胡一鸣
马克斯普朗克引力物理研究所、清华大学博士后

我想问下 既然引力波已经被发现 那么天琴计划的意义何在?不是在浪费钱吗?

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胡一鸣 2016-03-24

引力波是一种全新的探测宇宙的手段,将会给人带来许多全新的,意想不到的发现。我们不仅仅是希望“首次探测”,更希望常规化的“持续探测”,并期待宇宙带给我们惊喜。
在天文学中,上世纪六十年代年发现中子星,拿了(74年)诺贝尔奖;七十年代探测到双中子星,又拿了(93年)诺贝尔奖;关于宇宙微波背景辐射的观测,发现其存在拿了一次(78年)诺贝尔奖,发现微波背景辐射的各向异性又拿了一次(06年)诺贝尔奖,之后如果探测到极化模式肯定还能拿一次,这就是为什么前年BICEP2的结果这么轰动,因为它们号称探测到了。现在我国的阿里极化就是想探测微波背景辐射的极化模式。关于中微子的诺贝尔奖也有02年和去年两次。物理学上这样的例子同样数不甚数:J.J.汤姆生发现电子是一种粒子拿了(1906年)诺贝尔奖,他的儿子发现电子是一种波又拿了(37年)诺贝尔奖。可以看到,科学研究中一个有潜力的领域一旦开辟,其带来的科学突破往往是一连串的,我相信,引力波这个领域有两个或两个以上的诺贝尔奖级别的工作是大有希望的。
以上只是从诺贝尔奖的角度出发考虑,但是许多重要的工作并没有获得诺贝尔奖,比如发现宇宙膨胀的哈勃就没有获得过诺贝尔奖(哈勃望远镜以他命名)。LIGO这样的地面探测器探测的是高频引力波,天琴等空间探测器会探测低频引力波,就好像一个是花腔女高音,一个是男低音,频段不同,可以研究的天文信息也大不相同。因此我对国内的各种引力波探测项目充满期待。

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