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会计江湖|选谁做CFO:西游记团队分析

袁敏
2022-09-11 20:19
来源:澎湃新闻
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最近与一家公司的管理层交流公司财务,内容涵盖货币的时间价值、风险报酬率、经营及财务预算、营运资本管理、财务分析,等等。

按照惯例,最后留了半个小时提问,结果学员们非常踊跃,讨论的问题涉及财务共享、预算考核、制度整改、客户管理等等。其中一个问题是:如果西游记团队优化掉一个,应该是谁?如果选一个CFO,应该是谁?

事后,我把这个问题放在了朋友圈,想听听各位亲友的意见,居然也引起热议和争论,其中有三个观点较为典型。

某公司创始人卢总认为唐僧是董事长,精神领袖;孙悟空是CEO,负责公司运营、具体事务;如果优化一个的话,只能优化猪八戒;而CFO,则由沙和尚担任。

理由是:猪八戒在团队中并不核心,属于可被替代的人物。在公司正常经营情况下,猪八戒可以起到公司团队润滑剂的作用,他情商高,对领导言听计从,对团队成员较为友善,有助于提高团队的幸福和快乐指数。但是,当公司遇到危机,必须优化掉一个人时,猪八戒起的作用并不是团队必需的;而沙僧踏实肯干,做事认真,是CFO的不二人选。

显然,这个朋友对问题的洞察很深,知道“必须优化”的前提,而且对团队成员的角色定位作了清楚的界定。不过他似乎忘记了,在三打白骨精之后,孙悟空事实上已经离开了团队,如果没有猪八戒的挺身而出,而且恰到好处地运用了“激将法”,让孙悟空重新归队,那么西游记团队已经解散了。

某集团公司财务管理中心的陈总认为,应该把沙和尚优化掉,由猪八戒来担任CFO。理由是:沙和尚在团队中是以体力活动为主,可取代性较高,而且团队活跃度低,整合团队能力地位低,效果几乎为零,没有核心竞争力。而猪八戒的整合能力强,获取外援渠道多,斤斤计较,家底能看好,团队活跃度强,且带头大哥唐僧信任,是出门必备的参谋和管家。

他的观点,从某种意义上对卢总的答案进行了很好的补充。问题是,他可能忘了,《西游记》第七十六回中,曾经提及孙悟空对猪八戒的评价,大意是猪八戒有很多的缺点,比如动不动就要分行李散伙;还撺掇师父(唐僧)念紧箍咒;前日还听沙僧说,猪八戒攒了些私房钱,不知道是不是真的。于是,孙悟空就假冒阎罗王派来的“勾司人”一诈,就发现猪八戒确实零零碎碎攒了五钱银子。

这一方面说明,猪八戒是一个具有“典型”特征的普通人,会藏私房钱。另一方面说明,他可能并不是CFO的恰当人选,至少“贪婪”或为自己“贪点小钱”,在某种程度上是不符合CFO的品格要求的。

某技术股份有限公司财务总监胡总认为,西游记团队应该优化掉猪八戒,因为猪八戒偷奸耍滑,品德低下不可重用;而CFO则选择孙悟空,因为孙悟空灵活机智能很好地助力唐僧做好业财融合,让组织运营更上一层楼。

显然,胡总的观点是对陈总的一个很好补充,尤其是从品格、能力两个角度对CFO进行了定义,据此作出猪八戒应被优化、孙悟空应予以重用的结论,甚至还提到了一个非常热门的词汇“业财融合”。

所谓的业财融合,字面意思上很容易理解,即业务和财务要“融合”起来,财务要从“价值”的核算者转型为整合者和创造者,能够更好地助推业务发展。可能因为孙悟空既要探路,又要化缘,还能打妖怪,典型的“一专多能”型人才,符合业务财务的需要。但问题是,作为CFO要随时能够接替CEO,如果说唐僧因为各种预料不到的原因,离开了团队,由孙悟空来接替唐僧,是否能够得到大家的认同呢?有个问卷调查表明,能够接替唐僧,把事业进一步进行到底的人是沙和尚。

理由是:“沙”是佛家用语,代表着芸芸众生;和尚,是以“和”为“尚”,团队中其他人都不叫和尚,而只有沙悟净叫沙和尚,和的是“情”,起到了很好的协调作用。

你看,一个简单的问题,答案是五花八门。而且回答的人都对“财务”“管理”有或多或少的理解甚至是精通。这是一个选择的结果,很难有一个统一的、有说服力的、大家公认的“标准”答案。这与“三观”有很大的关系,也与管理理念和风格密不可分。

理论上说,西游记团队是一个整体,大家各司其职,优化掉谁都不合适,最好的结果就是你好我好全都好。但问题是,“必须”优化掉一个,你有没有发现,上面那么多的讨论,居然都没有提到一个角色:白龙马。那么,为什么不能优化掉白龙马呢?

