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个人月入低于957.5美元即贫困,陈光标要请的美国穷人穷不穷?

澎湃见习记者 庄晓丹

2014-06-25 17:16 来自 澎湃国际
2011年2月10日,美国劳德代尔堡,一位居民拿到政府发放的食品救济券。  CFP 图

       6月16日、18日,《纽约时报》和《华尔街日报》上的两则大幅广告,再次让一向高调行善的中国企业家陈光标成为了舆论的焦点。广告上说,“中国大好人携手美国著名慈善机构,寻找1000名美国穷人及流浪汉,餐后每人领取300美元”。
       这位“中国首善”,在国内行善多年之后,把他这套高调行善的风格又带去了美国,开始向美国穷人派发现金。虽然美国的经济高度发展,但即使时至今年——抗贫50周年,美国依旧缺少对于贫穷问题的有效解决之道。
美国穷人标准
       对于穷人的标准,世界各国都有不同的准则。根据世界银行的标准,每天生活费不足2美元(约为12.45元人民币)即为贫困。这个国际标准,相对于美国来说,显然是不适用的。根据美国卫生部2013年公布的美国人贫困线是个人年收入低于11490美元(约为人民币71551.68元),两人家庭为15510美元(约为人民币96585.42元),三人家庭为19530美元(约为人民币121619.17元),四人家庭为23500美元(约为人民币146341.55元)。根据这个标准折算下来,在美国个人月收入低于957.5美元(约为人民币5962.64元)即为贫困。
       目前,美国联邦政府设定的最低工资标准每小时7.25美元(约为人民币45.15元),但美国38个州的最低工资标准超过了联邦的标准。
       对于陈光标在美国高调宣布发钱给穷人的行为,不少国人都表示不理解,有不少人都表示,“美国穷人根本不需要陈光标来救助”,“美国政府对于穷人会提供很多社会福利”。
       50年前,美国时任总统约翰逊发动“向贫穷宣战”的战争。但如今,仍有约4600万美国人生活在贫困中,占美国总人口的15%,与50年前19%的比例相去不远。但是50年来美国联邦政府的努力,也避免了更多人陷入贫穷。
       对于穷人,美国联邦政府提供的社会福利项目,几乎涵盖了生活的各方面,比如医疗补助保险,粮食券、失业救济金、住房补助等等方面。而贫困家庭的孩子和孕妇,还可以享受免费的医疗保险。
医疗补助
       美国并不是一个免费医疗的国家,和中国一样,美国人其实也存在一定的看病难、看病贵的问题,但是对于穷人来说,医疗补助保险体系可以让他们享受到免费医疗的社会福利。
       2014年,符合加入医疗保险补助的收入水平为个人月收入在1252美元(约为人民币7796.58元)以下,夫妇月收入在1691美元(约为人民币10530.36元)以下。此外,21岁以下的青少年、65岁以上的老人、残疾人和盲人、怀孕的女性、患有乳癌的女性、家中有21岁以下青少年而父母只有一方健在、父母中有一人失业的家庭,同样适合于加入医疗补助保险计划。
粮食券
       美国医改问题是美国多届总统的执政议题,但是对于美国人来说,更关心的则是生活问题。对于穷人来说,解决温饱问题才是最首要的。
       符合低收入标准的美国人,按照家庭人口获得相应的食品券。具体金额为1人家庭155美元,2人家庭284美元,3人家庭408美元,4人家庭518美元,5人家庭615美元,6人家庭738美元,7人家庭816美元,8人家庭932美元。8人以上家庭每增加一个成员,可多领117美元。
       这种食品券,可以在商店购买面包、水果、蔬菜、肉类、鱼类、奶类等食品,而不能用于烟酒等其他生活用品的消费。据悉,美国去年有4700万人享受食品券,申领食品券的家庭基本上可以不用自己再掏钱买食品。
住房补贴
       在美国,穷人的并不意味着一定没有住房。根据统计显示,46%的美国穷人家庭拥有自己的房屋,75%的美国穷人家庭拥有一辆汽车。
       但是也有相当多的美国穷人没有自己的房产,甚至有人无家可归。因此美国联邦政府对于这部分人提供廉租房。廉租房不仅房租大大低于市价,而且只需缴纳不超过家庭收入30%的租金,差额部份可凭住房券向政府兑取现金。
       对于有想买自己房子的穷人,也可以享受各种购房优惠,比如可申请抵押信贷证书,10年内享受个人所得税的抵免。
       根据2003年时任总统布签署的补助无房户买房的法案,凡有能力支付月供款、但无力支付首付款的美国家庭,均可申请低收入家庭特别资助,政府将为他们交首付款和办理房屋过户手续的有关费用。
       此外,美国联邦政府还向穷人提供其他各类社会补助,比如专为低收入家庭减轻煤电费用而设的家居能源补助计划:能源补助除帮助支付煤电费外,还可代为修理暖炉、煤气管等相关暖气设备,为遭到辞退失业的人士所设的失业补助金,以及为孩子较多的家庭提供更多的退税政策等等各种扶贫项目。
社会救助
       今日美国穷人的生活条件和物质生活如果和上两代人比,可谓属于舒适和良好的程度。按“一个人无法提供家庭足够的有营养的食品、服装和正常的住所”的生活状况的贫穷衡量,美国穷人中只有不到一半的家庭是生活在贫穷状况之中,而其中无家可归者又占了一定比例。
       而对于这些无家可归的流浪汉,除了美国政府的救助,其实不少民间慈善机构都在长期的对这部分人群进行救助。仅纽约就有500家救助中心,救助范围包括无家可归者、家庭暴力受害者、退伍或伤残军人等。救助中心内生活设施一应俱全,还配有图书馆、计算机房、医务室、健身房和宗教祈祷场所。
       虽然在美国纽约找1000个穷人并不难,但是美国穷人的标准,似乎不太符合国人的看法。对于陈光标为美国穷人提供免费午餐和现金之举,引来的也是争议纷纷,有人骂他是在作秀,丢了华人的面子,也有人赞他真正愿意帮助穷人。但是,从另一方面看此事,美国穷人到底穷不穷?也是值得思考的问题。
澎湃新闻报料:4009-20-4009
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关键词 >> 陈光标,美国穷人录入编辑:黄翱
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