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炼铁不用煤,只用热咖啡的温度就行?

澎湃新闻记者 贺梨萍
2022-10-06 22:23
来源:澎湃新闻
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钢铁支撑着现代社会的运转,但钢铁行业一直是碳排放大户。钢铁98%由铁构成,将铁矿石转化为铁,需要将温度提到1400摄氏度,让铁矿石中的氧与焦煤中的碳结合,分离出不需要的杂质和氧元素,排出二氧化碳。再经过一系列后续处理,铁再变为钢铁。

可查资料显示,制铁步骤占据了钢铁行业90%的碳排放。而钢铁行业占据全球7%左右的碳排放。能否实现制铁环节的低碳,是钢铁行业走向低碳的关键。

目前有一项技术,有望在60摄氏度也就是热咖啡的温度下,将铁矿石中的铁元素提取出来。比尔·盖茨创立的Breakthrough Energy Ventures便投资了Electra公司的一项技术:使用可再生能源,通过酸性溶液,在60摄氏度的温度下完成氧化铁到铁的转换。哥伦比亚大学化学冶金学教授 Dan Steingart参与了技术咨询,淡马锡和矿业巨头必和必拓参与了投资。

目前钢铁行业的低碳技术路线主要有3个:捕获钢铁行业生产中的碳排放,并将其封存在地下;用氢替代煤;使用完全绿色的电力。瑞典钢铁企业SSAB的目标是到2026年无碳钢能够商业化量产,波士顿金属公司的目标也是2026年生产无排放的铁。

Electra的目标是明年扩大生产规模,能够生产商业尺寸的铁板,目前他们只能生产纸张大小的铁板。他们计划未来能够建立一个年产30万吨钢的工厂。

Electra称,他们的优势还包括可以将工厂建在靠近铁矿的地方,这些矿通常远离城市中心,便宜的低价可以部署诸如光伏、风电这样的可再生能源。而且Electra工厂可以在现场将矿石加工成铁,同时去除所有杂质,从而大大减少需要运输到钢铁厂的材料量并进一步降低成本。

不过,摆在Electra面前的最大难题是成本和规模。Electra目前还只能在实验室进行生产。

    责任编辑:孙扶
    校对:丁晓
    澎湃新闻报料:021-962866
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