当然,白龙马也很重要,既是“意志力”的象征,又曾经在“三打白骨精”中提醒猪八戒去请孙悟空回来解决问题,更重要的是,如果没有他驮着唐僧来西天取经,又驮着圣经去东土大唐,那么路上唐僧要受很多的罪,按照唐僧的说法,“幸亏他登山越岭,跋涉崎岖,去时骑坐,来时驮经”。所以,站在孙悟空、猪八戒、沙和尚的角度,可能会考虑优化掉白龙马,唯一的障碍可能在唐僧那里。

原则上,优化掉谁也都是可能的。比如,很多组织都会建立严格的“内部控制”制度,其中一个重要的安排叫“人员轮换”,一个任期三到五年,最多两个任期,这既可能避免一个人在某个岗位时间过长,产生怠惰乃至贪腐事宜,另一个方面也可以通过“轮岗”的安排,让你能够学到很多其他岗位的技能,从而增加你的胜任能力。

再说说选CFO的事。作为公司的“管家”,CFO的地位至关重要,既要负责把账算清楚,能够对接银行、税务、审计等利益相关方,做到合规经营;又要把账用好,绩效评价、预算预测、经营分析、参与业务等等。每个公司都会有一个CFO,但让CEO满意、认同、感谢的好CFO似乎并不多见。

因为“功高不能盖主”,有了功劳理应归于领导,至少慧眼识才,能认同、信任、支持CFO的工作。作为CEO的“受托人”,CFO应该殚精竭虑,公司的资金链不能断,不能因为财务数据问题受到监管部门的处罚;要平衡好“油门”和“刹车”的关系,一方面不能成为业务拓展的“障碍”,要努力推动、赋能业务健康发展,另一方面要避免业务盲目扩张,过度扩张带来的各种政治经济社会文化环境等各方面的风险;还要有资源调配的能力,资源永远是有限的,当组织定下战略向某个方向突围的时候,财务能提供足够的炮弹,做到饱和攻击,帮助组织打胜仗。

从这点上看,有人说CFO是创造价值的职业能手,既能够从市场拿钱(举债发股,融资策划,资本结构安排),又是捣腾的能人(收购兼并,合纵连横),还是铁公鸡(全面预算,成本管控),更是消防队长与医生(风险管理与危机应对)等等。基本可以称得上是十八般武艺样样精通,“上得厅堂,下得厨房”,按任正非先生的说法,是“向上捅破天”(熟悉业务),“向下扎根地”(精通专业)。如此说来,那么CFO的人选应该是孙悟空了。

我国有一位著名的CFO蔡崇信先生,曾经将CFO分为三重境界,即财务基本功、风险管控能力以及资源调配能力,他特别提到当年拯救陷入困境的科技公司IBM的英雄郭士纳,上任之初仅带了两个人:一个首席人力资源官(CHO),一个首席财务官(CFO)。这两个职位,似乎就是针对前面的问题展开的:优化谁,选谁做CFO。大家感兴趣的话,可以看看郭士纳的传记。

当时的CFO,是郭士纳亲自面试的,叫约克。按郭士纳的说法,那场面试“令人难忘”。约克当时还是克莱斯勒的CFO,面试时穿着“刻板”的白色衬衫和蓝色正装外套,在郭士纳的眼中是“浑身上下打理得利索而完美”,是“典型”的西点军校风格。

之所以难忘,还有一个重要的原因,是约克很直爽,既不腼腆,也不拐弯抹角,直接告诉郭士纳,哥们想要这个(CFO)职位,还出示了他筹划的一系列认为应该在IBM公司尽快予以实施的财务计划。

约克的直率、厚道、坦然及有洞察力的分析能力,留给郭士纳深刻的印象,显然,两个人都是非常务实的人,在IBM迫切需要变革的时候,约克对公司的深入洞察和改革提议深得郭士纳的欢心,于是两人一拍即合,一个月后约克加盟。

在约克的带领下,IBM迅速展开行动,包括出售冗余的资产、撤出应用软件业务、削减开支、裁员、再造商业模式等一系列举措,其中两项重要的财务决策,一是把分给股东的年底分红减半,从原来的每股2.16美元下调至每股1美元,二是削减开支89亿美元,包括裁员3.5万人。还有一项重要的工作是再造商业模式,把几乎所有臃肿的业务流程进行彻底改造,包括对外的六个核心领域如硬件开发、软件开发、执行、供应链、客户关系管理、服务,以及对内的人力资源、采购、财务、不动产及信息技术等。

应该说,IBM能够起死回生,约克功不可没。后来,这哥们还在苹果公司董事长、前杜邦公司CEO伍拉德的推荐下,进入了乔布斯回归后的苹果公司董事会,相信苹果的涅槃重生,也有约克的真知灼见。

因此,选个好CFO非常重要,站在西游记团队的角度,如果选择孙悟空当上CFO,优化谁,还可以听听他的意见。祝愿每一家公司都能够找到一个“上天入地”的好CFO,平衡公司的短期和中长期利益,帮助公司“颗粒归仓”的同时能“多打粮食”。

(本文为澎湃商学院独家专栏“会计江湖”系列之三十二,作者袁敏为上海国家会计学院教授,会计学博士,研究方向:内部控制、资信评级等,出版有《资信评级的功能检验与质量控制研究》、《企业内部控制规范与案例》等著作。)

    责任编辑:蔡军剑
    图片编辑:胡梦埼
    校对:刘威
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