来越多的质疑。
       最常见的批评是,高考鼓励学生机械地背诵标准答案,让那些以背诵见长的考生受益,不利于学生进行创造性的思考,还导致他们缺少运用知识解决实际问题的能力。
       英语考试受到的质疑最多,因为中国学生投入了大量时间精力学习英语,但大多数人无法用进行口语交流。这些质疑可以分为三类:(1)学习英语的目的是什么?(2)考察英语能力的方式是否合理?以及(3)花这么多时间精力学习英语有没有必要?
       如果中国政府仍然把高考作为选拔精英——也即为国家现代化培养人才的手段,学习英语的必要性就没有任何问题。纯粹从功利的角度说,英语是社会科学和自然科学领域使用最广泛的语言。如果学习英语主要是为了使用文献,中国学生学习英语的效率就没那么差。即使是对语言学家来说,“哑巴英语”也远不是一无是处。毕竟,阅读在知识传播中的作用很大。
       要求取消英语高考的说法,大多都站不住脚。高考的缺陷之一是无法体现口语能力的差异。但高考在测试学生的政治意识和对历史的理解方面,同样存在很多问题,甚至语文考试也不能反映考生的母语口语水平。况且,口语能力正在随着交流机会增加而改善。2013年,出国旅行的中国人超过了1亿人次,在中国生活和工作的外国人也越来越多。这增加了运用外语的机会,同时也让英语的优势变得更明显。
       反对一考定终生是有道理的,但极少有人要求其他科目变成社会化考试。也没人以无用或太难为由要求取消数学考试,因为知识的某些效用真实存在,却难以测量,还有一些效用在很长时间之后才会显现出来。
       反过来说,即使取消了英语高考,大学仍然会以英语成绩作为录取依据,外语能力对薪酬水平乃至社会流动的影响也仍然显著。在中国,高考科目设置决定了地方政府教育资源投入的方向。取消英语高考,意味着家庭需要在英语学习上投入更多资源,以抵消政府减少投入的影响。这对那些更依赖政府教育资源的贫困考生是严重的伤害,也会进一步损害中国教育的公平性。
       如何更有效地学习英语是一个问题,但取消英语高考并不是正确答案。鉴于以上理由,我们反对取消英语高考。
       
澎湃新闻报料:4009-20-4009
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关键词 >> 高考录入编辑:任大刚
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