在飞机上放火箭,还成功入轨了?

2021-01-19 21:23 来源:澎湃新闻·澎湃号·媒体

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原创 goneless 航空知识
维珍轨道这家企业不再徒有虚名,1月17日,他们成功地使用一枚由波音747空中投放的火箭,将10颗微型卫星送入轨道。当地时间2021年1月17日10:50,747-400“宇宙女孩”(Cosmic Girl)母舰带着连接在左侧机翼下方的LauncherOne火箭,从加利福尼亚州的莫哈韦机场起飞。飞行员凯利·拉蒂默和托德·埃里克森驾驶飞机向西南方向太平洋上空距离海峡岛以南约80公里的空域。飞行约一小时后,在约10500米高度,LauncherOne火箭与飞机分离,点燃了第一级发动机,自行进入太空。火箭发动机工作时间约3分钟,这次带有试验性质的发射取得圆满成功,标志着LauncherOne火箭解决了在2020年5月的发射试验任务遇到的问题。此次LauncherOne火箭的载荷是: CACTUS-1, CAPE-3, EXOCUBE-2, MiTEE, PICS 1, PICS 2,PolarCube, Q-PACE, RadFXSat-2, TechEdSat-7共计10颗立方卫星,他们送入了500公里的低地球预定轨道。2019年7月,维珍集团旗下的维珍轨道公司对一架曾服役于维珍航空的747-400客机进行了改装,在其左翼翼根下方挂载火箭,成功地进行了空中火箭非入轨投放试验。维珍轨道公司的主要经营项目是为小型卫星提供发射服务,发射方式是通过空射火箭,这种发射方式可以减少卫星入轨所需的燃料。LauncherOne火箭最初的理念是(2007年至2015年)用于较小成本将200千克载荷送如低地球轨道,但该理念在2015年被修改,取而代之的是火箭具有300千克的低地球轨道运载能力,并且具备500公里太阳同步轨道的立方星发射能力。并希望借助空中发射的方式,将成本控制到1200万美元/次之内,以满足日益增长的卫星发射需求。1000万美元数量级在火箭发射领域,的确属于“便宜”报价,但近些年大放光彩的SpaceX 猎鹰9号火箭,在过去的2020年以100%的发射成功率与回收成功率,将火箭发射成本从上亿美元降到了千万级别。2019年二手火箭的报价已经降至5000万美元,随着技术的成熟,价位还会不断降低。而且与LauncherOne相比,可重复使用猎鹰9FT Block5火箭的近地轨道载荷能力达到了18.5吨,比LauncherOne高了两个数量级。
LauncherOne火箭的优点则在于其发射方式,波音747可以在全球所有大型主流机场起飞,这意味着LauncherOne火箭的发射几乎不受空间限制(当然要遵守当地法律法规),这才是真正的移动发射平台。从目前的市场与技术角度来看,LauncherOne火箭似乎并不会获得很多订单。当然这也要看维珍轨道公司的发展策略,未来的维珍轨道能否向SpaceX一样,用成本更低的方式满足不同用户的发射需求,还需要时间来检验。
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原标题:《在飞机上放火箭,还成功入轨了?》
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