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不挑食、早生育,南极企鹅为适应气候变暖改变生活方式

澎湃新闻记者 王泳桓

2014-07-09 10:51 来自 澎湃国际
       
南极洲库佛维尔岛,巴比亚企鹅在水中欢腾。  CFP 图

       科学家经常这样说,“全球气温上升、海冰消融等正在日益威胁着企鹅的生存。”他们并没有说错,气候变化的确正在给企鹅原有的生活方式带来巨大变化。
       但是,令人惊奇的是,居住在南极半岛西部的3种帚尾企鹅的数量并没有减少。他们为了适应气候变暖,正改变自己的生活方式。
食物缺乏是企鹅减少原因
       “在过去60年里,南极半岛上的帽带企鹅和阿德利企鹅的数量在显著减少。该地区年均气温上升3摄氏度,而到了冬天,平均气温则会上升5摄氏度。”收集有关企鹅数量数据的罗恩·纳维恩(Ron Naveen)在接受美国广播公司采访时说。
       纳维恩创办了名为Oceanites的非营利性科研机构。从1994年开始,纳维恩前往南极的次数总计1412次,他的团队还会在每年的11月至次年2月反复前往南极,因为那个时候正是企鹅繁殖的高峰期。
       纳维恩和石溪大学(Stony Brook University)的研究员林奇(Heather Lynch)运用卫星遥感技术、高级计数器等方式来记录企鹅的繁殖带以及配对数等数据。2012年,他们发现,共有79849对帽带企鹅生活在迪赛普逊岛(Deception Island),可是如果跟1987年的数据相比的话,那么帽带企鹅的数量已经减少了50%。
       纳维恩和林奇认为,气候变暖和海冰消融是导致帽带企鹅和阿德利企鹅数量减少的主要原因,因为这两种企鹅的海洋活动主要依赖于海冰。
       不过,纳维恩也表示,气候变暖并不是全部原因。“还有很多其他的可能性。”他说。
       磷虾是帽带企鹅和阿德利企鹅主要的食物来源。因为磷虾以海冰底部的藻类为生,所以帽带企鹅和阿德利企鹅会把自己的家安在靠近海冰的地方。不过随着海冰的急剧融化,磷虾的数量也在快速减少。
       此外,对于磷虾商业性的过度捕捞,以及座头鲸数量的增多(它们主要以磷虾为生),也在另一方面减少了帽带企鹅和阿德利企鹅的食物来源。
巴布亚企鹅数量增多
       不过,生活在南极半岛上的巴布亚企鹅(Gentoo penguins)却并没有因为气温上升,海冰消融等原因而面临族群数量减少的烦恼,相反,它们的家族正日益变得兴盛。
       “巴布亚企鹅喜欢开阔的水域,如果海面上的冰层消失,它们就会往更南的方向迁徙。”林奇在接受美国广播公司采访时说,“此外,巴布亚企鹅并不‘挑食’,它会吃很多东西,并不仅仅只是磷虾。它们更能适应因环境变化而带来的生活方式的变化,如果融冰的季节提早来临,它们也会选择提早做好准备以生育后代。”
       伍兹·霍尔海洋研究所调查员波利托在接受《科学美国人》杂志采访时也表达了类似看法。“巴布亚企鹅拥有比帽带企鹅和阿德利企鹅更为灵活的饮食方式,因此即使磷虾食物短缺,它们也能很好地适应。”他还强调说,“巴布亚企鹅的大身型也有助于它们潜到更深的海底,找到更多的可替代性食物。”
澎湃新闻报料:4009-20-4009
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关键词 >> 南极,气候变暖,企鹅录入编辑:郑洁
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