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《经济学人》:未来20年内,大量美国大学可能面临破产

澎湃记者 苏展

2014-07-01 07:35 来自 教育家
       
5月29日,哈佛大学毕业典礼。美国学生的负债超过12亿美元。 IC 资料

       最近几年,美国大学的日子很不好过。
       《经济学人》6月29日刊文称,美国传统的大学教学模式将被颠覆。其压力来自两方面:美国政府和网络。
        据美国2013财政年度报表,联邦政府削减了11亿美元的教育预算。在前一年,拥有10个校区的加州大学和23所学校组成的加州州立大学系统就已经均面临6.5亿美元的削减。
       政府不给钱引发学费上涨和申请竞争加剧。美国学生的负债超过12亿美元,其中700万以上的学生存在违约。此外,2012年美国大学招收学生的数量较前一年下降了2%。
       除了没钱,网络课程也给大学造成了很大威胁。
       哈佛商学院教授克莱顿•克里斯坦森(Clayton Christensen)认为,慕课会淘汰许多效率低下的大学,他曾在2013年预测“从现在开始的15年,美国超过一半的大学会因为破产而倒闭。”
       《经济学人》则认为,数字化的课程通过网络或者平板App教授学生,很大程度上降低了教学成本,并且拓宽了入口。在网上开设一门新网络课程的成本只有7万美元左右,这意味着这些课程能够低廉出售甚至免费赠送。
大学困境:濒临破产
       美国大学正在遭遇的“入不敷出”的尴尬境地,正来源于政府。
       据美国2013财政年度报表,联邦开支削减额接近854亿美元,其中教育预算额外削减了11亿美元。
       前总统克林顿以及现任总统奥巴马都曾在公开场合表示,如果大学不能够缩减预算,那么前景将非常惨淡。
       美国政府称对大学的资助不会像以往那样慷慨了。高等教育的花费主要在于对技术研发层面的昂贵投资、教师工资以及行政费用,然而,随着政府对高等教育预算的缩减,不少大学感到“囊中羞涩”。
       分析者预计,按照这种趋势发展,未来20年内,大量美国学校可能会破产。
       对此,哈佛大学教育学院教授克里斯•德迪对记者尖锐地指出:“无论政府要缩减哪方面的预算,教育是最不应该缩减的领域。”
       不过,普林斯顿大学前任校长威廉•博文(William Bowen)表达了相反的看法。他将部分大学的花钱行为称为“烧钱病”,认为很多大学把钱浪费在了装修研究中心、图书馆以及宿舍上,以此吸引学生。
       为了应对学校运营带来的资金短缺,大学纷纷上涨学费。
       2002至2012年间,美国非盈利性私立大学的学费增长了28%,并仍在增长。2007至2012年间,公立大学的学费增长了27%。
       目前,在本州上公立大学的学生平均学费已达约8400美元一年,而跨州学生的学费则超过1.9万美元。而美国私立院校的平均学费超过3万美元。值得注意的是,虽然有2/3的学生受益于各种助学金,但美国学生的负债超过12亿美元,其中超过700万的学生存在违约。
       《经济学人》称,很长一段时间,(学生们)认为负债是值得的。因为对于大多数学生来说,一份高薪水的工作能够回报成本。2002年,一项关于劳工职业生涯中所获总薪酬的研究表明:获得学士学位的将比获得高中学历高出75%。
       不过,文章指出,即使按照当下美国毕业生们“吹嘘”的薪水,学生们要花很长一段时间才能“还本”。这种趋势对应的是学生数量的下跌,1999年至2011年间,美国大学招收学生的数量从1520万增至2040万,但是到2012年,这个数字下降了2%。
       2012年,伽利略技术学院高年级学生威尔逊・梁表示,加州大学招生人数减少可能会导致他申请进入伯克利分校的目标受阻。
       “我知道竞争非常激烈,那儿有太多优秀的学生。”这位17岁的学生表示。
       对于申请美国公立大学的入学者来说,2012年可能是最为艰难的一年,因为高教经费的大幅削减已使公立高校不得不减少招生名额。根据当时的预算缩减计划,拥有10个校区的加州大学和23所学校组成的加州州立大学系统均面临6.5亿美元的削减。
       竞争日益激烈导致更多学生被拒收,或者被迫转学到更为昂贵的私立学校,最为糟糕的是被排除在大学门槛之外。
       值得一提的是,根据2014年发布的预算,美国政府对教育的投资有所增加。
对手:成本7万美元的网络课程
       除了资金短缺,另一个可能引发大学倒闭的因素是大规模流行的网络课程和慕课(MOOC)。
       文章指出,相较于传统的教学模式,这些数字化的课程通过网络或者平板app教授学生,很大程度上降低了教学成本,并且拓宽了入口,学生没有必要在规定的时间和地点学习。
       据澎湃记者了解,网上开设一门新网络课程的成本低廉,只要花费约7万美元,这意味着这些课程能够低廉出售甚至免费赠送。
       《经济学人》评论指出,这意味着属于优等生们的“特权时代”已经一去不复返,取而代之的是任何一个拥有智能手机或电脑的人都可以学习这些课程。
       哈佛商学院教授克莱顿•克里斯坦森(Clayton Christensen)认为慕课是潜在的“破坏性技术”,因为这种技术淘汰了许多效率低下的大学。“从现在开始的15年,美国超过一半的大学会因为破产而倒闭。”他在去年预测说。
       美国新泽西州肯恩大学教授吉姆•勒那(Jim Lerner)则指出,最容易受冲击的是“中等水平的院校,这些学校的毕业生往往成为美国的教师、中层经理和管理者”。他认为,这些人很有可能在未来接受网上课程。
       尽管慕课“来势汹汹”,但从其发展潜力来看,大多数大学以及员工认为这种教育模式是传统教学模式的衍生而非替代品。很多出色的高等院校包括牛津大学和剑桥大学在内,都已拒绝使用新的网络教育平台。
       《经济学人》指出,大学传统教育也有很多优势:大学教育产生了社交资本,学生们学习了如何辩论,如何展示自己,相互交流、理解。
        克里斯•德迪却看好“慕课”,他表示:“在全球范围内,慕课将在未来10年实现普及。”
       不过他也指出:“技术使得教学变得统一化。如果我听10名老师上不同的课,我会感受到10种不同的教学方式。如果我看视频,或者网络课程,就只有一种教学方式。所以技术保证了教学质量,但教师能够发展学生的个性,技术不如教师这般灵活”
       作为在线课程,慕课于2008年起源于加拿大。目前的三大慕课平台分别是edX(哈佛与MIT共同出资组建的非营利性组织,与全球顶级高校结盟)、Coursera(目前发展最大的MOOC平台,拥有相近500门来自世界各地大学的课程)以及Udacity(成立时间最早,以计算机类课程为主)。目前,上述三大平台为1200万学生提供在线课程,不过1/3是美国学生。edX称近一半的学生来自于发展中国家。Coursera的负责人,耶鲁大学前校长理查德•莱文(Richard Levin)计划将开拓重点放在亚洲。
       德迪认为,未来采用混合的学习方式非常重要,即采用面对面和网络教学相结合的方式。“如果用单向授课方式,师生关系会受到损害,但是如果用一种非常互动的方式来完成教学,比如通过社交媒体,反而拓展了面对面的交流。”他对澎湃记者表示。
       
澎湃新闻报料:4009-20-4009
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关键词 >> 大学破产,教育预算削减,慕课录入编辑:姚秋韵
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