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比尔•盖茨如何花34亿美元让美国中小学教育不再“支离破碎”

澎湃记者 苏展

2014-06-14 06:57 来自 教育家
外界揣度,这是微软与苹果在教育市场上的竞争,因为iPad已经占领了教室,微软也想在该领域分一杯羹。IC 资料

       富人如何推动公共领域的改革?比尔•盖茨是一个典范。
       通过个人人脉和资金支持,他成功地让“各自为政”的美国州政府采用了《共同核心州立标准》(简称《共同标准》),除了弗吉尼亚等4个州外,全美其他州统一了中小学教育标准。
       这是美国教育发展史上很少出现的统一标准。
       比尔•盖茨自称是一个解决社会深层问题的技术员,通过投资一些具有潜力的新想法来缩减美国公共教育带来的不平衡。
       但善举的背后也可能有利益的考量,盖茨表示《共同标准》的一个利好之处在于,能够将数字化教育带入课堂,从而开拓软件开发商的市场,包括微软在内将为全国1.5万个学区研发新产品。
       2014年6月8日,美国《华盛顿邮报》撰文描述了比尔•盖茨如何入局这场改革。
盖茨入局
       2008年的一个夏日,在美国西雅图的微软总部,吉恩•韦贺特(Gene Wilhoit)和大卫•科尔曼(David Coleman)已经待了好几个小时,他们正试图说服比尔•盖茨和他的妻子梅琳达提供资金,好让一项关于全国公立学校的改革方案变成现实。
       韦贺特是全美首席教育官理事会首席执行官,科尔曼是改革方案架构的缔造者。这项改革方案就是日后打破美国各州教育“分权而治”的《共同标准》,其目的是将各种各样的州立课程规整为统一课程。
       从20世纪80年代开始,美国陆续了制定各学科的全国标准。但是,由于美国的教育行政实行地方分权制,各州有权独立制定教育政策和教学标准。各州普遍采用的是在参考全国标准基础上自定的州立标准。
       两位说客告诉盖茨,美国州际间的学校学术水平差异很大,全国有40%的大学新生需要补课。令人忧心的是,美国中小学生的竞争力远不如国外的同龄学生。
       此外,很多州为了躲避《不让一个孩子掉队法》(No Child Left Behind,NCLB)的惩罚,降低了本州的课程标准。
       他们对盖茨指出,美国目前的教育系统支离破碎,这极大地抑制了学生的创新精神。而教材生产商和软件开发商正在迎合数量巨大的不同市场,而不是(在教育领域)开发具有突破性的产品。
       “你们能做到(落实《共同标准》)吗?”盖茨问,“国家从来没有这么做过,有什么证据表明政府是认真对待你们这个想法的?”
       韦贺特回答,自己和科尔曼不能做出保证。“我们会竭尽所能。”
       在结束会面后的数周,盖茨入局。
       随后,美国教育政策改革史上,出现了最迅速也最值得铭记的一个转变。
       仅仅过了两年,《共同标准》于2010年6月2日正式颁布,含数学标准、英语语言艺术与部分学科素养(历史、科学和应用学科)标准。
       在盖茨的推动下,除4个州外,全美其他州的公立学校均采用《共同标准》。这是美国教育发展史上很少出现的统一标准。
       《共同标准》规定中小学生在每个年级应该掌握的技能。至于如何获得这种技能、用哪种教材,仍然由各州各学区自行决定。
有人有钱
       盖茨能成功推动这项改革,首先靠人,其次靠钱。
       2009年,在奥巴马政府教育部的决策层中,有很多高级官员或来自比尔及梅林达•盖茨基金会(简称盖茨基金会),或来自受该基金会大量资助的组织。
       以美国教育部部长阿恩•邓肯为例,就任教育部长前,他是主管芝加哥所有公立学校的教育官员,这些学校接受了盖茨基金会2000万美元的资助,依靠这笔钱,邓肯成功将一些大型高中分解为小型高中,以遏制辍学率。
