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为自闭症儿童的父母平反:教养方式不会直接导致自闭症

易莉(北京大学心理系研究员、博导)
2015-04-03 10:38
来源:澎湃新闻
思想市场 >
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【编者按】

        近日,造成德国之翼失事的副驾驶被曝曾有过重度抑郁,跳塔自杀的无锡市委副书记据称也是抑郁症患者,精神疾病再次引发国人关注。现代社会日益高发的精神疾病包括抑郁症、失眠症、焦虑症、强迫症等。

        与以上精神疾病不同,自闭症是一种大脑结构发育的异常,起病于婴幼儿时期,发病率高达1%。自闭症在日益引起世人关注,因为不管性别、种族或社会经济地位如何,都可能遭受这种可怕的因神经系统失调影响到大脑功能而引致的终身发展障碍。自闭症也称“儿童孤独症”。患病儿童缺乏社交互动能力,行为常常只表现为有限和重复,被称为“星星的孩子”。长大后80%的人没有谋生的能力。自1983年我国诊断第一例自闭症患儿以来,首批患者已过而立之年。

        当下,人们对自闭症之类的身心障碍仍存在诸多误解和混淆,澎湃新闻策划的系列文章带来不同的声音和对争议的讨论。

        目前存在一种颇具代表性的观点认为:被广泛诊断为“自闭症”的孩子就是一群普通孩子,因为父母教养方式不当而被贴标签,是可以通过父母的教养方式改变而康复的。这种说法客观吗?美国杜克大学心理学博士、从事自闭症孩子研究的易莉从专业的教育心理学角度,介绍她所认识和学习的自闭症。

“世界自闭症日”联合国官方网站。

       《好妈妈胜过好老师》一书的作者尹建莉在今年的自闭症日来临之前发表文章《“自闭症”大爆发背后的真相》,认为自闭症成为“流行病”,质疑患病率是否人为被夸大提高,认为被广泛诊断为“自闭症”的孩子就是一群普通孩子,因为父母教养方式不当而被贴标签,而且通过父母的教养方式改变就可以康复,所谓机构训练是对孩子的第二次伤害,而回归自然是最好的治疗。

        她的说法客观吗?自闭症的患病率有没有被人为提高?自闭症是父母教养方式不当、又仅凭改善父母疗育方式就可以治愈吗?

在美国68个孩子中有一个自闭症

        我在美国杜克大学主修儿童发展心理学。2010年回国后认识了相关领域的专家,他们的支持加上我的个人兴趣,让我开始接触对自闭症的研究。

        对于国内自闭症“大爆发”,近几年由于诊断技术的发展,还有公众的意识逐渐增强,以前漏诊的自闭症孩子可能被确诊,让人感觉自闭症的患病率有所提高。

        但是据我所知,目前还没有权威机构发布的全国范围内的自闭症的患病率数据。而根据美国疾病控制中心(CDC)公布的数据显示,每68个孩子里就有一个患有自闭症——可以看出,美国的发病率也是很高的。

父母后天教养方式导致自闭症?

        基于现有研究的主流观点是,自闭症是神经系统失调导致的发育障碍,最可能是遗传因素和非遗传因素复杂的相互作用所致,不太可能是由父母教养这样的单一因素引起。

        自闭症的成因很复杂,不能说后天的教养或者干预能达到怎么样的效果。这需要很多很多的研究来证明,不是你说是怎么样就可以怎么样。我们搞科研的人要做大量的样本来总结到底是环境中的哪种会让它受到影响。

        当然很多人在做这类研究,目前发现,环境可能有一定的影响。但基本上,没有太多人在强调“父母教养”这一块(的原因)。没有直接证据可以表明父母后天教养的方式会直接让孩子导致自闭症。

        的确,最早的时候,有人认为是父母的教养方式导致了自闭症,但是后来没有直接证据支持这个结论。美国用了几十年才扭转乾坤,不再认为自闭症的产生是因为父母失职了。尹建莉的说法是一夜间又让大家回到解放前。

        现在国内和国际上的自闭症诊断,主要是具有诊断资格的儿科医生根据《精神疾病诊断与统计手册》(DSM-V)做出的。另外,可以用一些量表进行更严格的确诊,这些确诊量表必须由经过长期训练并获得资格证的专业人员作出。并需要多位专家的多次诊断,有些诊断还会借助其他的工具进行进一步确认是否存在器质性病变。

        当然,可能存在误诊。但是精神疾病甚至生理疾病都可能存在误诊,不能因为个别误诊的个案而否定这个疾病的存在,从而说所有自闭症的孩子都是被误诊,这不是一个科学的态度。而且随着诊断技术的提高,这种误诊会越来越少。

自闭症的治疗

        按目前的技术来说,自闭症是不太可能痊愈的,因为它是先天性遗传的疾病。你只能让他们改善到能适应社会,这就已经是最好的结果。我主要是在研究自闭症孩子的认知障碍,以及这些障碍表现在哪些方面。我们的研究都是直接面向自闭症孩子的,也接触过很多孩子。他们的康复对全世界来说,都是巨大的课题。

        现在对自闭症孩子的主要疗法是基于心理学中的行为主义理论设计出来的,也被实证证据证明能有效改善自闭症孩子的社交和沟通技能。目前还没有可靠的证据证明其他替代方法如药物疗法会对自闭症有效。

        我建议家长不仅要积极配合治疗,还要及早发现及早治疗,才能获得最好的效果。当然治疗是个难题,目前也没有完全治愈自闭症的方法,但是可以改善。这也是我们一直努力作这方面研究的原因。

自闭症孩子的家长需要社会支持

        尹建莉在网络上有一定的话语权,这是最重要的一点,她的很多言语容易误导别人,所以我出来接受采访,也是希望大家能对自闭症有个更科学的认知。很多家长在看完尹建莉的文章后心理上会产生自责,会认为孩子的病是自己教育问题引起的,这让他们在感情上是不能接受的。

        另外我看到很多家长其实很痛苦、压力很大。如此大的压力下,家长其实也会需要心理干预和社会支持。我们不只对患自闭症的孩子要宽容,对家长也要宽容。改变我们自己,用更宽容的方法来对待和接纳他们,这个是最重要的。

        (原文首发于微信公众号“安人心智”,澎湃新闻经授权转载。原题《「自闭症大爆炸」?来点良心科普》。了解更多脑科学一手资讯,请关注  @安人心智 微信公众号:anrenmind 。)

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