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默克尔任上最后一次访美,能解决美德“北溪-2”分歧吗?

澎湃新闻记者 闫颂阳
2021-07-13 16:25
来源:澎湃新闻
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7月15日,德国总理默克尔将启程访问美国,预计这将是她任上最后一次美国之行。目前美德两国之间在“北溪-2”天然气管道项目等议题上仍然存在分歧,默克尔此行是否有助于两国解决分歧并缓和美德关系,颇受外界关注。

拜登上任后首位访美的欧洲领导人

即将67岁的默克尔此前早已宣布自己不会在今年9月的德国大选中寻求连任,因此此行预计是她最后一次以总理身份访美。

据德国《焦点》周刊12日报道,访问期间,默克尔和美国总统拜登将首先举行双边会谈,会后两人将出席联合记者会。德国政府发言人赛贝特12日还表示,拜登夫妇15日晚将在白宫举行晚宴欢迎默克尔,默克尔的丈夫约阿希姆·绍尔也将出席。值得注意的是,绍尔一直保持低调的作风,很少出席外交活动。此外,美国约翰斯·霍普金斯大学还将授予默克尔荣誉博士头衔,这将是默克尔获得的第18个荣誉博士头衔。

默克尔将是继日本首相菅义伟和韩国总统文在寅之后,拜登接任美国总统以来接待的第3位访美的外国领导人,她也是拜登上任后接待的首位访美的欧洲领导人。在今年6月于英国举办的七国集团(G7)峰会上,拜登和默克尔曾进行线下会面。

对于此次领导人会晤,德美两国之间无疑有诸多议题需要探讨。据美国消费者新闻与商业频道(CNBC)11日报道,预计拜登和默克尔将讨论阿富汗局势、网络安全、抗击新冠疫情、贸易问题以及“北溪-2”项目等。

在美国前总统特朗普执政时期,德美关系和欧美关系一度十分紧张。一名要求匿名的德国官员对CNBC说,德美关系在过去几年一直“断断续续”,双边关系重点完全转移到了“存在分歧的议题上”。这名德国官员还如此形容两国此前的关系:有时候“盟友被视作敌人”。

与美方谈“北溪”前安抚乌克兰

拜登上台后德美关系虽有所缓和,但两国在“北溪-2”天然气管道项目上仍存分歧,默克尔对此次访美之行是否能最终解决该争端也持保留态度。

据美联社和德国电视一台7月12日报道,默克尔当日与到访德国的乌克兰总统泽连斯基共同举行记者会,会上她表示将会在访美时与拜登讨论“北溪-2”问题,但是她认为双方不太可能完全达成解决方案。不过默克尔同时希望,与美方的会谈将有利于两国未来形成“共同的立场”。

上述匿名德国官员被CNBC问及解决“北溪-2”争端的时间表时,拒绝透露更多细节,只是表示此事“仍然在讨论中”,两国对此都很“认真”。

“北溪-2”管道从俄罗斯经波罗的海海底到达德国,绕开乌克兰和波兰等国,把俄罗斯天然气输送到德国,继而送往其他欧洲国家。美国前总统奥巴马、特朗普以及拜登政府均试图阻止“北溪-2”项目,称该项目会威胁欧洲的安全,而俄方称美方的阻挠意在向欧洲高价兜售更多美国天然气。

于12日到访德国的泽连斯基表示,乌克兰认为本国的安全受到了“北溪-2”项目的威胁,他希望确保乌克兰在俄罗斯天然气输送到欧洲过程中的重要地位。乌克兰和俄罗斯此前签署协议规定,乌克兰天然气过境国的地位将延续至2024年底,而泽连斯基希望能延长这一期限。

泽连斯基提出,希望能让乌克兰、俄罗斯、德国和法国就天然气一事举行会谈商讨解决办法,这一机制类似于此前这四国就乌克兰局势举行的“诺曼底模式”会议,泽连斯基还说美国也可以加入。

默克尔则向乌克兰承诺称,欧盟和德国将确保俄罗斯天然气在2024年后会继续过境乌克兰,并称自己和未来的德国总理都会信守承诺。

就在7月11日,“北溪-2”运营公司的负责人披露,“北溪-2”海底天然气管道铺设预期8月底完工。

今年5月,美政府豁免了对“北溪-2”的一小部分制裁,但立场仍然强硬。美国国务卿布林肯6月底访德时一边称德国是美国“最亲密的朋友”,一边又强调两国在“北溪-2”项目上的分歧。白宫新闻秘书普萨基7月9日还称,拜登仍认为“北溪-2”项目是一项“糟糕的交易”。

    责任编辑:张无为
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