       作为回报,担任教育部长后,邓肯提名盖茨基金会的一名高级官员马格特•罗杰斯(Margot Rogers)为首席员工。同时,他还雇佣了基金会的项目经理詹姆斯•谢尔顿(James Shelton),最近将其提拔为教育部副部长。
       在此次教育改革中,为刺激各州采用《共同标准》,邓肯和他的团队拨出高达43亿美元的资金作为奖励,褒奖最快落实标准的州。除了联邦政府,盖茨基金会还惠及美国各级政府,美国教师联盟和全国教育协会等教育组织,以及包括美国商会在内的商业机构。
       为推动各州采用《共同标准》,盖茨基金会这次的直接出资是2.33亿美元。
       盖茨基金会不仅为《共同标准》的实施提供资金,这笔钱同时帮助《共同标准》在全国范围内赢得政治支持,说服州政府做出系统、架构层面的改变。
       资金的流向没有政治偏向,只要能与《共同标准》挂钩,都能够收到盖茨基金会的“支票”。
       “从来不关政治什么事。”盖茨表示,“我不认为让美国教育质量变好是一件尚左还是崇右的事……我资助是让人们深入地了解这些事情。花钱不是为了买一声喝彩,不是‘如果你说喜欢共同核心标准,我们就付你钱。’”
       2009年一项调查显示,在盖茨的支持下这项还在提议中的《共同标准》“非常非常强大”,“明显优于许多现有的国家标准”。不过,这项调查也是由盖茨资助的,花费近96万美元。
饱受质疑
       在这场改革中,盖茨被称为一个“实际意义上的组织者”。
       盖茨接受采访时表示,在落实《共同标准》的过程中,自己的角色是为研究(教学)提供资金,并将这些研究成果提供给那些有意愿提高美国教育质量的决策者们。
       “至于用哪种教学方式,这是美国政府的意愿,但总得有人为他们的创意买单。”盖茨说。
       6年过去了,盖茨发现如今自己陷入了尴尬境地,即遭遇来自各方的质疑:《共同标准》是否对美国的教育界有所影响?是否会带来负面效应?政策是否能够惠及类似微软的科技公司?
       盖茨不屑于回应这些敌对之辞。他将自己视为一个解决社会深层问题的技术员,通过投资一些具有潜力的新想法来缩减美国公共教育带来的不平衡。
       盖茨认为,相较于医学和计算机科学领域,教育缺乏研究和进一步发展。结果是,教学方式的信息极度匮乏。
       于是,盖茨投入了大量资金去修正这个问题。自1999年开始,盖茨基金会已经花费了大约34亿美元在美国中小学(K-12)教育之上。
       盖茨表示《共同标准》的一个利好之处在于,能够将数字化教育带入课堂,从而开拓软件开发商的市场,包括微软在内将为全国1.5万个学区研发新的产品。
       微软已宣布加入全球最大的教育出版商培生集团,将共同核心的教材内容下载到微软的平板电脑。外界揣度,这是微软与苹果在教育市场上的竞争,因为iPad已经占领了教室,微软也想在该领域分一杯羹。
       但是,盖茨驳回了任何关于自己为利益所驱的言论,“我相信共同标准是因为其本质,以及它可能为提高教育质量有所贡献。”他说,“这也是我相信共同标准的唯一原因。”
       另据《华盛顿邮报》报道,盖茨夫妇、奥巴马以及美国教育部长阿恩•邓肯都是学龄孩子的家长,但他们孩子上的学校都没有实施《共同标准》。
       盖茨和奥巴马的孩子们上的是私立学校,邓肯的孩子在弗吉尼亚州一所公立学校上学,该州是美国仅剩没有采用共同核心教材的四州之一。
       
澎湃新闻报料:4009-20-4009
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关键词 >> 美国中小学教育,共同标准,比尔·盖茨录入编辑:姚秋韵
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