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一旦被这种寄生虫侵入人体,你只能自求多福

2022-06-19 07:29
上海
来源:澎湃新闻·澎湃号·湃客
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原创 一声叹息的 Discovery探索频道

育有两个孩子的安波和蒂莫西·休梅克是一对恩爱夫妻,他们生活在宁静祥和的乡村小镇。六岁的利兰和两岁不到的洛根是整个家的中心,也是父母的开心果。

哥哥利兰很喜欢在户外玩耍,他特别热衷于在池塘边或院子里搭建东西,从火山爆发到王国城堡,一片后院的泥塘就是一整个午后的欢乐。

八月一个阳光明媚的下午,天气还不算特别炎热。母亲安波难得空闲了下来,洛根已经乖乖午睡,她陪大儿子利兰在院子里玩泥巴。奇怪的是,和以往喜欢自言自语又好动活泼的利兰不同,今天的他显得有气无力,还没玩多久,他便跑向妈妈喊着头痛。

安波想着,或许是室外太热了,她赶紧把孩子带进屋内凉快凉快。在补充了充分的水分后,利兰恢复了正常。接下来的几天里,利兰又恢复了往日的活力,这让住在郊外就医不便的安波松了口气。

然而,突然某天夜里,夫妻二人被利兰的呼喊声惊醒。他再一次喊起了头痛,并且伴随着发烧。

爸爸觉得或许只是偶发的偏头疼,再不济是过敏性鼻窦炎在作祟,但妈妈安波还是察觉到了一丝异样,向来懂事的利兰不会这样无故喊疼,身为妈妈的直觉告诉她,一定要带孩子去次医院。

当安波和蒂莫西带利兰去看儿科医生时,医生给利兰做头部断层扫描。他们安慰年幼的孩子只是去一个大甜甜圈里“探险”,他一会儿便会收到“奖状”。乖巧的利兰配合了检查,报告显示他的鼻腔有肿胀,利兰被确诊为鼻窦炎。这种感染是真菌或细菌在鼻腔中发炎导致鼻腔被堵引起,而鼻窦炎的特征便是会引发头疼或是腹痛。

医院给利兰配了些药,用以缓和鼻腔肿胀,但就在当天晚些时候,他的病情再次加重。

无法好好睡觉的利兰总是不断惊醒,并且伴随着持续的呕吐。

安波再次意识到,儿子的鼻腔或许的确遭受了感染,但也绝对不止鼻窦炎这么简单。

夫妻二人决定带利兰去亚特兰大的儿科专科机构看诊,专家在接诊了利兰并进行了几轮抽血化验后,果断为他安排做了脊柱抽液,结果发现了大问题——脊椎抽液结果显示利兰有脑膜炎。

脑膜炎是由于大脑周围包裹的软脑膜发炎引起的,脑膜炎导致的肿胀会引发头痛、发烧、胃痉挛,某些极端病例会导致死亡。

大多数脑膜炎病例都是由病毒感染或细菌感染造成的,但利兰的病因却是一个谜。

医院给利兰做了很多检查,覆盖了所有脑膜炎常见的细菌,但它们都被逐一排除了。只有确定脑膜炎的病因,才能对症下药,眼下医生只能继续做病理分析,试图寻找神秘感染的蛛丝马迹。

就在医疗团队争分夺秒的同时,利兰的病情再次恶化。

安波发现儿子的两只眼睛对起来了,这种现象是颅内压增高的危险信号。

医生们只能急忙把利兰推进手术室,在他的颅骨内插了根引流管,希望能减轻他的颅内压。

第二天等到利兰醒来时,虽然他不再对眼,但安波却心痛地发现儿子已经失明了。

在入院一周后,一份脊髓结果终于将病因的真相揭晓。

连主治医生都感到意外,利兰的大脑是被一种叫作狒狒巴拉姆希阿米巴的原虫感染了。

狒狒巴拉姆希阿米巴原虫是一种原生寄生虫,它们专门攻击中枢神经系统,俗称“食脑阿米巴原虫”。在利兰的脑内,这些极小的阿米巴虫正在吞噬他的脑细胞并不断繁殖,随着它们的数量增多,这些寄生虫就会引起脑膜炎,导致头痛、恶心和失明。

狒狒巴拉姆希阿米巴的感染虽然十分罕见,但致死率极高。它们的生命力十分顽强,不需要宿主便能生存,且可以忍受极端的温度和各种严苛的环境。就连专家都坦言,一旦这种原虫进入体内,几乎是无法杀死的。

为挽救利兰的生命,医生尝试使用了一种实验性药物米替福新,并随时监测用药后的情况。可惜的是,在服下第一剂药物后,利兰的健康状况开始急转直下,他的血压和心跳都开始下降,当医生护士赶到时,他的双侧瞳孔都已经放大,而这也意味着利兰已经离开了人世。

狒狒巴拉姆希阿米巴曾在土壤、灰尘和淡水中被发现,它们的外部包裹着一层层保护膜。随着原虫被吸入肺部,或通过开放伤口进入人体,它们便开始肆虐血液循环系统,走遍全身,影响人的皮肤或内部器官,而当它们进入人类的大脑,那结果便是致命的。

母亲安波相信是全家在附近人工湖的旅行导致了利兰感染,他喜欢在水里玩耍,或在岸边挖泥巴,寄生虫就是在此时进入了利兰的体内。

自从1986年第一次发现该种疾病以来,全世界范围内只报告有200多个病例,其中70例在美国发现。如今,安波夫妻两人成立了基金会向人们宣传狒狒巴拉姆希阿米巴的知识。

专家也表示,虽然狒狒巴拉姆希阿米巴感染是种致命疾病,但它的存在仍然十分罕见,民众无需过多恐慌,并建议任何有皮外伤的人应该在接触土壤或者进入温暖的淡水湖前做好防护措施。

原标题:《一旦被这种寄生虫侵入人体,你只能自求多福》

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